Hoe Sneijder de toekomst van Oranje weer kleur gaf

Net als nu zat Nederland in het begin van de 21ste eeuw ook in een diepe voetbalcrisis. Het wereldkampioenschap van 2002 werd gemist en de deelname aan het Europese kampioenschap van 2004 hing aan een zijden draadje. De 19-jarige Wesley Sneijder stond exact twaalf jaar geleden op. Het brutale ventje van Ajax nam het 'grote' Oranje bij de hand en hielp ons land naar het EK in Portugal.

In de kwalificatiepoule was alleen Tsjechië te sterk, maar de tweede positie vóór landen als Oostenrijk, Moldavië en Wit-Rusland was geen probleem. Een tweeluik met Schotland, nummer twee in een andere poule moest beslissen over het wel of niet halen van het EK van dat jaar in Portugal.

De jeugd kwam er aan
Al leek een wisseling van de wacht aanstaande. De oude garde, die hun hoogtijden beleefden tijdens het WK '98 en Euro 2000, liep op de laatste tenen en de jeugd, onder aanvoering van Rafael van der Vaart, Robin van Persie, Wesley Sneijder en Arjen Robben, diende zich aan.

Twee jaar eerder in Dublin werd pijnlijk duidelijk dat Oranje geen grootmacht meer was op het internationale speelveld. Jason McAteer, rechtermiddenvelder van Ierland, blokkeerde voor bondscoach Louis van Gaal en zijn manschappen de weg naar het WK in Zuid-Korea en Japan. Op weg naar het EK in Portugal werd onder de nieuwe coach Dick Advocaat en zijn rechterhand Willem van Hanegem een nieuwe weg ingeslagen.

Jeugd
Langzaam werd de jeugd ingepast. Van der Vaart debuteerde al in oktober 2001, maar kreeg na de aanstelling van Advocaat in 2002 pas echt een basisplaats. Robben was voor het eerst in maart 2003 in het Oranje te zien, net als de snel ontwikkelende Sneijder. De geboren Utrechter was pas kort daarvoor gedebuteerd bij Ajax, maar ontwikkelde zich in hoog tempo tot bepalende speler.

Op 19 november 2003 was het Sneijder die de aanzet gaf tot een veelbelovende 6-0 overwinning op Schotland. Vier dagen eerder werd het hoofd van Oranje in de strop gehangen in Glasgow. De Schotse middenvelder James McFadden was de enige doelpuntenmaker in het eerste duel in de play-offs voor het EK. Een ruime overwinning in Amsterdam was noodzakelijk.

Sneijder tekende in de uitverkochte Amsterdam Arena niet alleen voor de 1-0 na 13 minuten voetbal, het tweede en derde doelpunt werden ingeleid door loepzuivere assists van de gedrongen middenvelder. Na rust werd de score opgevoerd naar 6-0 en plaatste zich Oranje weer voor een eindtoernooi.


Wesley Sneijder in duel met de Schotten Beeld anp
Edgar Davids feliciteert Wesley Sneijder met zijn treffer Beeld anp
Het elftal van die avond: Edwin van der Sar, Ruud van Nistelrooy, Wilfred Bouma, Philip Cocu, Andy van der Meyde, André Ooijer, Michael Reiziger, Rafael van der Vaart, Wesley Sneijder, Marc Overmars en Edgar Davids Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden