Plus

Huntelaar: 'Ik wilde alleen naar Ajax'

Het kon haast niet uitblijven: de terugkeer van Klaas-Jan Huntelaar bij Ajax. De 33-jarige spits wordt de tweede man achter Kasper Dolberg, maar de ambitie brandt nog altijd. 'Ik wil met dit team die schaal winnen. Dat is het doel.'

Klaas-Jan Huntelaar met Donny van de Beek na Ajax - Schalke 04 in de kwartfinale van de Europa LeagueBeeld ANP Pro Shots

Zakkenvullen in China, uitbuiken in Turkije of bruin bakken in het Midden-Oosten: het was nooit een optie voor Klaas-Jan Huntelaar, voetballer uit Hummelo. Te ambitieus en eerzuchtig nog. Te veel gehecht ook aan zijn leven in de Achterhoek, met zijn vriendin en vier kinderen, vlakbij vrienden en familie.

"Ik wilde alleen naar Ajax, een andere serieuze optie is er eigenlijk nooit geweest,'' vertelt Huntelaar donderdagmiddag, net terug van zijn contractondertekening in Amsterdam. Geinig detail: tijdens het gesprek hangen de kinderen alweer aan zijn been. Ofwel: in dubbel opzicht is de voetballer/familieman weer thuis.

"Ik had er niet aan moeten denken om iets te gaan doen waar ik diep in mijn hart niets mee heb,'' aldus Huntelaar. "Dat heb ik met Ajax juist wel, altijd gehad ook, van jongs af aan al.''

Huntelaar tekende voor een jaar. Dat hij komend seizoen tweede spits wordt achter Kasper Dolberg was vanaf de eerste gesprekken duidelijk. "Zowel Marc Overmars als trainer Peter Bosz was daar heel helder in. En zelf kan ik daar ook goed mee leven, anders had ik het uiteraard niet gedaan,'' aldus Huntelaar. "Maar dat wil niet zeggen dat ik ga afbouwen bij Ajax, integendeel."

Mexico
In zijn eerste periode bij Ajax miste de spits twee keer de titel: een keer op één goal verschil en een keer op twee punten. De 105 doelpunten die Huntelaar in 136 wedstrijden maakte voor de club, waren er niet genoeg. "Nu wil ik met dit team die schaal winnen. Dat is het doel.''

Huntelaar heeft niet de naam van een dankbare, al te vrolijke bankzitter. Bij Oranje had hij geregeld moeite met die rol, al verdient dat wel wat context. Op het EK van 2012 was Huntelaar net topscorer van de Bundesliga geworden, en had hij bovenal de pest in de houding van bondscoach Bert van Marwijk, die hem een eerlijke kans toezegde, maar die zijn keuze voor Robin van Persie feitelijk al had gemaakt.

In januari 2006 ging Huntelaar voor het eerst naar AjaxBeeld ANP

Op het WK van 2014 schikte Huntelaar zich wél in een rol als pinchhitter, op papier zelfs als derde spits onder bondscoach Louis van Gaal. Na lang wachten volgde de beloning tegen Mexico in Fortaleza, toen de Achterhoeker de beslissing bracht met een assist en een benutte strafschop: 2-1.

Vertrouwen
"Het gaat er mij om dat het op een eerlijke, open manier gaat,'' zegt Huntelaar. "Dat is nu bij Ajax helemaal geen discussie, mijn rol is duidelijk. Ajax speelt heel veel wedstrijden in een seizoen, ik ben ervan overtuigd dat ik veel minuten ga maken. Maar los daarvan: dit is mijn eigen bewuste keuze.''

Zijn rentree in Amsterdam betekent ook een weerzien met Bosz, de trainer die hem in 2003 vrijwel consequent op de bank hield bij De Graafschap, tijdens een uitleenperiode als jonge PSV-speler. Huntelaar kon er destijds maar moeilijk mee leven, maar grinnikt nu als die periode ter sprake komt.

"Het kan nu alleen maar beter gaan tussen ons,'' aldus Huntelaar, lachend. "Maar serieus, ook dat was een onvergelijkbare periode, een heel andere situatie. We hebben echt een goed gesprek gehad. Ik heb er alle vertrouwen in.''

Zie ook: Wat kan Huntelaar voor Ajax gaan betekenen?

Elke middag het laatste nieuws uit Amsterdam ontvangen? Schrijf je nu in voor de gratis nieuwsbrief van Het Parool.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden