Plus

Kluivert is voor de duvel niet bang: 'Je moet van je afbijten, hè'

Justin Kluivert weet nu wat het is: het leven van een Ajaxvoetballer voelt als een rit in een achtbaan. Er is geen tijd om stil te staan. 'Ik geniet er wel van, maar je moet ook dóór.'

Justin Kluivert moest de geblesseerde Amin Younes vervangen en was tegen Feyenoord de beste man op het veldBeeld anp

Het is de vrijdag voor de klassieker. Ajax heeft getraind en Justin Kluivert (17) koestert het zonnetje. Hij is net terug van een interlandweek. Met Oranje onder 19 jaar heeft hij zich gekwalificeerd voor het EK.

In de wedstrijd tegen Oekraïne (2-0) vervulde hij een hoofdrol. Als linksbuiten verdiende hij een penalty en kort voor tijd stuurde hij een tegenstander met een snelle voetbeweging - een 'akka' - het bos in. Uit de daaropvolgende voorzet maakte Ferdi Kadioglu (NEC) koppend de 2-0.

Tussen twee werelden
"De akka," lacht Kluivert. "Ja, die zit ook in het pakket." Het jonge talent zweeft een beetje tussen twee werelden: hij proeft nog geregeld van de relatieve vrijheid in wedstrijden met en tegen leeftijdgenoten, maar ondertussen heeft ook Ajax' hoofdtrainer Peter Bosz hem geregeld nodig.

En in het topvoetbal gelden andere wetten. In Ajax 1 moet je niet alleen voetballen met je hart maar ook met je verstand. Zo'n akka zou hij in het eerste niet zo snel maken. "Maar ik moet wel mijn man voorbij. Zo vaak mogelijk. Dat hoort bij die positie."

Noem het een stoomcursus die Kluivert momenteel volgt. Twee weken geleden maakte hij tegen Excelsior zijn eerste doelpunt in de eredivisie.

Woede
"Daar ben ik echt heel trots op." Maar zijn jubel sneeuwde onder bij het resultaat: 1-1. Toen de Ajacieden op Woudestein na dat duel met gebogen hoofden de meegereisde fans bedankten, daalde de woede op de voetballers neer. "Dat was voor het eerst dat ik dat meemaakte."

Kluivert kon zijn zinnen daarna weer even verzetten bij Oranje onder 19 jaar, maar in diezelfde week ging zijn leeftijd- en ploeggenoot Matthijs de Ligt door de mangel bij het grote Oranje.

Kluivert: "Matthijs maakte tegen Bulgarije een fout die een ander ook kan maken. Maar de kritiek is dan hard. Hoe oud of jong je ook bent, in Oranje mag je geen fout maken. En in het eerste van Ajax ook niet."

Rit in een achtbaan
Het voelt als een rit in een achtbaan: het ene moment gaat het karretje bijna loodrecht ­omhoog, om vervolgens in duizelingwekkende vaart naar beneden te storten. Zaterdag laat De Ligt zich in de Arena alweer glunderend toezingen door de duizenden fans die Ajax tijdens
de laatste training voor de klassieker komen steunen.

De Ligt zal zondag niet spelen tegen Feyenoord, en Kluivert zelf ook niet, vermoedt hij. "Maar ik kijk er wel naar uit. Het is mijn eerste klassieker. Die training met dat publiek erbij was al geweldig. Ik bereid me verder normaal voor op de wedstrijd: goed eten, goed slapen."

"Wie eventueel mijn tegenstander is? Als ik op rechts speel dan is dat Nelom. Op links is het Rick Karsdorp, een international, die ook nog graag aanvalt. Maakt niks uit voor mij. Ik zoek hem gewoon op. Hij is ook maar een mens die je kunt passeren. Dingen kunnen lukken en dingen kunnen niet lukken. En als het niet lukt, ga ik snel achter hem aan."

Even nerveus
Als de kleine Kluivert zich zondag vóór de wedstrijd in de Arena meldt, is Amin Younes de eerste die hij tegenkomt. Younes vertelt dat hij zich niet honderd procent fit voelt, hij heeft last van zijn knie. Maak je klaar om te kunnen beginnen, zegt hij. Kluivert: "Maar ik was er allang klaar voor."

Even later bevestigt Bosz het scenario: Kluivert speelt. Als linksbuiten. Tegen Karsdorp.

Hij schrikt er niet van, zegt hij na de wedstrijd. "Ik zit nu een tijdje bij het eerste elftal. Ik voel me onderdeel van de ploeg. Ik voel het vertrouwen van de coach en mijn medespelers. Natuurlijk was ik wel even nerveus, maar na een paar minuten waren die zenuwen weg."

Hij is niet groot, Kluivert, maar voor de duvel niet bang. Hij heeft het tegen Feyenoord al vrij snel aan de stok met Karsdorp, na een fel duel.

Acties maken
"Ja, je moet een beetje van je afbijten, hè." Daarna doet de linksbuiten wat hij zich heeft voorgenomen: acties maken, zijn man opzoeken, op snelheid erlangs glippen, of soms met een fraaie lichaamsbeweging. Kluivert kan kort en snel draaien en hij is rustig aan de bal. Eerst maakt hij Karsdorp het leven zuur, en na rust Bart Nieuwkoop, die de positie van de geblesseerde international overneemt.

De Arena herkent de bravoure van de flankspeler, die zijn acties zorgvuldig kiest en niet overdrijft. Een volwassen optreden. "Kluivert, Kluivert, we worden kampioen," rolt het van de tribunes. Hij heeft het niet gehoord. Te veel geconcentreerd op het spel. "Maar mooi is het ­zeker. Kampioen. Ik hoop het."

En op gaat het alweer naar de volgende wedstrijd. Woensdag tegen AZ, opnieuw in de Arena. "Ik probeer wel een beetje te genieten van wat er gebeurt, maar je moet ook telkens weer door." Of hij teleurgesteld is als hij woensdag niet zou spelen? "Nee, zo kijk ik er niet naar. Ik draai het liever om: ik ben blij als ik wél speel."

Resterend programma

Feyenoord
5-4 Go Ahead Eagles thuis
9-4 PEC Zwolle uit
16-4 FC Utrecht thuis
23-4 Vitesse uit
7-5 Excelsior uit
14-5 Heracles thuis

Ajax
5-4 AZ thuis
8-4 NEC uit
16-4 Heerenveen thuis
23-4 PSV uit
7-5 Go Ahead Eagles thuis
14-5 Willem II uit

PSV
6-4 FC Twente uit
9-4 Willem II thuis
15-4 ADO Den Haag uit
23-4 Ajax thuis
7-5 FC Groningen uit
14-5 PEC Zwolle thuis

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden