Ivo Karlovic tennist niet, hij serveert

Ivo Karlovic viert zijn overwinning op Jo-Wilfried Tsonga. 'Ik kan winnen met maar één enkel talent.' Foto AP Beeld
Ivo Karlovic viert zijn overwinning op Jo-Wilfried Tsonga. 'Ik kan winnen met maar één enkel talent.' Foto AP

LONDEN - Ivo Karlovic zorgde gisteren op Wimbledon voor een verrassing. De als 22ste geplaatste Kroaat ramde letterlijk met 46 aces de Fransman Jo-Wilfried Tsonga (nummer 9) uit het toernooi.

Drie van de vier sets eindigden in tie-break.

De mensen die kaartjes voor Court One hadden, verkneukelden zich op voorhand, maar kregen al snel door dat ze geen rally zouden zien.

Tsonga, zelf ook al producent van veel aces, ergerde zich zichtbaar. Na afloop zei hij berustend: ''Of ik ontevreden ben met mijn prestatie? Hoezo? Ik heb helemaal niet getennist.

Hij serveerde en dat was het.'' Karlovic, inmiddels 36ste op de wereldranglijst, werd ooit door zijn vader naar de tennisbaan in Zagreb gesleept. ''Mijn vader vond dat ik wat moest gaan doen. Hij koos tennis voor me, omdat er, in tegenstelling tot bij een teamsport in het tennis nauwelijks of geen blessures voorkwamen. Ik vond er eigenlijk niks aan.''

Inmiddels vindt de boomlange Kroaat (2 meter en 8 centimeter) tennis wel leuk. Dat hij er anderen nauwelijks een plezier mee doet, schijnt hij amper te beseffen. ''Ik vind het niet erg dat de mensen zeggen dat ik niet veel meer kan dan serveren. Het is zo. Ik kan winnen met één enkel talent. Dan ben ik toch een genie, niet dan?'' Zijn collega's op de ATP-Tour hopen bij de loting Karlovic altijd te ontlopen. Het is moeilijk winnen van een tennisser die slechts kan serveren.

Het is trouwens ook precies de reden waarom het merendeel van de huidige tennistoppers lang is. Behalve Karlovic zijn onder anderen ook Juan Martin del Potro, Marin Cilic, Gael Monfils en Andy Murray langer dan of rond de twee meter. De meest beweeglijken van hen komen al met al het verst.

Het is, zo wijzen de statistieken uit, extreem moeilijk Karlovic' service te breken. Alle toppers, Roger Federer incluis, hebben het al eens meegemaakt. De Zwitser noemt Karlovic' service de moeilijkste in het circuit.

Andy Roddick beaamt dat: ''Zijn service is niet te kopiëren, je kan nou eenmaal niet doen alsof je 2,08 meter bent. Het lijkt of hij vanuit een boom staat te serveren.'' Karlovic voert al enkele jaren diverse ranglijsten op de ATP-Tour aan. Van zijn opslagbeurten wint de boomlange Kroaat ruim negentig procent. Gemiddeld zit hij op bijna twintig aces per wedstrijd, op gras haalt hij doorgaans een nog hoger gemiddelde. In 2005 produceerde hij 51 aces in zijn partij in de eerste ronde op Wimbledon, een maand geleden verbeterde hij dat record op Roland Garros: 55.

Roger Federer verspeelde gisteren voor de eerste keer in dit toernooi een set. Hij deed dat in de partij tegen de Duitser Philipp Kohlschreiber (6-3, 6-2, 6-7, 6-1). Maar na afloop was de Zwitser desondanks tevreden over zijn eerste week. Hij noemde zijn spel 'overtuigend'. Maandag speelt Federer in de vierde ronde tegen de Zweed Robin Søderling, tegen wie hij eerder deze maand de finale op Roland Garros won.

Bij de vrouwen boekte Serena Williams een eenvoudige zege op de Italiaanse Roberta Vinci. De Française Virginie Razzano bereikte de vierde ronde zonder te spelen, omdat de Russin Vera Zvonareva zich geblesseerd uit het toernooi moest terugtrekken.

Elena Dementjeva kwam ook een ronde verder door een afgetekende zege (6-1, 6-2) op haar Russische landgenote Regina Koelikova. (EDWARD SWIER)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden