Humphrey Mijnals in 2016.

Plus Ten Slotte

Humphrey Mijnals (1930-2019) nam nooit een blad voor de mond

Humphrey Mijnals in 2016. Beeld Pim Ras fotografie

Humphrey Mijnals was de eerste speler van Surinaamse afkomst die uitkwam voor het Nederlands elftal. Als je hem sprak, dan kwam er binnen de kortste keren een kaartje uit zijn binnenzak tevoorschijn. Op dat kaartje: een foto. Een legendarische.

Op de foto, zwart-wit, herkent iedereen de contouren van het oude Olympisch Stadion in Amsterdam. Op de voorgrond een man die in de lucht hangt. Sterk en acrobatisch. “Dat ben ik,” zei Mijnals dan met een grote glimlach. De foto werd genomen tijdens zijn debuut voor het ­Nederlands elftal in 1960, vier jaar nadat hij door Elinkwijk uit Utrecht naar de Nederlandse eredivisie werd gehaald. Maar noem wat hij doet op de foto – destijds nog zelden vertoond op de voetbalvelden – geen omhaal. “Dat was een bicicleta. Zo noemden we dat toen in Suriname.”

Het bijzondere ervan: Mijnals was geen aanvaller, maar een verdediger. Met zijn bicicleta voorkwam hij een doelpunt van tegenstander Bulgarije.

Na Mijnals (bijnaam: Minna) zouden nog vele voetballers van Surinaamse afkomst in het Nederlands elftal volgen. Ruud Gullit, Frank Rijkaard, Edgar Davids, Patrick Kluivert, Clarence Seedorf en Georginio Wijnaldum zijn allemaal schatplichtig aan de verdediger die na zijn debuut nog twee interlands zou spelen.

Het beperkte aantal caps kwam mede door een conflict met de KNVB. Mijnals nam nooit een blad voor de mond. Hij werd gehard door het klimaat van het Nederlands voetbal in de jaren vijftig, waarin hij als speler van Elinkwijk en DOS werd geconfronteerd met ruw spel en discriminatie. Hij speelde na die drie interlands nog wel voor het Surinaamse nationale elftal.

Na zijn carrière op het veld bleef Mijnals vooral geïnteresseerd in ­Surinaamse spelers. Als er in een ­bepaalde periode wat minder Surinamers in Oranje voetbalden, had hij daar een duidelijke mening over: “Nederland moet verjongen, want ­alleen dan komen er weer kansen voor die spelers.”

In 1999 werd Mijnals verkozen tot Surinaams voetballer van de eeuw. Zaterdag overleed hij op 88-jarige leeftijd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden