Klaasen krijgt een wild card voor z'n 'looks'

Volgens Frank van Creij, de manager van Jelle Klaasen, zou Van der Voort eerder in aanmerking komen voor de wildcard. Klaasen blijkt echter razend populair bij de Engelse dames en dat is ook betaalzender Sky Sports niet ontgaan. Foto GPD/Hans Willink

BREDA - Vincent van der Voort heeft meer recht op de plek als tweede Nederlander naast Raymond van Barneveld in de Premier League Darts. Maar Jelle Klaasen krijgt één van de twee wildcards voor het 'walhalla' in de dartsport.

Frank van Creij, de manager van Jelle Klaasen, is eerlijk. ''Als je naar de dartprestaties van het laatste jaar kijkt zou Van der Voort eerder in aanmerking komen, ja.'' Maar bij de verdeling van de deelnameplekken voor de lucratieve competitie op veertien donderdagavonden in bomvolle speelhallen wordt naar meer gekeken. ''Jelle is heel populair bij het Engelse dartspubliek'', weet Van Creij. ''En dan vooral ook bij de vrouwen. Dat vindt Sky Sports, de betaalzender die alle wedstrijden live uitzendt, heel belangrijk natuurlijk.''

Van Creij: ''Jelle heeft het ook goed gedaan, hoor. Is wereldkampioen bij de BDO geweest, heeft vorige maand de laatste acht gehaald bij het WK van de PDC en een ninedarter gegooid op een tv-toernooi.''

Het was niet genoeg om zich in de top zes op de ranking van de PDC te nestelen, wat recht geeft op deelname aan de Premier League. Die zes zijn Phil Taylor, Raymond van Barneveld, Mervyn King, Terry Jenkins, James Wade en John Part.

Zelf heeft Klaasen sinds het bekend worden van de verdeling van de twee wildcards gemerkt dat veel andere topdarters het enigszins vreemd vinden dat juist hij (samen met Wayne Mardle) werd uitverkoren. ''Tja, natuurlijk stond Vince (Van der Voort, red.) ook wel raar te kijken, maar hij gunt het mij wel. Zoals ik het hem ook had gegund als hij die wildcard had gekregen.''

Zijn in de schoot geworpen deelname aan de Premier League legt Klaasen geen windeieren. Hij verdient er in ieder geval dertigduizend pond - ruim 33.000 euro - mee. Bij elke positie hoger dan de achtste in de eindrangschikking, komt daar een aanzienlijk bedrag bij. ''Als je de eindwinnaar wordt, krijg je 125.000 pond'', weet Klaasen. Dat is meer dan 138.000 euro. ''Dat zet echt zoden aan de dijk. Want van die dertigduizend pond gaat een deel naar de belastling en moet ik al m'n reis- en verblijfskosten betalen.''

Bijkomend voordeel is dat zich vermoedelijk sponsors zullen melden die naamsvermelding op het shirt van 'snelle Jelle' willen, tegen een aanzienlijke vergoeding. ''Dat kan ik goed gebruiken, want op dit moment is er nog niks concreet qua sponsoring. En ik heb toch een hypotheek die betaald moet worden.'' Van zijn huis in Breda, dat al een tijdje te koop staat. ''Maar dat schiet in deze tijd niet op. Misschien ga ik wel samen met m'n vriendin Nanke in het huis ga wonen totdat het verkocht is. Nu zit ik nog vaak bij haar in Hengelo. Die kant gaan we vermoedelijk op als het huis verkocht is, want zij is veel meer aan haar familie gehecht dan ik.''

Bovendien is Klaasen vanwege het darts toch niet vaak thuis. ''Bij de Premier League moet ik me elke week al op woensdag bij de speellocatie melden. Ze willen niet dat je op de wedstrijddag door slecht weer of een ongeluk niet komt opdagen. Snap ik wel, maar leuk is het niet. Ik heb toch al een hekel aan reizen.''

De eerste speelronde van de Premier League Darts is donderdag 5 februari. Klaasen stuit dan op Jenkins; Van Barneveld neemt het op tegen Taylor. (GPD)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden