Plus

Hoe dan ook: Ajax moet alles winnen

De titelstrijd krijgt een spetterende ontknoping. Als het sluitstuk van speelronde 32, Willem II-PSV, donderdag is geweest, volgt een cliffhanger van jewelste. Wordt vervolgd op 12 mei.

Hakim Ziyech schiet kort voor rust het eerste doelpunt van de wedstrijd binnen Beeld Pim Ras

Na de zege op Vitesse (4-2) lijkt Ajax het kampioenschap nauwelijks nog te kunnen ontgaan. Winnen van FC Utrecht en De Graafschap en de schaal keert voor het eerst sinds 2014 terug naar de Johan Cruijff Arena. Dat komt door het aanzienlijk betere doelsaldo van Ajax ten opzichte van PSV - twee ploegen die elkaar qua punten dit seizoen niet of nauwelijks ontlopen.

PSV kan donderdagavond om half elf net als Ajax op 80 punten staan. Daarna beleeft de eredivisie een pauze van zeventien dagen. Pas op 12 en 15 mei worden speelronde 33 en 34 afgewerkt. In de tussenliggende periode heeft PSV niets om handen, terwijl Ajax in de halve finales van de Champions League aantreedt tegen Tottenham Hotspur (30 april en 8 mei) en op 5 mei de bekerfinale speelt tegen Willem II.

Is dat niet vervelend voor Ajax, dat de club de 34ste landstitel voor het grijpen heeft en nu ineens het vizier op twee andere competities moet richten? Ajaxtrainer Erik ten Hag moet gniffelen. Zijn antwoord is logisch. "In welke volgorde je de resterende wedstrijden ook giet, we moeten ze allemaal winnen."

De spelers van Ajax die dit seizoen de meeste wedstrijden hebben gespeeld, krijgen tweeënhalve dag vrij. De rest traint op individuele basis door. Vanaf vrijdag staat de groep weer volledig op het veld en gaat het vizier op Tottenham. In het weekeinde is er geen wedstrijd.

Een beetje rust kunnen de Ajacieden wel gebruiken. Daley Blind speelde dinsdag zijn zestigste wedstrijd van het seizoen, inclusief acht interlands. Ook Matthijs de Ligt (57), Dusan Tadic (56), Frenkie de Jong (53) en Donny van de Beek (52) hebben heel wat uren gemaakt.

Ongekende waarde
Om die reden haalde Ten Hag tegen Vitesse ook Nicolás Tagliafico en Hakim Ziyech eerder naar de kant. Het duo mocht na een uurtje, bij een veilige 3-0 voorsprong, prinsheerlijk onderuitzakken in de dug-out.

Ziyech had de belangrijke openingstreffer voor zijn rekening genomen. Die viel pas vier minuten voor rust. De muur die Vitesse had opgetrokken rond de eigen zestienmeterlijn was lastig te slechten. Dusan Tadic vond het gaatje met een subtiel voorzetje, Ziyech draaide listig weg bij zijn tegenstander en rondde beheerst af.

Tadic schiet de 2-0 binnen uit een penalty Beeld ANP

De waarde die Tadic heeft voor Ajax is ongekend. Hij benutte dinsdagavond ook nog twee penalty's (overtredingen op De Ligt en Jurgen Ekkelenkamp) en komt daarmee op 24 doelpunten en 12 assists. In de Champions League maakte hij ook al 9 goals. Ten Hag: "Ik denk dat Dusan nog nooit zo'n hoog rendement heeft gehaald in zijn carrière. Hij is een klasbak, een creatieve speler met een geweldig linkerbeen en een goeie dribbel. En hij kan penalty's maken."

Geen plaats voor somberte
Het rendement van Kasper Dolberg steekt er schril bij af. De spits mocht dinsdag bij afwezigheid van de geschorste Klaas-Jan Huntelaar in de basis beginnen. De Deen verspilde twee grote kansen. "Je merkt aan alles dat het niet loopt bij hem," zei Joël Veltman tegenover Voetbal International. "Hij is een goeie spits, echt niet normaal, maar het komt er gewoon niet uit."

Ten Hag wilde 'geen verhaal' maken van het gebrek aan zelfvertrouwen bij de jonge spits. Zo kort voor het einde van het seizoen, waarin Ajax nog drie prijzen kan winnen, is geen plaats voor somberte.

Liever wees de trainer op het doelpuntenrecord dat zijn ploeg dinsdagavond vestigde: met de vier treffers staat Ajax dit seizoen op 160 goals in alle competities. Het record stond op naam van AZ (1980-1981) met 158 doelpunten. "Mooi," vond Ten Hag. "We voetballen voor het publiek en al die goals zeggen veel over ons spel."

Dat spel liet tegen Vitesse trouwens na de wissels van Tagliafico en Ziyech te wensen over. Ajax werd rommelig en ongedisciplineerd, lichtzinnig zelfs vond Ten Hag. Het kostte twee goals. Maar ook daar wilde de trainer niet te veel nadruk op leggen. Hij kijkt in deze boeiende eindfase louter vóóruit. Op naar Tottenham.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden