Plus

‘Hockeyster’ Brinkman is ineens razendsnel op de marathon en mag naar WK

Nienke Brinkman begon pas tweeënhalf jaar geleden met hardlopen. Nu al is ze de derde Nederlandse vrouw aller tijden op de marathon en mag ze volgend jaar naar de wereldkampioenschappen in Eugene, dankzij haar razendsnelle 2.26.34 op de marathon van Valencia.

Pim Bijl

“Ik ben nog helemaal niet bekend in het atletiekwereldje,” zegt Brinkman (28). “Ik was altijd aan het hockeyen. Tijdens heel mijn jeugd, maar ook nog toen ik tweeënhalf jaar geleden naar Zwitserland verhuisde voor mijn studie en werk. Omdat het niveau hier tegenviel, ben ik een beetje gaan hardlopen. Op een gegeven moment merkte ik dat ik dat wel goed kon.”

Met het uitbreken van de pandemie ontstaat de ruimte om nog meer te lopen. Elke keer een stukje meer, een stukje langer. Bijna elke week in 2020 liep ze zo’n honderd kilometer. Omdat de Amsterdam Marathon werd afgelast, besloot ze met vrienden een marathon in Zürich te lopen. Na haar onofficiële tijd van 2.39 dacht ze: het wordt tijd voor een trainer en meer structuur. Sinds februari van dit jaar loopt ze bij Benjamin Ueltschi, een gerenommeerde coach uit de triatlon. “Ik heb de keus gemaakt mij écht te focussen op het lopen.”

‘Deze tijd had ik niet durven dromen’

Die keuze loont. Bij trailwedstrijden – waar ze loopt door de bergen en op onverhard terrein – maakt Brinkman indruk. Ze weet dat ze in vorm is. Ze stuurt de Atletiekunie zelfs een berichtje wat ze moet regelen, mocht ze onder de EK-limiet lopen in Valencia. Een antwoord krijgt ze niet. Uiteindelijk finisht ze zeven minuten na winnares Nancy Jelagat: niet alleen onder de EK-limiet, maar met haar 2.26,34 loopt ze ook ruim onder de WK-limiet. Alleen de al gestopte Lornah Kiplagat (2.23.43) en Hilda Kibet (2.24.27) zijn in Nederland ooit sneller geweest. “Deze tijd had ik echt niet durven dromen, maar alles ging supergoed. Ik kwam gelukkig niet kruipend over de finish.” Plots heeft Brinkman plannen voor volgend jaar juli: de WK in het Amerikaanse Eugene. “Echt geweldig, die kan ik niet laten schieten natuurlijk.” Ze weet dat ze nog meer uit het hardlopen wil halen. “Misschien is dit het wel, maar zo voelt het niet. Er zijn nog zoveel dingen die ik moet leren.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden