Update

'Je gunt het Stefan zo ontzettend'

De weinige woorden tijdens een eerste korte, innige omhelzing met zijn ouders waren veelzeggend. 'Eindelijk, eindelijk', sprak Stefan Groothuis nadat hij zijn vader en moeder tijdens zijn ereronde aan de rand van de baan in de Olympic Oval had gevonden. Al zo vaak was het nét niet in de loopbaan van de 30-jarige sprinter.

Beeld ap

In het Canadese Calgary viel tijdens het wereldkampioenschap sprint eindelijk alles op zijn plaats voor Groothuis. Groothuis volbracht de slotafstand, de 1000 meter, in 1.06,96 (Nederlands record) en nam daarmee voldoende afstand van zijn Zuid-Koreaanse rivalen Lee Kyou-hyuk en Mo Tae-bum die beiden na 1.07,99 over de streep kwamen. Lee eindigde in het eindklassement als tweede, Mo werd derde.

Groothuis moest op de laatste afstand 0,65 seconde goedmaken. De schaatser van Control verhoogde de druk behoorlijk door een nationaal record te noteren. Vervolgens zag hij tot zijn grote vreugde dat zijn Zuid-Koraanse concurrenten te veel tijd verspeelden.

Zijn trainer Jac Orie maakte in de catacomben van het stadion de vergelijking met de gouden medaille van Mark Tuitert, op de 1500 meter bij de Olympische Spelen van 2010. Ook met hem was Orie lang op zoek en aan het puzzelen. In Vancouver reed Tuitert de perfecte race. De gouden medaille van generatiegenoot Groothuis was volgens Orie in veel opzichten vergelijkbaar, al was Tuitert in zijn ogen nog een ,,langer traject.''

'Je gunt het die jongen zo ontzettend', zei Orie over Groothuis. 'Hij heeft zoveel doorzettingsvermogen. Het moest er een keer uitkomen. Maar het is niet iedereen gegeven dat het dan ook lukt.'

Groothuis raakte in de herfst van 2007 als schaatser van Team Telfort zwaar geblesseerd aan zijn achillespees en stond een seizoen lang aan de kant. Toen het team vervolgens ophield te bestaan, besloot Orie om Groothuis naar zijn ploeg te halen. Het leek een kwestie van tijd voordat Groothuis een grote prijs zou pakken. Maar op de beslissende momenten lukte het steeds net niet.

Bij het WK sprint van 2009 ging de Gelderlander op de eerste 500 meter onderuit, waardoor hij een goede eindklassering kon vergeten. De aanloop naar de Spelen van 2010 verliep wegens een bacterie in zijn luchtwegen voor Groothuis ook niet optimaal. Hij eindigde op de 1000 meter nog als vierde. Toen de schaatser vorig jaar bij het WK sprint opnieuw 'slechts' vierde werd en ook bij de WK afstanden naast het goud greep (derde op de 1000 meter en vierde op de 1500 meter) leek het erop dat routinier Groothuis (die wel de wereldbeker op de 1000 meter op zijn naam schreef) nooit een hoofdprijs zou pakken.

In Calgary maakte Groothuis alsnog op overtuigende wijze een einde aan de twijfel. 'Elke keer was er wel wat', zo keek Groothuis terug. 'Maar ik wist dat ik een groot toernooi kon winnen. Nu heb ik 'm eindelijk binnen en ben ik tenminste af van het gezeik waarom het steeds net niet lukt.'

Groothuis is de vierde wereldkampioen uit Nederland, na Jan Bos (1998) en Erben Wennemars (2004 en 2005). Hein Otterspeer eindigde in het klassement als zevende, Sjoerd de Vries 16de, Pim Schipper 18de.

Beeld epa
Beeld REUTERS
Beeld AP
Beeld reuters
Beeld epa
Beeld REUTERS
Stefan Groothuis. Beeld epa
Kyou-hyuk Lee. Beeld epa
Tae-Bum Mo. Beeld epa
Dmitry Lobkov. Beeld reuters
Mika Poutala. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden