Plus

Justin Kluivert: 'Dacht dat ik Amsterdam veel meer zou missen'

Maanden was Justin Kluivert middelpunt van een nationale discussie over zijn toekomst. Hij koos voor AS Roma en bekijkt het prille Europese succes van Ajax nu van afstand. 'Soms denk ik even: stond ik daar maar.'

Justin Kluivert in Zeist, met achter hem Wesley Sneijder, die vanavond tegen Peru afscheid neemt Beeld ANP

Ja, Justin Kluivert is soms blij dat het allemaal voorbij is. Dat maandenlange gebakkelei over zijn toekomst bij Ajax. Het spel dat zo opzichtig via de media werd gespeeld. De onderhande­lingen tussen de clubs en zijn beruchte zaakwaarnemer, Mino Raiola. Alle verhitte meningen erover op de sociale media, op televisie.

"Het is niet zo dat ik er last van had, maar ik ben wel blij dat het nu achter de rug is en dat ­iedereen er vrede mee heeft," zegt Kluivert.

"Ik kon me er best goed voor afsluiten, maar je krijgt het deels ook mee allemaal. Mensen vragen ernaar. Nu kan ik eindelijk weer gewoon lekker voetballen."

Winnen
Al is 'lekker' een relatief begrip in Italië, zo ontdekte de jonge voetballer al snel. In de Serie A is voetbal een hoofdzaak, een wereld waarin alles om winnen draait.

"Als we met Ajax een partijtje speelden op de training, werden er vaak wel zes goals gemaakt," vertelt Kluivert. "Bij Roma vallen er maar twee. Iedereen wil per se winnen, iedereen houdt elkaar in evenwicht. Niet dat het er bij Ajax niet serieus aan toeging, maar het is wel anders.

Kluivert (19) is deze week voor het eerst sinds maanden terug in Nederland, bij Oranje, want bondscoach Ronald Koeman selecteerde hem voor het Nederlands elftal, ten faveure van concurrent en PSV'er Steven Bergwijn. "Maar als ik voor Jong Oranje was verkozen, had ik me ook met veel plezier gemeld, hoor."

Bij zijn nieuwe club speelde hij tot nu toe twee keer, beide keren als invaller na rust. "Mijn doel is dit seizoen een basisspeler worden. Ik had ook niet verwacht dat ik er nu al meteen elke wedstrijd in zou staan, hoor. Ik lig op schema, vind ik. Ik leer veel, probeer zo snel mogelijk ­gewend te raken aan een wat andere manier van voetballen."

Hoe zie je je eigen positie binnen het team van Roma?
"Ik voel me geen tweede keus, ook geen eerste keus. Het zit er een beetje tussenin. Maar ik merk nu al dat ik als voetballer completer word. Bij Ajax was veel talent, bij Roma zijn veel ervaren spelers en worden in het veld andere dingen gevraagd dan ik gewend was."

Wat is er specifiek anders?
"De trainer (Eusebio Di Francesco) ziet me het liefst wat meer aan de binnenkant spelen, wat dichter bij de spits. Zonder bal moet je het ­compact houden, waarbij je meteen goed moet staan zodra we de bal veroveren. Daar werk ik hard aan, voor mijn gevoel gaat dat steeds beter. Het gaat me lukken, dat weet ik zeker."

Met welk gevoel kijk je naar Ajax, dat zo goed is begonnen aan het seizoen met plaatsing voor de Champions League?
"Het is wel een beetje gek. Tot deze zomer had ik nooit voor een andere club gespeeld dan voor Ajax. Niet dat ik spijt heb, hoor, maar soms denk ik heel even: stond ik daar maar. Ja, ook omdat het nu zo goed gaat met ze."

Kluivert in actie voor zijn nieuwe club AS Roma Beeld ANP

"Ik gun het Ajax, echt. Het zijn nog steeds mijn vrienden daar, ik heb er zo lang gespeeld. Maar ik zit zelf ook bij een mooie club, hè. Wij spelen ook Champions League. Ja, voor de loting kreeg ik wel even kriebels in mijn buik. Tegen Ajax spelen was wel bijzonder geweest."

Was het een tegenvaller dat Kevin Strootman naar Olympique Marseille vertrok? Hij had je meer wegwijs kunnen maken in Rome.
"Ja, Kevin heeft er toch vijf jaar gespeeld. Samen met Rick (Karsdorp) heeft hij me veel verteld, over de stad, over de club. We zijn meteen met z'n drieën uit eten gegaan. De aanpassing is goed verlopen, vind ik. Ik had gedacht dat ik Amsterdam veel meer zou missen."

"De eerste maanden woonde ik in het hotel op het trainingscomplex, inmiddels heb ik een huisje iets buiten Rome. Mijn moeder is er veel, het Italiaanse leven bevalt me goed. Ik denk echt dat ik de goede keus heb gemaakt."

Cillessen eerste keeper bij Oranje

Jasper Cillessen is door bondscoach Ronald Koeman aangewezen als eerste keeper. De reservekeeper van Barcelona krijgt de voorkeur boven Jeroen Zoet. "In het hele totaalplaatje is Jasper net iets beter," zei Koeman gisteren in Zeist. "Het is teleurstellend voor Jeroen, maar wij zijn blij dat we twee geweldige keepers hebben."

Zoet is bij PSV een vaste waarde, ­terwijl Cillessen alleen in de bekerwedstrijden in actie komt voor Bar­celona. Koeman: "Jasper heeft aan­getoond dat hij daar geen hinder van ­ondervindt. We willen duidelijkheid scheppen, zeker bij de keepers. Ik vind dat als een speler regelmatig een wedstrijd speelt en aantoont daarin de beste te zijn, dan stel ik hem op."

Cillessen was tijdens het WK 2014 al de vaste doelman van Oranje en kreeg sindsdien meestal de voorkeur onder de lat. Na zijn verhuizing in 2016 van Ajax naar Barcelona raakte hij even uit beeld. Ondanks zijn reserverol daar werd hij vorig jaar onder Dick Advocaat ook weer de nummer 1. (ANP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden