Update

Honkballers na thriller tegen Cuba naar finaleronde

De Nederlandse honkballers hebben zich maandag bij de laatste vier ploegen in de World Baseball Classic geschaard. Het team van manager Hensley Meulens leverde een uitzonderlijke prestatie door een dag na de afstraffing door Japan (4-16) te winnen van Cuba: 7-6.

Beeld AP

De beslissing in het zenuwslopende titanenduel viel in de laatste inning. Oranje staat zondag of maandag in San Francisco in de halve finale; de eindstrijd is dinsdag 19 maart.

Het zat Oranje bepaald niet mee tijdens de tweede ontmoeting in 4 dagen tijd met de Cubanen. Roger Bernadina bleek niet fit genoeg om te spelen vanwege een polsblessure, zondag opgelopen tegen Japan. Wladimir Balentien, net als Bernadina een belangrijke slagman, liep al vroeg in de wedstrijd een liesblessure op en kon niet verder.

Alsof dat allemaal nog niet erg genoeg was, moest ook Yurendell De Caster in de vijfde inning de strijd staken. De voormalige speler uit de Major League voelde bij een sprint iets knappen in zijn bovenbeen en werd per brancard afgevoerd. Meulens moest daardoor gedurende de wedstrijd regelmatig schuiven met zijn spelers.

Desondanks toonde het Nederlands team een dag na de nederlaag tegen Japan karakter. De startende werper Orlando Yntema kwam in de eerste innings geen moment in de problemen; de mannen van Meulens wisten zelfs de bal wel regelmatig te raken.

Oranje nam in de derde inning een voorsprong van 2-0 door Randolph Oduber en Andrelton Simmons, na goede klappen van Andruw Jones en Curt Smith. Het antwoord van Cuba volgde direct in de volgende inning. Yulieski Gourriel en José Abreu (homerun) trokken de stand weer gelijk. Dat betekende meteen het einde van Yntema, die plaats moest maken voor Shairon Martis.

Oranje zette ook die tegenslag snel van zich af, want in de gelijkmakende slagbeurt bereikten Kalian Sams en wederom Oduber (na een blunder van de derdehonkman) de thuisplaat: 4-2. Weer kon het Nederlands team niet lang genieten van die voorsprong. Sams verkeek zich twee keer op een verre Cubaanse klap en die gemiste vangballen leidden er toe dat de eilandbewoners weer langszij konden komen (4-4).

Het moegestreden Oranje leek gezien toen Cuba in de achtste inning op 6-4 kwam, nadat Martis met twee honken bezet was afgelost door Leon Boyd. Opnieuw richtten de honkballers zich echter op, met dank aan Simmons die de bal over de hekken sloeg en Sams meenam over de plaat (6-6).

Loek van Mil zorgde er vervolgens voor dat Cuba in de negende inning niet tot scoren kwam, waarna Sams met alle honken bezet de bal ver weg ramde en Jones het beslissende punt liet aantekenen: 7-6.

Beeld afp
Beeld ap
Beeld reuters
Beeld ap
Beeld ap
Beeld epa
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden