Hoe Leicester City in 1981 naast Cruijff greep

Johan Cruijff zette zijn loopbaan na een avontuur in Amerika in 1981 voort in Spanje, bij Levante. Maar dat was bijna anders gelopen. Leicester City greep maar net naast de Amsterdammer, valt dinsdag uitgebreid te lezen in The Guardian.

Cruijff tekent in Valencia voor Levante Beeld anp

De manager van Leicester City in dat jaar is Jock Wallace. Bewierookt in Schotland na successen met Glasgow Rangers, probeert hij het met Leicester City op het hoogste niveau in Engeland, op dat moment de First Division. Na de successen van de Rangers, krijgt hij in het noordwesten van Engeland te maken met tegenslagen. De ploeg vecht in het seizoen 1980/1981 tegen degradatie.

Dat was een nieuwe ervaring voor de Schotse oefenmeester. Wallace stond bekend om zijn harde trainingsmethoden waarbij zijn spelers op Spartaanse wijze over heuvels en duinen joeg. Bierdrinkende en rokende spelers werden zo makkelijk uit de selectie gefilterd. Wallace deed het liever zonder ze.

Waar ontbrak het dan aan? Waarom liep de machine van Wallace niet zoals hij wenste? Ervaring, dat was het, in zijn ogen. Wallace wilde een leider, een kapstok waar hij zijn team aan op kon hangen, een gids, een inspirator. In 1973 speelde 'zijn' Rangers tegen Ajax. Ze werden weggevaagd. Tussen die spelers van Ajax liep de geschikte man voor hem: Johan Cruijff.

De inmiddels 33-jarige Cruijff had in 1980 een probleem toen zijn werkgever Washington Diplomats, waar hij nog geen dertig wedstrijden had gespeeld, de selectiespelers niet meer kon betalen. Cruijff wilde terugkeren naar Europa en kon kiezen uit aanbiedingen van Arsenal, Leicester City, Levante en vermoedelijk HSV.

Het gerucht van de op handen zijnde transfer van Cruijff naar Leicester ging in de winter door de gangen van Filbert Street, het stadion van de club tot 2003. Dat had zijn weerslag op de resultaten. De club begon te winnen, drie keer in zeer korte tijd. Het gerucht over Cruijff gaf Wallace zijn mannen vleugels.

Eind februari werd er na weken van touwtrekken een deal gemeld in de Engelse kranten. Cruijff zou voor elf wedstrijden in het shirt van Leicester gaan spelen. Per wedstrijd kreeg hij daarvoor 4000 pond en dat kon oplopen bij goede prestaties. Wallace wilde na zijn succesjaren bij Rangers handhaving bewerkstelligen.

De nieuwsberichten bleken niets waard. Levante bleek doortastender en liet Cruijff tekenen in Valencia. De Spaanse club speelde nota bene op het tweede niveau. Verschillende bonussen en het aangename klimaat gaven uiteindelijk de doorslag. Uiteindelijk zou 'El Salvador' tien keer uitkomen voor Levante. Leicester degradeerde in 1981.

Cruijff bij zijn eerste wedstrijd voor Levante Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden