De spelers van Tottenham gisteren in de Arena tijdens de training voor het duel met Ajax.

Plus Voorbeschouwing

Is gretig Ajax er klaar voor?

De spelers van Tottenham gisteren in de Arena tijdens de training voor het duel met Ajax. Beeld Getty Images

Wie wordt op 1 juni de tegenstander van Liverpool in de finale van de Champions League: Ajax of Tottenham Hotspur? ‘We spelen niet op een gelijkspel, we moeten winnen.’

De koorts stijgt in Amsterdam en in de rest van het land. Ajaxtrainer Erik ten Hag spreekt van de grootste wedstrijd ooit in de Arena. Vanuit het perspectief van Ajax klopt zijn redenering wel: in 1997 speelde Ajax ook een halve finale in het stadion, tegen Juventus, maar dat betrof de eerste van twee ontmoetingen tussen beide clubs. Nu kan Ajax in eigen huis een plek in de ­finale realiseren.

Hoe Ajax dat gaat aanpakken? Daarover ­bestaat geen enkele twijfel. Hakim Ziyech zei het al in Londen, onmiddellijk na de 1-0 zege in het nieuwe stadion van Tottenham Hotspur. “Wat denk je? Dat we afwachten? Dat is niks voor ons. We gaan voetballen, plezier maken. We ­genieten van wat we doen, dat is onze kracht. Dat heeft ons hier gebracht.”

Ten Hag en Daley Blind sloten zich gisteren bij die woorden aan. Blind: “We beginnen weer op 0-0.” En Ten Hag: “We spelen niet op een gelijkspel, we moeten winnen. De ambiance in de Arena is al het hele seizoen geweldig, dat zal ons helpen. We hebben vertrouwen, we zijn fit en gretig en we weten waar we voor spelen.”

9/ 10

Tottenham kampt met blessures en dat zie je in de resultaten. Van de laatste tien uitwedstrijden verloor de club er negen.

Ajax is nog één stap verwijderd van de finale op 1 juni in Estadio Wanda Metropolitano in ­Madrid, met Liverpool als tegenstander. Behalve Johan Cruijff en Louis van Gaal had vrijwel niemand er de afgelopen tien jaar ­fiducie in dat een Nederlandse club ooit nog zover zou kunnen reiken. Marc Overmars misschien, de technisch directeur van Ajax die ook wel­eens speculeerde over een Champions Leaguefinale. Ten Hag, met een grijns: “Marc denkt heel groot. Dat waardeer ik in hem. Het is nu aan ons om het te realiseren.”

In de lappenmand

Hoe dan ook telt de eindstrijd van het grootste clubtoernooi straks één verrassende naam, want ook Tottenham Hotspur is een vreemde eend in de bijt. Die club heeft overigens best problemen voor de return tegen Ajax: van de laatste tien uitwedstrijden werden er negen verloren. Zaterdag ging Tottenham in de competitie nog met negen man (twee rode kaarten) roemloos ten onder tegen Bournemouth. Blessures spelen de ploeg parten: Harry Kane en Harry Winks zaten al in de lappenmand en daar is Davinson Sánchez (heup) bijgekomen.

Alle hoop lijkt gevestigd op Son Heung-min, die terugkeert van een schorsing. Hij is bij ­absentie van topscorer Kane de belangrijkste aanvaller van Tottenham. In de vorige ronde, ­tegen Manchester City, maakte de Zuid-Koreaan drie goals. Rechtsback Kieran Trippier: “We moeten in Amsterdam geen angst kennen. We hebben niks te verliezen. Ajax staat met 1-0 voor, maar als je ziet hoe vastberaden we in de kwartfinales tegen Manchester City hebben gespeeld, dan is alles mogelijk.”

‘Simpel voetballen’

Na die kwartfinales liet Jordi Cruijff in de Spaanse krant El País zijn licht schijnen over de laatste vier overgebleven teams in de Champions League. Hij haalde in zijn column een wijsheid van vader Johan aan: voetbal is een simpel spel, maar het moeilijkste wat er is, is simpel voetballen. ‘Ajax en Tottenham zien een droom uitkomen, door iets wat heel moeilijk lijkt simpel te maken: winnen met een vast­omlijnde, glasheldere identiteit.’

Jan Vertonghen is fit voor de wedstrijd in de Johan Cruijff Arena. Beeld AFP

Jordi Cruijff speelde een jaartje samen met Tottenhamcoach Mauricio Pochettino, bij Espanyol. Hij roemde de Argentijn in El País vanwege zijn leidinggevende en organisatorische capaciteiten. ‘Pochettino heeft geen prijs nodig om te accentueren dat hij Tottenham in vijf jaar tijd een eigen gezicht heeft gegeven: hij bouwde een avontuurlijk, jong team, dat in ­vergelijking met de grootste clubs in de Premier League veel minder heeft gekost.’

Vraag aan Pochettino gisteravond: wat gaat hij doen als Tottenham de Champions League wint? “Naar huis.” De Engelse verslaggevers ­waren even van hun stuk. Zei de trainer nou dat hij Tottenham dan na vijf jaar de rug toekeert? Pochettino bevestigde dat niet, maar zei wel: “Ik ga dan heel goed nadenken over mijn toekomst, want zo’n wonder nog eens herhalen, dat lijkt me niet haalbaar.”

Het was gisteravond de enige keer dat Pochettino zich tijdens de persconferentie liet verleiden om over de halve finales heen te kijken. “Al mijn energie gaat naar de wedstrijd van morgen tegen Ajax, een ploeg die het verdient om in de halve finales te staan. Zij speelden een geweldig eerste half uur in Londen. Dynamisch. Maar je moet ook concluderen dat wij die wedstrijd verkeerd hebben benaderd. Het wordt moeilijk voor ons. We moeten vechten en een beetje ­geluk hebben.”

Over dat eerste half uur in Londen was Ten Hag uiteraard dik tevreden. Het uur daarna ­beviel hem in sommige opzichten minder. “We toonden wilskracht, de teamorganisatie was goed, maar de mindset van de spelers was: we staan 1-0 voor, we verdedigen die voorsprong. We hadden juist moeten blijven aanvallen, het verschil groter moeten maken. Dat is ons spel, daar zijn we goed in.”

Bescheiden afterparty

Met gemakzucht had de terugval volgens Ten Hag niets van doen. Hij is ook niet bang dat zijn spelers na de winst in de bekerfinale met een ­bepaalde zelfgenoegzaamheid aan de klus tegen Tottenham beginnen. “Ik was blij met hun reactie na de zege op Willem II, de blik ging ­meteen op de volgende wedstrijd.”

Een klein feestje vierde de ploeg zondagavond op het veld in De Kuip. Terug in de Johan Cruijff Arena volgde een bescheiden afterparty met een groep van zo’n duizend supporters. Daley Blind: “Je wilt de vreugde graag delen met de fans. Dat was mooi. Met onze vriendinnen en vrouwen hebben we nog wat gegeten in de ­Arena en daarna was het snel huiswaarts. Je zit toch met die volgende wedstrijd in je hoofd.”

Ook Dusan Tadic hing zondagavond rond tien uur over de reling op het parkeerdek van de ­Arena, zwaaiend naar de supporters met de KNVB-beker in zijn hand. Maar de Serviër liet zijn biertje staan. “Het is mooi om de beker te winnen, maar het is belangrijker om in het ­momentum te blijven. Op tijd naar bed dus.”

Volg hier alles

In de aanloop naar de tweede wedstrijd in de halve finale van de Champions League tegen Tottenham Hotspur volgen we alles in dit liveblog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden