Profiel

Keulen-Deelstra moeder, boerin én schaatsster

Atje Keulen-Deelstra ondervond veel weerstand op weg naar schaatssucces. De Friezin liet zich echter door niemand van de wijs brengen. Dankzij haar doorzettingsvermogen en grote liefde voor het schaatsen groeide de moeder en boerin uit tot een van de succesvolste schaatssters uit de geschiedenis. Vrijdag overleed ze op 74-jarige leeftijd aan de gevolgen van een herseninfarct.

Europees kampioene Keulen-Deelstra in 1973 Beeld ANP
Europees kampioene Keulen-Deelstra in 1973Beeld ANP

Op jonge leeftijd was het schaatstalent van Keulen-Deelstra, op 31 december 1938 geboren in Grouw, al zichtbaar. Op 16-jarige leeftijd werd ze kampioene kortebaan van Friesland bij de meisjes. Maar haar leven kreeg aanvankelijk een andere wending. In 1962 trouwde ze met veehouder Jelle Keulen. Ze kregen samen drie kinderen en Keulen-Deelstra hielp haar man op het boerenbedrijf.

Maar het drukke gezinsleven weerhield haar er niet van op oudere leeftijd toch aan een sportieve loopbaan te beginnen. In 1969 deed ze voor het eerste mee aan de Nederlandse kampioenschappen allround. Een jaar later werd ze op 31-jarige leeftijd kampioen. De schaatsbond KNSB had weinig vertrouwen in de schaatsende moeder en weigerde haar op te nemen in de kernploeg, maar na de titel kon de bond niet meer om haar kwaliteiten heen.

Ze veroverde in 1970 voor het eerst de wereldtitel allround. Zij deed dit, als eerste vrouw, met slechts één afstandsmedaille, brons op de 1000 meter. In 1972, 1973 en 1974 pakte ze opnieuw de titel. Ireen Wüst evenaarde deze prestatie afgelopen weekeinde in Hamar door voor de vierde keer wereldkampioene allround te worden. Ook werd Keulen-Deelstra drie keer Europees kampioen. Bij de Olympisch Winterspelen van 1972 in Saporro won ze zilver op de 1000 meter en brons op de 1500 en 3000 meter.

In 1974 stopte zij op 35-jarige leeftijd met haar actieve schaatscarrière op de langebaan om nog meerdere jaren in het marathonschaatsen te domineren. Vijf maal werd zij Nederlands kampioene op de schaatsmarathon, de laatste keer in 1980 op 41-jarige leeftijd.

De Elfstedentocht van 1997 volbracht Keulen-Deelstra enkele weken nadat zij gewond was geraakt bij een verkeersongeval. Eind 1999 werd zij uitgeroepen tot beste Friese schaatsster van de twintigste eeuw. Na haar loopbaan ging ze scholen langs om vol passie over schaatsen te vertellen. Maar ze liet zich bij de grote toernooien niet vaak meer zien. De schaatsliefhebster bleef wel alles volgen via de televisie. 'Dan kan ik het beter zien', zei ze.

Olympische Winterspelen 1972 in Sapporo, Japan. Keulen-Deelstra wint brons op de 3000 meter. Beeld ANP
Olympische Winterspelen 1972 in Sapporo, Japan. Keulen-Deelstra wint brons op de 3000 meter.Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden