Plus

Jeugd 'met verleden' ontwikkelt zich bij Ajax Challenge

Dinsdag opende het nieuwe complex van de Ajax Challenge. Het doel is dat jongens hier worden klaargestoomd voor de toekomst.

Deelnemers aan de Ajax Challenge spelen op het veld naast de Johan Cruijff Arena. Beeld Jerry Lampen/ANP

"Ik wil voorzitter worden van de voetbalbond van Oeganda," zegt Kithan Mbabazi (25).

De 25-jarige voetballer is deelnemer aan de Ajax Challenge, een project waarbij jonge Amsterdammers 'met een verleden' naast voetbaltrainingen ook hulp krijgen bij het vinden van een baan.

Aan het project, in 2014 opgezet door oud-burgemeester Eberhard van der Laan, doen per jaar 400 jongeren mee. Op het oude trainingsveld naast de Johan Cruijff Arena trainen tegenwoordig Amsterdamse jongeren.

Het nieuwe complex is dinsdag geopend. "Tien weken worden potentiële schoolverlaters, leden van de Top 600, statushouders en andere mensen met op z'n zachtst gezegd, een verleden, geholpen om hun leven weer op te pakken," zegt Zaid el Morabiti (33), coördinator en begeleider bij Ajax Challenge en aanvoerder van het Nederlands zaalvoetbalteam. In de Top 600 staan de meest problematische criminelen.

Dromen
El Morabiti: "Wij willen dat jongeren zichzelf leren kennen. Als ze binnenkomen moeten ze invullen hoe gemotiveerd ze zijn. De meeste jongens vullen dan een acht of een negen in."

"Als wij dan reageren met 'je kwam net te laat', of 'je bent je trainingsspullen vergeten', leren zij om kritisch naar zichzelf te kijken. Ook moeten zij zichzelf linken aan de kwaliteiten van een bepaalde speler van Ajax. De meesten kiezen voor het leiderschap van Ziyech of het doorzettingsvermogen van Veltman."

Het doel is dat de jongens worden klaargestoomd voor de toekomst. "De jongeren die via het roc komen, moeten ontdekken welke studie zij interessant vinden en worden aan een stage geholpen."

"De jongeren die hier komen via de werk- en re-integratiedienst van de gemeente proberen wij aan een baan te helpen," zegt El Morabiti.

Bij het vinden van een baan wordt samengewerkt met de gemeente Amsterdam en uitzendbureau Randstad.

De dromen van Mbabazi gaan verder. Vier jaar geleden vluchtte hij in zijn eentje uit Oeganda. Sinds twee jaar woont hij op IJburg. "Overdag volg ik lessen Nederlands, maar door Ajax Challenge kan ik mezelf echt ontwikkelen. In Oeganda lijkt het voetbal op rugby, wij spelen daar zonder systeem."

"Hier leer ik ook tactiek en discipline. Na de tien weken die Ajax Challenge duurt wil ik doorgaan met leren. Ik wil in een paar jaar een meester worden in het voetbal en dan teruggaan naar Oeganda om mijn kennis daar te delen. Ajax is ook daar een grote naam. Dan gaan er deuren voor mij open."

Nu is Mbabazi vooral aan het genieten. "Als je bedenkt welke beroemde benen op dit veld hebben gestaan, is het een hele eer dat ook ik hier mag trainen."

Jaloers
Algemeen directeur Edwin van der Sar, namens Ajax aanwezig bij de opening, is een oud-speler. "Ik heb hier van '96 tot '99 zelf ook getraind. Tegenwoordig kijk ik jaloers vanuit mijn kantoor op dit trainingsveld uit. Helaas laat mijn fysieke gesteldheid het niet meer toe om mee te voetballen."

Na de training belt Mbabazi via een videogesprek meteen met zijn vader in Oeganda. "Papa, kijk, Edwin van der Sar."

Beeld anp
Ajax-directeur Edwin van der Sar praat met Fred Voncken (voorzitter Stichting Ajax Challenge), Arjan Vliegenthart (wethouder Werk, Participatie en Inkomen, gemeente Amsterdam). Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden