Plus Column

In de voetsporen van de 'bisnonno'

David Endt Beeld Wolff

Frans Couton was de linksback van het beroemde Ajaxelftal dat in 1918 voor het eerst kampioen van Nederland werd. Jarenlang was Couton niet uit het elftal weg te denken, totdat een motorongeluk het eind van zijn voetballoopbaan betekende. Hij zou Ajax tot aan zijn dood trouw blijven.

91 jaar nadat Ajax met Couton het eerste kampioenschap had veroverd, werd bij de club een jongeman als videoanalist aangenomen. Hij droeg de welluidende naam Santoni. Voornaam Michele, die je uitspreekt als Mikéle, want hij is geboren en getogen in Italië.

In de biotoop met sektarische trekjes die Ajax ook kan zijn, werd de nieuweling ­argwanend bekeken. Maar ­Michele hoefde zijn de broekspijp slechts op te stropen: op zijn onderbeen prijkte een vuistdikke tatoeage van het Ajaxlogo. Een vriend dus.

Het logo is meer dan alleen een blijk van supporterschap, het verbindt Michele aan zijn 'bisnonno', zijn overgroot­vader Frans Couton. Die bloedband voedde zijn motivatie om Ajacied te worden en in de voetsporen van zijn ­bisnonno te treden. Ontroerend.

Toen Martin Jol Michele aan de technische staf toevoegde, was een doel bereikt, maar zijn ambitie nog niet gestild. Santoni wilde trainer worden, zoals hij dat in zijn geboorteplaats Arco, aan de boorden van het Gardameer, ook was geweest.

Naast zijn analistenwerk ­behaalde Santoni op eigen kracht ook het trainersdiploma. Na vijf jaar was hij volledig Amsterdammer geworden, maar hij keerde terug naar zijn geboorteland. In Italië slaagde hij voor het hoogste trainersdiploma, deed als assistent-trainer bij diverse clubs ervaring op en vanaf dit seizoen is Michele hoofdtrainer van ­Almere City.

Maandag was ik bij het competitiedebuut van Almere. Bij Jong AZ werd met 3-2 gewonnen. Het werd een glansrijke en karaktervolle wedstrijd, helemaal naar de aard van de trainer. Michele mag trots zijn op zijn trainersdebuut. Frans Couton zou dat ook zijn geweest.

David Endt is schrijver en columnist van Het Parool. Hij was ruim dertig jaar verbonden aan Ajax, eerst als speler, later als perschef en teammanager. Lees al zijn columns.

Reageren? d.endt@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden