Plus Interview

John McEnroe: ‘Kiki Bertens kan een grand slam winnen’

John McEnroe (60) behoort tot het meubilair op Wimbledon. Hij is de sport altijd intensief blijven volgen, ook de vrouwentour. ‘Het is moeilijk, maar Kiki Bertens kan een grand slam winnen.’

Kiki Bertens Beeld AFP

In drie jaar is de nummer 1-positie op de wereldranglijst bij de vrouwen liefst twaalf keer van eigenaar gewisseld. Het lijkt een vloek: wie het haalt, wacht binnen de kortste keren tegenslag. Naomi Osaka zei opgelucht te zijn dat Ashleigh Barty haar eerder deze maand afloste, zo veel druk had het haar gegeven.

Scouten en steunen

Het wachten is op iemand die de macht voor langere tijd grijpt. Wie dat gaat worden? John McEnroe durft er geen dollar op te zetten. Hij maakt zich enige zorgen over het vrouwentennis. “Deze sport draait om sterren en rivaliteiten. Speelsters die het tennis overstijgen en ook nieuwe mensen kunnen enthousiasmeren, hebben we nu niet, en dat heeft de bond niet in de gaten. Je moet vrouwen met een krachtige persoonlijkheid scouten en helpen.”

Het is 35 jaar geleden dat McEnroe zijn beste seizoen ooit kende. Tegenover 82 zeges stonden maar drie nederlagen. En 1984 was ook het jaar van zijn derde en laatste Wimbledontitel. McEnroe keert elk jaar als analyticus en commentator terug naar zijn geliefde tennistheater. Hij houdt alles bij. Gevraagd naar de kansen van Kiki Bertens op Wimbledon, komt hij meteen met het toverwoord. “Vertrouwen. Gras is niet haar beste ondergrond. Ik heb haar spel niet zien transformeren naar gras. Maar als ze goed op gang komt en haar potjes wint, groeit haar vertrouwen en kan ze ver komen. Ik bedoel, ze is als vierde geplaatst.”

McEnroe zag Bertens de afgelopen jaren veel progressie boeken aan de hand van Raemon Sluiter. Hij denkt niet dat het coachen van een vrouw een andere aanpak vergt dan van een man.

“Ik heb twee zoons en drie dochters, ze zitten allemaal anders in elkaar. Als coach moet je iemands persoonlijkheid doorgronden, in zijn of haar hoofd zien te kruipen en de juiste snaar raken. Bertens had duidelijk problemen met zelfvertrouwen. Sluiter heeft haar fitter gekregen en haar doen geloven dat ze meer in huis heeft dan ze zelf altijd dacht. Dat tekent een succescoach. Ze klikken en zijn op het juiste moment gaan samenwerken. Maar uiteindelijk moet je het als speler wel zelf doen. Kiki gelooft nu veel meer in zichzelf.”

Fysieker tennis

Op Roland Garros was ze een van de grote favorieten. McEnroe: “Dat was dé kans voor haar. Dat het zo eindigde, met ziekte, in de tweede ronde, was zeer teleurstellend. Maar het veld ligt nog steeds wagenwijd open. Het is moeilijk, maar Bertens kan een grand slam winnen en nummer 1 van de wereld worden. Het is makkelijker om aan de top te komen dan er te blijven. Speelsters leggen dan meer druk op zichzelf, raken soms geblesseerd. Het is moeilijk continu het gevoel te hebben dat er op je wordt gejaagd. Van de vrouwen die de laatste jaren nummer 1 werden, heeft niemand het echt lang volgehouden.”

Het doet McEnroe soms terugverlangen naar de tijd van, bijvoorbeeld, Martina Navratilova. “Zij bepaalde in haar eentje de norm. Iedereen moest harder trainen om bij te blijven, en deed dat ook. Al moet ik wel zeggen dat het huidige vrouwentennis een stuk fysieker is geworden, waardoor de marges kleiner zijn geworden. Het verschil tussen de top 10 en de top 100 is kleiner dan in mijn tijd. Ik voelde bij grand slams minder druk om de eerste week door te komen. Dat is voor de huidige toppers wel anders.”

John McEnroe. De oud-top­tennisser maakt zich zorgen over het vrouwentennis. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden