PlusAchtergrond

Huntelaar weer in het blauw van Schalke 04: ‘Je merkt het aan alles: Klaas-Jan is nog niet klaar’

Klaas-Jan Huntelaar hijst zich vanaf woensdag, voor de laatste maanden van zijn profcarrière, weer in het blauw van Schalke 04. Maar kan de terugkeer van de 37-jarige spits bij de degradatiekandidaat ook verkeerd uitpakken? ‘Het draait maar om één ding: dat is clubliefde.’

Huntelaar meent dat oude liefde Schalke hem nu meer nodig heeft dan oude liefde Ajax. Beeld Getty Images
Huntelaar meent dat oude liefde Schalke hem nu meer nodig heeft dan oude liefde Ajax.Beeld Getty Images

Als iemand het duivelse dilemma van Klaas-Jan Huntelaar in de voorbije week goed kon inschatten, was het Youri Mulder wel. Als voormalige spits van Schalke (1993-2002) zag hij de routinier van Ajax eerst zijn voormalige club Twente vloeren, om daarna te vertellen dat het voelde alsof hij moest kiezen tussen twee kinderen: zijn loopbaan afsluiten bij Ajax, met goede kans op een tweede landstitel, of op zijn oude dag zijn andere voetballiefde nog voor degradatie behoeden. “Schalke heeft mij harder nodig,” voegde Huntelaar er al aan toe.

“Geweldig vond ik dat,” zegt Mulder. “Ik zag het in zijn ogen. Wat? Nou, de clubliefde. Dat is zo herkenbaar en prachtig. Want wat is nou de bottomline van dit hele verhaal? Clubliefde. Het gaat Klaas-Jan maar om één ding. Dat is dat Schalke in de Bundesliga blijft. Hij zet zijn eigenbelang opzij om te helpen. Dat vind ik dus prachtig. Dat is pure clubliefde en de rest is dan eigenlijk niet meer belangrijk.”

Ver van de goal

Als Schalke lijdt, bloedt het hart van Huntelaar. Zijn besluit om zijn rijke loopbaan een half jaar voor het einde nog een verrassende wending te geven, is ook met het hart genomen. Want wie naar het profiel van de spits en zijn laatste twee clubs kijkt, zal concluderen dat Huntelaar bij Ajax in zijn comfort zone zat. Daar speelde hij wellicht minder, maar hoefde de routinier niet telkens een meter of vijftig te overbruggen naar het vijandelijk gebied, waar hij zijn faam verwierf.

“Daarom had ik het niet verwacht van Klaas-Jan,” stelt voormalig Bundesligaspits Erik Meijer. “Ajax speelt dominant, dus is hij in de vijandelijke zone. Daar is hij nog steeds erg goed en bruikbaar. Schalke is niet dominant en speelt vaak ver van de goal. Dan zal het verdedigende werk Klaas-Jan veel kracht gaan kosten. Kracht die hij hopelijk niet tekortkomt voor het doel. Daarom twijfel ik of hij er opnieuw succesvol zal worden.”

Niks te verliezen

Mulder werpt tegen dat de klassering van Schalke geen correcte afspiegeling is van de kwaliteiten in de selectie. “Er lopen echt wel goede spelers. Matthew Hoppe is de spits. Eenzelfde type als Klaas-Jan, maar dan pas 19 jaar. Hij heeft in de laatste drie wedstrijden wel vier keer gescoord. En Klaas-Jan mag dan bijna twee keer zo oud zijn, hij oogt in elk geval nog fit.”

Dat ziet ook Arnold Bruggink, ooit aanvaller bij Hannover 96. “Je merkt aan alles: Klaas-Jan is niet klaar met voetballen. Dan kan ik me voorstellen dat je dit nog een keer wil. Ik zie het ook nog best slagen. Klaas-Jan heeft volgens mij niks te verliezen. Schalke heeft in deze situatie jongens nodig die nergens bang voor zijn, er vol in gaan en niet angstig zijn. De druk is zo groot bij zo’n club. Zonder publiek hebben ze nu nog mazzel, anders werden ze elke week het stadion uitgefloten. Niet voor niets haalt Schalke nu juist ervaren krachten terug.”

Na Sead Kolasinac (Arsenal) is Huntelaar de tweede speler die zich laat herenigen met de noodlijdende volksclub. Mogelijk zit hij woensdag al op de bank tegen FC Köln. En zondag speelt Schalke tegen Bayern.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden