PlusAchtergrond

Ireen Wüst gaat zich toeleggen op de korte afstanden

Ireen Wüst won in Thialf de wereldbekerfinale op de 1500 meter met een baanrecord. Daarna kwam ze met een opmerkelijke mededeling: ze stapt over naar sprintploeg Reggeborgh. ‘Ik denk dat ik me soms wel een trage Harry zal voelen.’

Ireen Wüst op de 1500 meter tegen Miho Takagi. Beeld Vincent Jannink/ANP

Ze is zevenvoudig wereldkampioene allround, won haar eerste olympische medaille op de 3000 meter, maar sluit komend schaatsseizoen aan bij een sprintformatie. “Ik ga me specialiseren op de 1500 meter,” zegt Ireen Wüst (33). Daarnaast houdt ze aspiraties op de 1000 meter en de ploegenachtervolging, de afstanden die ze ook op de WK afstanden schaatste. “Dat zullen ook de speerpunten zijn voor de komende twee jaar, waarbij het slotstuk van mijn carrière nog één keer die 1500 meter op de Olympische Spelen moet worden.”

Nu wordt het WK allround in 2021 sowieso niet verreden, dat gebeurt nog maar eens in de twee jaar. “En in een olympisch jaar gaat het toch alleen om de Spelen.” Maar haar optreden van de afgelopen maanden smaakt ook naar meer. Nooit eerder was ze een seizoen zo constant op de 1500 meter.

In Heerenveen verbeterde Wüst tot haar eigen verbazing het baanrecord naar 1.53,10 (het record stond op 1.53,30) en nam ze de wereld­beker mee naar huis. “Ik wilde Thialf wat moois laten zien, maar dit had ik echt niet gedacht. Als je bijna 1.52 rijdt, dan is dat gewoon waanzinnig.”

De afgelopen jaren kwam Wüst uit voor Talentned. Daar was olympisch 5000-meterkampioene Esmee Visser een van haar ploeggenoten. “Het moeilijkste vond ik het om het tegen Esmee te zeggen, met wie een vriendschap is ontstaan. Ze snapte mijn keuze, maar vond het lastig. Dat vond ik ook weer lastig. Dat is soms het moeilijke van topsport.”

Een soort opluchting

Dat de schaatsploeg zou ophouden te bestaan was al langere tijd bekend. “We zijn bezig geweest met het zoeken naar sponsoren, maar het is gewoon heel lastig. Dat is niet gelukt,” zegt Wüst, die in het verleden vaker zonder sponsor zat en zelfs een paar jaar geleden haar eigen schaatsploeg oprichtte en daar zelf fors in investeerde. “Dat Reggeborgh nu kwam is een mooi cadeau. Ik kan wel zeggen dat dit een soort opluchting is.”

De schaatsploeg met trainer Gerard van Velde aan het roer en sprinters als Kai Verbij, Dai Dai Ntab en Jutta Leerdam in de gelederen benaderde Wüst. Binnen een week waren ze eruit. “Ik heb een klik met Gerard en met Desly (Hill, assistent-trainer, red.). Het is natuurlijk een heel mooie ploeg. En ik heb altijd al een beetje in mijn achterhoofd dat ik het wel een keer in mijn carrière op een andere manier wil doen. Als je dan zo’n kans aangeboden krijgt, wat goed voelt, hoef je er niet lang over te twijfelen,” zegt Wüst.

Jezelf opnieuw uitvinden

Hiermee lijkt het schaatslandschap in Nederland te veranderen. Waar de afgelopen jaren Jumbo-Visma met afstand de grootste schaatsploeg was, ontwikkelt Reggeborgh zich in de breedte. Een jaar geleden verbond 1500-meterspecialist Koen Verweij zich al aan het team. En Reggeborgh heeft interesse in Nederlands grootste sprinttalent Femke Kok, al geldt dit ook voor andere schaatsploegen.

Wüst: “Ik kan over de invulling nog niks zeggen, daar zijn ze nog mee bezig. Ik heb er vertrouwen in dat er sowieso een heel mooie ploeg staat.” Een ploeg die niet ‘allroundgeoriënteerd’ traint, zoals Wüst haar gehele loopbaan deed, maar meer accenten op de sprint heeft.

“Ik denk dat ik me bij bepaalde trainingen een of andere trage Harry voel. Maar dat is juist ook wel weer mooi, toch? Jezelf opnieuw ontdekken, op een andere manier gaan trainen en kijken hoe dat uitpakt.” 

Ook baanrecord voor Kjeld Nuis

De ene dag is de andere niet. Zaterdag was het ‘helemaal niks’ bij Kjeld Nuis, had hij zich ‘laten opfokken’ en kwam hij tot plaats vijf op de 1000 meter. Een dag later werd hij eerste op de 1500 meter in een baanrecord van 1.42,00. De verklaring? “Ik dacht gewoon: ik doe mijn handen op mijn rug en ga gewoon rossen en dan zie ik het wel.”

De laatste dag van de wereldbekerfinale in Heerenveen was goed voor wereldtijden. Met vier baanrecords, op de 500 en de 1500 meter, bij de mannen en de vrouwen. En dat is geen vanzelfsprekendheid, elk seizoen komen ’s werelds beste schaatsers minstens één keer in Thialf.

In het geval van Nuis ging het om de verbetering van de tijd van Denis Joeskov. “Dat stond sinds 2015 of zo, bijna vier tienden eraf. Dat is echt supergaaf,” zei Nuis na afloop. Plotseling had hij zin in een verlenging van het seizoen.

Klein smetje voor Nuis was de barrière naar een tijd in de 1.42. “En dat had gewoon gekund hoor. Ik had een missertje op de kruising. Echt jammer. Daar liet ik wat liggen. Iedereen zegt nu: mooie tijd, maar ik had liever dat ze ’m hadden aangepast naar 1.42,99 hoor.”

De twee dagen durende seizoens­afsluiter was voor de Nederlandse schaatsers sowieso een succes. Wereldkampioene Jutta Leerdam schaatste voor het eerst in haar carrière naar het wereldbekerpodium op de 1000 meter, haar race was goed voor goud. Thomas Krol won de wereldbeker en het eindklassement bij de mannen. En Patrick Roest sloot zijn seizoen zaterdag af zoals hij het begon en wat hij vrijwel het gehele seizoen liet zien: met overtuigende winst op de 5000 meter. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden