Plus Achtergrond

In de praktijk blijkt de mixed relay best goed te werken

Primeur bij de EK wielrennen: de mixed relay. Eerst goed voor scepsis, maar misschien wel een onderdeel met toekomst. De winnaar van de eerste editie – hoe kan het ook anders – werd Nederland.

Markus, Mackaij en Pieters gaan van start als Mollema en Bouwman (vlnr) binnenkomen. Beeld ANP

Hing Bauke Mollema ineens aan de telefoon. Of de bondscoach nog een plekje voor hem had. Op de EK, ja. Die ‘mixed relay’, die leek hem wel wat. Koos Moerenhout hoefde er niet lang over na te denken. Voor Mollema is altíjd plek.

Op voorhand leek het nog best lastig, een goede Nederlandse ploeg samenstellen voor het EK gemengde ploegentijdrit. Jos van Emden en Ellen van Dijk zijn wel aanwezig in Alkmaar, maar wilden zich op de dag voor de individuele tijdrit niet leegrijden, andere renners en rensters hadden een te druk programma of zagen niets in het nieuwe onderdeel.

Toen het vorig jaar werd gepresenteerd was er scepsis alom. Een gemengde estafette, dat klonk als een circusnummer. En hoe het precies werkte, wist niemand. Dat was overigens kort voor de start nog steeds zo. Op de ploegleidersvergadering, eerder deze week, waren er nog veel vragen. Vooral het wisselen bleek nogal ­ingewikkeld. Hoe ging dat? Met startpoortjes, zoals in het skiën? Of met startmachines, zoals op de baan?

Vlaggetje

De oplossing bleek simpel – en knullig. Geen technologie, maar een man met een vlaggetje die de vrouwen een startseintje gaf zodra de tweede man van hun team over de streep kwam. Als de strijd om de medailles had gedraaid om één of twee seconden was er geheid stront aan de knikker geweest, maar dat bleef de organisatie gisteren bespaard. Nederland was het snelste land; Duitsland strandde op vijftien seconden, Italië op bijna anderhalve minuut.

Het onderdeel is een soort dubbele miniploegentijdrit; eerst rijden drie mannen een rondje, dan drie vrouwen. De Nederlandse mannen – Bauke Mollema, Ramon Sinkeldam en Koen Bouwman – zetten de snelste tussentijd neer (Sinkeldam: “Die gasten reden hárd jongen, niet normaal.”) De vrouwen – Riejanne Markus, Floortje Mackaij en Amy Pieters – hielden daarna de Duitse favorieten af. Tuurlijk, tuurlijk, het is ‘maar’ het EK, en er doen slechts acht landen mee – maar winnen is winnen.

“Joah,” zei Mollema na afloop, “ik vind dit wel leuk, eigenlijk.” En gelijk heeft ie. Het is nieuw, het is anders, het is een beetje gek – maar in de praktijk blijkt het best goed te werken.

Pluspunt

Het onderdeel lijkt (als bijnummer) toekomst te hebben, en niet alleen omdat het straks ook op de WK wordt verreden. Belangrijk pluspunt: het geeft de vrouwen de kans om mee te liften op de aandacht voor de mannelijke vedetten.

Dat juist Nederland het eerste EK wint, is niet heel vreemd. De top is breed, zowel bij de mannen als bij de vrouwen. Nederland is een van de weinige landen die de afzegging van veel toppers redelijk goed kan opvangen. En dus staan er in Alkmaar zes Nederlanders op het hoogste podium in een blauw-wit kampioenstruitje met de Europese sterren erop.

Niet dat ze het truitje mogen dragen: er zijn geen wedstrijden waarin dat is toegestaan. Maar in de kast hangt ie ook best lekker.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden