Plus

Kan Erik ten Hag de druk van Ajax aan?

Erik ten Hag is de kroonprins van het Nederlandse trainersgilde. Weet hij als trainer weer eens prijzen te pakken met Ajax? En lukt het hem zijn eigen gang te gaan in deze complexe club?

Erik ten Hag wordt volgende week door Ajax gepresenteerd, zo is de verwachting Beeld Pro Shots

Het Nederlandse voetbal heeft al heel wat kroonprinsen in het trainersgilde zien langskomen. Met Erik ten Hag (47) gaat de belofte van het moment ook echt aan de slag bij de grootste en tegelijkertijd moeilijkste club van het land. Hij is de opvolger van Marcel Keizer. Donderdag bereikten Ajax en FC Utrecht een akkoord over de trainerstransfer.

Ten Hag kwam als voetballer - hij speelde op het middenveld of in de verdediging - uit voor FC Twente, De Graafschap, RKC Waalwijk en FC Utrecht. Al vroeg wist hij dat hij na zijn carrière als speler verder wilde als trainer.

De man uit het Haaksbergen werd hoofd van de jeugdopleiding bij FC Twente/Heracles Almelo. Tussen 2009 en 2012 werkte hij als assistent-trainer bij PSV, en als hoofdcoach leidde hij Go Ahead Eagles in 2013 naar de eredivisie. Daarna nam hij het tweede elftal van Bayern München onder zijn hoede. Sinds 2015 werkte hij bij FC Utrecht.

Bijna niemand twijfelt aan de kwaliteiten van Ten Hag. Een tactisch ijzersterke trainer die zijn ploeg altijd dynamisch laat spelen, schijnbaar moeiteloos overschakelend van het ene naar het andere systeem.

Maar daar zaten uren, weken, maanden werk in. Spelers van FC Utrecht werden soms gek van hun opbouwtrainer, maar per saldo ­liepen ze met hem weg. Met die club eindigde Ten Hag vorig jaar als vijfde en dit jaar als vierde. In 2016 werd hij uitgeroepen tot coach van het jaar.

Opbouwtrainer
Het is moeilijk om iemand te vinden die Ten Hag géén goede trainer vindt. Maar in de complexe wereld die Ajax heet, is het lastig om volledig je eigen gang te gaan. Maar Ten Hag werkte zowel bij PSV als bij Bayern München ook al in de top. In Duitsland zag hij van dichtbij hoe Pep Guardiola (misschien wel de beste trainer van de wereld) een elftal naar zijn hand zette ondanks extreme druk van buitenaf.

Toch nog even over die term 'opbouwtrainer'. Daarin schuilt de volgende ­kwestie. Bij Ajax is er geen tijd om op te bouwen. En zeker op dit ­moment niet. Proces? Niet in Amsterdam. In het Ajax Museum bekijken duizenden toeristen de volle prijzenkast, maar die vitrines zitten inmiddels onder een dikke laag stof. In 2014 werd voor het laatst zilverwerk gewonnen.

Kampioen van Nederland
Daarom is het reikhalzend uitkijken naar het komende halfjaar, waarin Ajax vijf punten achterstand op PSV moet goedmaken om alsnog kampioen van Nederland te worden. Hoe gaat Ten Hag dat verenigen: een lijn voor de komende jaren inzetten én direct presteren? Ter herinnering even het programma van Ajax na de winterstop: op 21 januari zijn debuut, thuis tegen Feyenoord. En de week erna? Jawel, uit tegen... FC Utrecht.

Ten Hag liet zich onlangs tijdens een supportersavond bij FC Utrecht ontvallen dat hij klassieke buitenspelers eigenlijk niet meer van deze tijd vindt. Zeker, met Justin Kluivert en ­David Neres heeft Ajax al vleugelspelers die continu naar binnen trekken. Toch blijft de ­opmerking interessant. Ten Hag is geen trainer die zomaar uitgaat van de veronderstelde heilige voetbalwaarden in Amsterdam.

Tegelijkertijd is Ten Hag ook een pragmaticus: hij zal zijn spelsysteem laten afhangen van de beschikbare spelers. Los daarvan: zolang de resultaten goed zijn, accepteren publiek en invloedrijke oud-spelers dat soort veranderingen misschien wel. Maar bij tegenspoed?

Assistent Schreuder?
Ten Hag is op hoofdlijnen akkoord met Ajax over een contract van 2,5 jaar, zo werd gisteren officieel bekend. Vermoedelijk wordt hij volgende week officieel gepresenteerd, kort voor vertrek naar het trainingskamp in Portugal.

Ajax hoopt Alfred Schreuder als assistent van Ten Hag aan te stellen. De Amsterdamse club heeft echter nog geen akkoord met de Duitse club TSG 1899 Hoffenheim over een afkoopsom voor Schreuder, die daar tot medio 2019 vastzit als rechterhand van coach Julian Nagelsmann.

Vertrek Marcel Keizer

Ajax werd door FC Twente uitgeschakeld in het bekertoernooi. De volgende dag werd Marcel Keizer op non-actief gesteld. Zijn laatste dag als de trainer van Ajax.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden