'Je kunt van hem op aan'

ALKMAAR - Hij stond erbij of hij helemaal niet tevreden was. Een gemakkelijke overwinning op Willem II (2-0) en een grote bos bloemen in zijn hand als man van de wedstrijd. En tóch keek Sébastien Pocognoli strak voor zich uit.Het typeert de jonge Belg van AZ. Blij of boos, de blik van Pocognoli is doorgaans dezelfde: serieus, een beetje moeilijk te peilen.

Zaterdag was hij blij, dat wel. Daar had hij alle reden toe. In het niemendalletje tegen Willem II ('een rare wedstrijd in beestenweer', aldus trainer Louis van Gaal) trok hij als helft van het duo Opdam-Pocognoli bekijks. Beide linkspoten waren aanvallend zeer actief. Maakte Pocognoli ruimte, dan ging Opdam op avontuur. Bleef Opdam achterin, dan zocht Pocognoli de achterlijn.

De één (Barry Opdam, 31) behoort tot het meubilair in Alkmaar, de ander (Pocognoli, 20) is nieuw en begint de laatste weken zijn draai te vinden. Aanvankelijk waren ze concurrenten van elkaar in de strijd om de positie van linksback. Sinds kort vormen ze samen de linkerflank, omdat Pocognoli de plek van de geblesseerde middenvelder Maarten Martens overnam.

''De samenwerking gaat geweldig,'' vinden beiden. ''Niet alleen aan de bal, maar ook wat betreft loopacties,'' zegt Pocognoli. ''Het is lekker spelen met Poco,'' vindt Opdam. ''Omdat hij verdediger is, weet ik dat het achter mij goed zit als ik naar voren ga. Je kunt van hem op aan.''

Opdam leek het seizoen te moeten beginnen als reserve. De routinier had van Van Gaal te horen gekregen dat hij niet meer in aanmerking kwam voor een plek in het centrum van de verdediging. ''Dat was natuurlijk wel een klap, want op die plek heb ik het de laatste jaren goed gedaan en haalde ik het Nederlands elftal. Als je dan hoort dat je je moet richten op de linksbackpositie, is dat niet leuk.''

Opdam zat niet bij de pakken neer. Hij ging de strijd aan met Pocognoli en won. Al het hele seizoen is hij eerste keus als linksback. ''Nieuwkomers hebben toch vaak tijd nodig om te wennen bij een club. Misschien heb ik daar ook wat profijt van gehad.''

Het duo kreeg van laagvlieger Willem II ruimschoots de gelegenheid zich te laten zien. De Tilburgers hadden van trainer Andries Jonker de opdracht gekregen om rechtsback Grétar Steinsson af te stoppen. Dat lukte. Gevolg was wel dat aan de andere kant vaak veel ruimte lag.

Op slag van rust leverde dat AZ de 2-0 op. Pocognoli rukte op en gaf hard voor, doelman Maikel Aerts liet de bal los, waarna Moussa Dembélé kon scoren. Daarmee was het eenzijdige duel (na de eerdere 1-0 van clubtopscorer Ari) al bij rust beslist.



© Het Parool, 26-11-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden