Sport Bewaar

Jarige Bento toegezongen door kritische pers

Jarige Bento toegezongen door kritische pers
© AFP

Aanvankelijk stond Paulo Bento er allerminst goed op bij de kritische Portugese journalisten. Woensdagavond zongen zijn 'vrienden van de pers' de bondscoach vrolijk toe.

'Lang zal hij leven' wegens zijn 43ste verjaardag in de eerste plaats, maar toch ook omdat hij bijtijds zijn paradepaard Cristiano Ronaldo aan het galopperen kreeg. Dat kostte Oranje de kwartfinale en gaf heel Portugal vertrouwen in een goed resultaat tegen Tsjechië in de strijd om een plek in de halve eindstrijd.

Bento nam de gelukwensen glimlachend in ontvangst. 'Ik zal proberen mijn blijdschap over te brengen op het team', beloofde hij zijn gehoor. Tezelfdertijd waakte hij in Warschau na de afsluitende training voor te groot optimisme. 'Er valt nog heel wat te verbeteren. We zien onszelf tegen de Tsjechen dan ook niet als favoriet. Maar ik ben net als mijn spelers trots op wat we hebben laten zien. We hebben ons als eenheid gepresenteerd. Dan is ook de halve eindstrijd mogelijk.'

Bento heeft geen personele zorgen. Zijn Tsjechische collega Michal Bilek, die eveneens veel tegenwind kende, moet nog afwachten of zijn sterspeler Tomas Rosicky, amper hersteld van een achillespeesblessure, inzetbaar is. Maar ook zonder de middenvelder van Arsenal ging Tsjechië door. Bento zei dat het hem niet interesseerde welke Tsjechen er bij het eerste fluitsignaal op het veld staan. 'We kijken alleen naar onszelf en gaan van onze eigen kracht uit.'

Raul Meireles durfde verder te gaan dan zijn coach en droomde hardop zelfs al even van de Europese titel. 'Ik ben met Chelsea winnaar geworden van de Champions League, terwijl dat voor onmogelijk werd gehouden. Voor het Portugees elftal was dat voor dit EK precies eender. Niemand gaf een cent voor onze kansen.'

De Tsjech Bilek putte ook moed uit het nabije verleden. Verguisd en bespot, maar wel met zijn team in de kwartfinale. 'Ik geeft grif toe dat ik de boze reacties als onaangenaam heb ervaren. Het enige wat daarin verandering kon brengen, was succes. Nu denk ik alleen nog maar aan de mooie gevoelens. Ik ben heel blij dat we hier in de kwartfinale staan', zei Bilek.

Hij heeft vertrouwen in Theodor Gebre Selassie, met Vaclav Pilar tot dusver een van de smaakmakers in de ploeg. De verdediger met Ethiopische wortels moet Ronaldo bewaken. 'Een interessante uitdaging voor hem', zei Bilek. 'Ronaldo schopt er 40 of 50 per jaar in. Als het bij hem loopt, is 'ie niet af te stoppen. Het zal niet alleen van Theo afhangen. We zullen allemaal goed moeten verdedigen.'