Plus Interview

Hockeyster Lidewij Welten won alles: ‘Ik ben een soort Dagobert Duck’

Lidewij Welten speelde tweehonderd interlands en won alle grote titels in het hockey minstens één keer. ‘Vier keer goud op het EK is toch gaver dan drie keer?’

Lidewij Welten in duel met Natsuha Matsumoto tijdens Japan-Nederland eind juni 2018 in Breda. Beeld Soccrates

De ouders van hockeyster Lidewij Welten (29) hebben de carrière van hun dochter altijd van nabij gevolgd en waren aanwezig bij bijna alle 200 interlands die hun dochter heeft gespeeld, overal ter wereld. Een tijdje geleden kreeg de aanvalster oude MSN-gesprekken onder ogen. Ze waren uit 2008, bewaard door haar ouders. Welten was toen 18 en stond in Peking aan de vooravond van haar olympische debuut. Haar ouders zouden later invliegen om er getuige van te zijn.

“Als ik dat nu teruglees, hoe ik daar praatte: echt hilarisch,” zegt Welten op een zonnig terras in Huizen. “Ik vond het wel vet en gaaf, maar was totaal niet overdonderd of zo. Vooraf had iedereen het over de gigantische eetzaal en het olympisch dorp. Ik zei: mwah, ja, best groot.”

Vrolijk en frivool

Ze herinnert zich een groepsgesprek tijdens diezelfde Spelen, waarin veel speelsters hun spanningen en onzekerheden deelden. “Toen ze bij mij kwamen, zei ik alleen maar: ‘Ja, nou, ik vind het hier eigenlijk wel leuk.’ Echt, ik kreeg níéts mee. Die onbevangenheid heeft me alleen maar geholpen. Ik voelde geen druk of spanning. Maar dat vrolijke en frivole zit ook gewoon in mijn karakter en mijn spel. Nog steeds.”

Elf jaar later is Welten samen met Eva de Goede de meest ervaren speelster van Oranje. Op het EK in Antwerpen, dat eind volgende week begint, kan het team zich met de titel verzekeren van een olympisch ticket voor Tokio. Het moeten de vierde Spelen worden voor Welten, die na Peking ook goud pakte in Londen (2012) en zilver in Rio de Janeiro (2016). Daarnaast won ze twee wereldtitels, drie EK’s, een Champions Trophy, twee World Leagues en onlangs de nieuwe Pro League.

“Mij wordt vaak gevraagd waarom ik nog hockey, terwijl ik alles al heb gewonnen. Simpel: ik vind het spel nog leuk, net als de omgang met en dynamiek tussen de meiden in een team. En ik houd van winnen. Ik ben een soort Dagobert Duck, ik wil al het goud. Het is echt wel vet om een EK te winnen, hoor. En vier keer is dan toch gaver dan drie keer?”

Natuurlijk heeft ze niet meer in elke training zin. “Laatst was ik jarig, op vakantie, en dacht ik: we gaan lekker uit ontbijten, genieten van de ochtend. Maar we moesten shuttles lopen. Nou, daar gingen we. Gelukkig heb ik een vriend die me enorm steunt en zelfs meerent. Ik heb het vroeger vaak genoeg alleen moeten doen.”

Magische ervaring

Als goud de norm is, doet verliezen extra pijn. Revanche is echter geen motivatie, stelt Welten. De nederlaag in de olympische finale van Rio, na shoot-outs tegen Groot-Brittannië, valt op geen enkele manier te repareren. “Vier jaar later zijn beide teams totaal veranderd, dus dat kun je geen revanche noemen.’’

Die verloren finale is voor Welten wel een persoonlijke drijfveer. “Ik denk vaak genoeg: die titel was van ons. Als we die wedstrijd een paar keer overspelen, winnen we ’m elke keer. We hebben ’m weggegeven. Goud op een EK en op een WK zijn hartstikke mooi, maar de Olympische Spelen winnen is iets magisch. De meiden in het team die het nog niet hebben meegemaakt, verdienen het ook om dat te ervaren.”

Eind juli was Oranje op een korte trainingsstage in Japan, inclusief tweedaags bezoek aan Tokio. Het olympisch hockeystadion was nog niet helemaal af, het veld was verboden terrein. Maar zelfs achter een hek voelde Welten de kriebels komen. “Je visualiseert het al een beetje. Je ziet het voor je, hoort het stadiongeluid en voelt de vibe die er straks zou kunnen hangen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden