Sport Bewaar

Johnny Hoogerland, cultheld tegen wil en dank

Johnny Hoogerland, cultheld tegen wil en dank
© EPA

Van Johnny Hoogerland mag iedereen gewoon doen. Dat doet de renner van Vacansoleil-DCM zelf ook. De Zeeuw groeide bij zijn debuut in de Tour uit tot een 'cultheld' in eigen land, zette ploeg Vacansoleil-DCM op de kaart in wielerland maar had vandaag in Parijs liever de bolletjestrui aangetrokken als beste klimmer.

Een bizar incident in de etappe naar Saint-Flour zette zijn wereld volledig op z'n kop. De Nederlander haalde er de wereldpers mee.

Hoogerland, die in 2009 al naam vestigde met zijn aanvallende stijl in de Ronde van Spanje, was het speerpunt van de ploeg van Daan Luijkx. De Zeeuw trok op de zesde dag de bolletjestrui aan, verloor hem op de tweede zaterdag maar haalde het tricot een dag later weer terug in een bizarre etappe.

De Nederlander was mee in een ontsnapping die de Fransman Thomas Voeckler in het geel bracht. Hoogerland maakte dat Franse feest niet mee. Op 35 kilometer van de streep werd de Zeeuw van de weg gereden door een wagen van de Franse televisie, net als de Spanjaard Juan Antonio Flecha.

Hoogerland vloog 'live in beeld' meters door de lucht, belandde in het prikkeldraad, meldde zich hevig bloedend in Saint-Flour, maar weigerde met 33 hechtingen in zijn lijf af te stappen. De persconferentie van de ploeg met Hoogerland op de eerste rustdag trok enorme aandacht.

'Gemengde gevoelens', zei hij aan het einde van de Tour. 'Het herstel heeft veel energie gekost. Ik heb nooit verwacht dat het tot zulke toestanden zou leiden.' Hoogerland trekt na de Tour de criteriums in. Hij houdt er een klein vermogen aan over. 'Niemand zit te wachten op een heldenstatus. Ik kan het wel waarderen dat mensen trots op me zijn omdat ik in koers ben gebleven. Dat streelt me enorm', klonk het bescheiden.

Hoogerland had graag een gooi gedaan naar de bolletjestrui in Parijs, zijn algemeen directeur Luijkx met zijn vrijbuitersploeg naar een ritzege. 'De taart hebben we binnen, een ritzege was de kers geweest. Ik ben tevreden over ons optreden. We hebben vaak in ontsnappingen meegezeten, Romain Feillu wordt een keer tweede en tweemaal vierde, Thomas de Gendt zesde op l'Alpe d'Huez en vierde in de tijdrit.'

Luijkx is op zoek naar nog een grote sponsor. Met het Belgische Omega Pharma, dat net als Vacansoleil in Europa een belangrijke markt heeft, wordt gesproken over toetreding. 'Maar het Nederlandse bedrijfsleven is tijdens de Tour wakker geworden. We zijn een interessante partij. Ik houd nog even alle opties open', keek Luijkx vooruit.