Plus

Joël Veltman: 'Ik val niet op, maar doe wel belangrijke dingen'

Joël Veltman is bezig aan zijn vijfde seizoen in de A-selectie van Ajax. Ook onder Peter Bosz is hij een vaste waarde. 

Joël Veltman woensdag op de training in de Veltins Arena. Beeld Olaf Kraak/ANP

Ajax beleeft een tumultueus seizoen. Van het totale demasqué in de voorronde van de Champions League tegen FK Rostov (4-1 nederlaag) tot de alom bejubelde 2-0 zege op Schalke 04 vorige week in de kwartfinales van de Europa League. Het elftal heeft in die tijdspanne van acht maanden een metamorfose ondergaan.

Ergens halverwege dat traject, in de winterstop, tijdens een glansrijk gewonnen oefenwedstrijd tegen RB Leipzig (5-1), kwamen de voetbalideeën van Peter Bosz voor het eerst echt samen in uitvoering en resultaat.

Het was maar een oefenpotje, uiteraard, maar voor het bewustzijn van de selectie en voor de geloofwaardigheid van Bosz was het een belangrijk moment. De spelers hadden aanvankelijk moeite met de omslag die de nieuwe trainer wilde maken. Dat proces ging gepaard met pijnlijke nederlagen tegen Rostov en Willem II (in de competitie) en met een grondige revisie van het elftal, dat in enkele maanden bijna volledig op de schop ging.

De oude kern
De komst van Davinson Sánchez, Bertrand Traoré en Hakim Ziyech en de doorbraak van André Onana, Kasper Dolberg, Matthijs de Ligt en Justin Kluivert hebben Ajax een ander gezicht gegeven. Maar ook de rol van de oude kern - Davy Klaassen, Nick Viergever, Lasse Schöne en Joël Veltman - is veranderd. Veltman was tegen Rostov nog centrale verdediger, maar sindsdien gebruikte Bosz hem alleen nog als rechtsback.

"Dat is nu mijn plek," zegt Veltman. "In het verleden kwam het bij Ajax vaker voor dat een back na verloop van tijd in het centrum van de verdediging terechtkwam, maar bij mij is het andersom gegaan. Ik waardeer de rol die ik heb. Ik ben een teamspeler. Ik val niet heel erg op, maar ik doe wel dingen die belangrijk zijn."

Oudere spelers
Voetballend wordt Veltman als back enigszins beknot in zijn mogelijkheden. Indribbelen met de bal aan zijn voet, zoals een centrale verdediger dat kan, is aan de zijkant meestal geen optie. "Je moet vooral snel de vrije man vinden, het liefst eentje die vóór je staat. Tijdens trainingen en aan de hand van wedstrijdbeelden zie ik wat werkt en wat niet. Ik sla het allemaal op en probeer een completere voetballer te worden."

Veltman is 25 jaar en daarmee bij Ajax een van de oudere spelers. Met 23 Europese duels voor de club is hij ook ervaren. Maar hij zegt dat hij als voetballer zijn plafond nog niet heeft bereikt. In het buitenland denkt hij een volgende stap in zijn ontwikkeling te kunnen maken. Maar wanneer moet hij gaan? Komende zomer, of een jaar later? Veltman is er nog niet uit. Ajax wil zijn contract, dat medio 2018 afloopt, verlengen. De verdediger heeft dat voorstel in beraad.

Beeld anp
Beeld anp

Natuurlijk speelt het sportieve perspectief een rol bij zijn keuze: welke clubs dienen zich eventueel voor hem aan en wat gaat er in Amsterdam gebeuren? Speelt Ajax volgend seizoen Champions League? Hoe ontwikkelt het elftal zich? Blijft de selectie intact? Schöne heeft zijn contract net verlengd, maar wat willen Klaassen, Dolberg, Sánchez, Onana en Ziyech? Veltman: "Je kijkt toch ook wat andere spelers doen."

Enorme boost
Die spelers voelen de groei die zij individueel en als team doormaken - van de vrij dramatische seizoenstart tot de flow waarin ze nu zitten - en ze zijn benieuwd waar die toe kan leiden. Veltman: "Iedereen weet nu wat er wordt gevraagd in het veld. Dat is in onze hoofden geprent. Voorheen, onder Frank de Boer, kozen we onze momenten om druk te zetten. Meestal was Davy Klaassen dan de aanjager. Maar nu is het: bal kwijt, druk erop. Meteen. Daar wordt constant op gehamerd."

Het vergt veel van de spelers, zowel fysiek als mentaal. "Maar hoe vaker je dit doet, hoe langer je dat volhoudt. We kweken steeds meer inhoud." Daarbij neemt vooral de laatste weken het vertrouwen toe. "Als we tegen Feyenoord, FC Kopenhagen en Schalke 04 zó overtuigend spelen én winnen, geeft dat een enorme boost. Dan ben je bijna blij dat de wedstrijden elkaar zo snel opvolgen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden