Plus Achtergrond

Japan heeft op dit WK nog niet kunnen imponeren

De voetbalsters van Japan, dinsdag tegenstander van Nederland, kunnen voor de derde keer op rij de WK-finale halen. Het team is jong, want de Olympische Spelen in eigen land lonken ook.

Beeld Reuters

Bij het selecteren van de ploeg voor het WK in Frankrijk keek Asako Takakura al met een schuin oog naar volgend jaar. De bondscoach van Japan koos voor veel jonge speelsters die het land in extase moeten brengen op de Olympische Spelen, die over 396 dagen in Tokio beginnen. Het WK maakt deel uit van de voorbereiding op dat olympische toernooi.

De 23 speelsters die Takakura meenam naar Frankrijk, hebben gemiddeld minder dan 38 interlands achter hun naam staan, Veertien van hen zijn 23 jaar of jonger, onder wie Saori Takanarda (19), Jun Endo (19) en Moeka Minami (20), die deel uitmaakten van het team dat vorig jaar wereldkampioen onder 20 jaar werd.

Daartegenover staat de ervaring van Aya Sameshima (32) en Mizuka Sakaguchi (31) die er al bij waren toen Japan in 2011 de wereldtitel veroverde. In de finale in Frankfurt werd na de 2-2 eindstand na strafschoppen gewonnen van de Verenigde Staten. Homare Sawa was destijds de grote ster van het Japanse team. Met vijf doelpunten werd ze topscorer van het toernooi en tevens gekozen tot beste speelster.

De vreugde en de ontlading was bijzonder groot na de finale, speelsters en officials omhelsden elkaar langdurig. De emotionele taferelen op het veld vloeiden voort uit de gedachten aan de verwoestingen na de kernramp bij ­Fukushima en de tsunami eerder dat jaar. Het team droeg de mondiale titel op aan alle slachtoffers en nabestaanden en werd het symbool van het herstel na de tragedie.

Scheurtjes

In de jaren die volgden, bewees de nationale ploeg dat het succes in Duitsland geen incident was. Op de Spelen van Londen haalde Japan de finale, waarin de Verenigde Staten revanche namen voor de nederlaag op het WK in Duitsland. Carli Lloyd, met twee doelpunten de held van de Amerikanen, was in 2015 in de eindstrijd van het WK in Canada ook de plaaggeest van de Japanse vrouwen. Met drie treffers in de eerste zestien minuten legde zij de basis voor de 5-2 zege.

Na die nederlaag kwamen er kleine scheurtjes in het Japanse bolwerk aan het licht. Een aantal topspeelsters stopte en tot ontzetting van alle Japanse voetballiefhebbers wist het team zich niet te kwalificeren voor de Spelen van 2016 in Rio. De legendarische coach Norio Sasaki werd opgevolgd door Asako Takakura. De 79-voudig international kreeg als opdracht mee een nieuwe ploeg te formeren die op vrijdag 7 augustus 2020 in Tokio olympisch goud moet pakken.

Onder Takakura is Japan nog niet tot opzienbarende prestaties gekomen. In februari werd tijdens de She Believes Cup in Florida weliswaar gelijkgespeeld tegen de Verenigde Staten (2-2) en gewonnen van Brazilië (3-1), maar vooral tegen landen uit de top 10 van de wereld zijn de statistieken niet opbeurend: drie zeges, vijf gelijke spelen en elf nederlagen. Op de Fifa-ranglijst staat Japan zevende, een plaats hoger dan Nederland.

Gebrek aan stootkracht

Op dit WK heeft Japan ook nog niet kunnen imponeren: een gelijkspel tegen Argentinië (0-0), een overwinning op Schotland (2-1) en een nederlaag tegen Engeland (2-0). In die laatste wedstrijd werd het grote manco van het Japanse spel blootgelegd: de speelsters zijn allemaal technisch vaardig en beheersen het positiespel, maar de schoonheid van hun voetbal strandt vaak voor het vijandelijke doel: het ontbreekt aan stootkracht.

De Nederlandse spelers kennen overigens slechts twee Japanse voetbalsters van dichtbij, de rest speelt in Japan. Aanvoerder Saki Kumagai won met Shanice van de Sanden dit jaar de Champions League bij Olympique Lyon. En ­Mana Iwabuchi speelde drie seizoenen met ­Vivianne Miedema bij Bayern München.

Beeld AFP - CHRISTOPHE SIMON
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden