Jenson Button op weg naar de titel

Jenson Button rijdt over de finish. Foto EPA/Felix Heyder

BARCELONA - Het zou allemaal anders zijn in Europa, zo beloofden de teams die het tot dit seizoen voor het zeggen hadden in het circus van de Formule 1. Barcelona moest de graadmeter zijn voor het vervolg van het racejaar 2009. Maar wat bleek op het Circuit de Catalunya? Alles bleef gewoon bij het oude: Jenson Button wint, BrawnGP blijft superieur, McLaren heeft te weinig snelheid en wegligging en Ferrari blijft opzichtig blunderen.

Het wordt tijd dat de top van het Ferrari-concern hard ingrijpt in het team. Directeur Luca de Montezemolo zal toch ook zien dat de rode brigade van teamchef Stefano Domenicali zich langzamerhand volstrekt belachelijk maakt. Een foutje maken kan, maar blunder op blunder stapelen is te gek voor woorden bij deze miljoenenformatie. Het begon zaterdag tijdens de kwalificatie. Alsof ze niet geleerd hadden van een soortgelijk geval bij Felipe Massa eerder, nu dacht het team samen met Kimi Raikkonen dat de in de eerste sessie gereden tijd wel voldoende zou zijn om Q2 te halen. Een wederom werd deze arrogantie keihard afgestraft. Raikkonen kwam er niet door en moest vanaf plaats zestien van start. Overigens reed de Fin de race zelf niet uit vanwege een technisch mankement.

Of dat nog niet genoeg was, in de race ging Ferrari nog eens in de fout. Een fout die zelfs een recreatierijder nimmer zou maken: gebrek aan brandstof. Ferrari-ingenieur Rob Smedley riep het al tien ronden voor het einde over de boordradio: 'langzamer, langzamer'. Rijdend op de vierde plaats en met nog slechts een paar ronden te gaan moest Felipe Massa knarsetandend zijn snelheid drastisch terugnemen om niet ergens stil te komen staan. Gevolg: Sebastian Vettel en Fernando Alonso gingen langs de Braziliaan, die wegzakte naar de zesde plaats. Terwijl de snelheid deze keer wel op orde was bij Ferrari.

Pijnlijk was het weekeinde ook voor regerend wereldkampioen Lewis Hamilton. McLaren had in de aanloop naar de Europese races met veel verwachting aangekondigd dat de auto een serie aanpassingen zou ondergaan en daardoor meer competitief zou zijn. Maar het effect was tegengesteld. ''Het werkt niet'', wist Hamilton vrijdag al. ''We zijn te langzaam en ik zie geen verbetering, integendeel.'' Het moet voor de Brit een pijnlijke ervaring zijn geweest gelapt te worden door zijn landgenoot Jenson Button in de oppermachtige BrawnGP.

De één-twee van BrawnGP zou reden moeten zijn voor algemene vreugde bij Button, Rubens Barrichello en teambaas Ross Brawn. Bij twee van de drie was dat het geval, maar Barrichello had na afloop meer de lach van de bekende boer met kiespijn. De Braziliaan had vanaf plek twee een machtige start, pakte daarmee overtuigend de leiding. Maar toen de teamleiding besloot bij Button af te zien van de vooraf bedachte strategie van drie stops en dat wél bij Barrichello doorvoerde, verloor 'Rubinho' zijn overwinning. Hij wist niet goed hoe erop te reageren. ''Ik weet niet waarom het team dit besliste, we gaan er nog over praten denk ik'', zei hij. Maar maakte tegelijkertijd ook iets glashelder op de vraag of hij nu net als in zijn Ferrari-tijd, toen Schumacher duidelijk de nummer één was, de tweede viool zou moeten spelen om Button naar de titel te loodsen: ''Nee. Ik heb daar ervaring mee en ik zeg iedereen nu: met zoiets zal ik nooit meer akkoord gaan, stalorders of niet.''

Eén ding werd in het voorstadje Montlemó van Barcelona in ieder geval duidelijk: BrawnGP deelt nog steeds de lakens uit. Met Red Bull op gepaste (Webber als derde, Vettel vier) afstand. Wie moeten hun wonden likken? Vooral Ferrari, maar daar veroorzaken ze die wonden zelf, en McLaren. Het heeft er na vijf wedstrijden alle schijn van dat een Brit wereldkampioen 2009 gaat worden, maar die draagt niet de naam Hamilton. (PAUL ZWEVERINK)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden