'Huidige bestuursstructuur Ajax kan niet lang goed gaan'

Mark Geestman uit harde kritiek op de organisatiestructuur van Ajax, en met name op de aanstelling van Tscheu La Ling als adviseur. Johan Cruijff schoof Ling naar voren. Cruijff heeft geen functie bij Ajax, maar hij heeft veel invloed.

Mark Geestman Beeld Eva Plevier

Geestman: 'De aanstelling van Ling is niet in het belang van de club. Ik ken Ling niet, hij zal kwaliteiten hebben, maar laten we elkaar niet voor de gek houden. Er is een positie voor hem gecreëerd die niets bijdraagt aan een beter bestuurbaar Ajax. Er zitten allemaal slimme mensen in de top van Ajax en die besluiten iets wat rationeel niet te verklaren is. Ik kan maar één conclusie trekken: ze hebben er belang bij. Ze willen zelf blijven zitten.'

Geestman is al bijna 25 jaar lid van Ajax. De econoom speelde lang in het eerste zaterdagteam van de Amsterdamse club en hij maakt nu deel uit van zaterdag 3. In 2011 was hij voorzitter van een klankbordgroep die de structuur van Ajax onderzocht. Hij adviseerde de club een striktere scheiding te hanteren tussen vereniging en Naamloze Vennootschap. In de praktijk komt daar nu weinig van terecht, stelt Geestman vast.

'Voorzitter Hennie Henrichs stelt bijvoorbeeld jeugdleiders aan en probeert invloed uit te oefenen op directieleden. Hij handelt uit goede motieven, maar het moet niet. Dat zeg ik Hennie ook op vergaderingen. 'Ik laat het niet misgaan,' antwoordt-ie dan.'

Plan Cruijff
Ook pleitte Geestman ervoor om de invoering van het technische plan van Johan Cruijff te koppelen aan doelstellingen en budgetten. Dat gebeurde niet, waardoor er nu een patstelling is ontstaan in het Technisch Hart. In dat orgaan pleitte Jonk met steun van Cruijff al een paar keer voor een hoger budget voor de jeugdopleiding, terwijl directeur Marc Overmars daar geen heil in ziet. Geestman: 'Jonk beweert dat de vereniging achter hem staat, maar tegen welke prijs, dat staat nergens.'

Ook vindt Geestman dat het Plan Cruijff nog niet voldoende spelers van Champions Leagueniveau aflevert, zoals het doel was. 'De uitvoering van het Plan Cruijff op De Toekomst is nog niet goed genoeg. Dat erkent iedereen, voor- en tegenstanders. Ik was en ben groot voorstander van de vernieuwingen bij de jeugd, maar dan moet je ook discussies voeren die tegen het zere been van Cruijff zijn. Want de jeugdspelers die het Plan Cruijff na vier oplevert, zijn niet van het beloofde Champions Leagueniveau.'

Vicieuze cirkel
'Die discussie durft men niet te voeren. Tegenstanders van Cruijff zijn bang voor hun baan en voorstanders van Cruijff geven hem geen kritiek. En omdat nieuwe werknemers op De Toekomst primair worden aangesteld vanwege loyaliteit en niet alleen vanwege kwaliteit doorbreek je dit patroon niet. De jeugdopleiding blijft zo een kritiekloze, vicieuze cirkel.'

Geestman is somber over de levensduur van de huidige bestuursstructuur. 'Als het eerste wint, blijft het even zoals het is. Verliest De Boer, dan komt druk op de organisatie en sneuvelen er mensen, of ze stappen zelf op. Ik zou dat onterecht vinden, maar met deze structuur kan het gewoon niet lang goed gaan, want er moeten harde keuzes worden gemaakt, geen compromissen. Dat heb ik wel geleerd bij Ajax.'


Lees vandaag (20-7) in Het Parool het hele interview met Mark Geestman.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden