Plus

Hockeyers naar finale, met dank aan koele Blaak

De Nederlandse hockeyers winnen de kraker tegen rivaal België na shoot-outs. Daardoor speelt de ploeg morgen tegen Duitsland om de eerste hoofdprijs in vier jaar.

De Nederlandse mannen werpen zich op Jorrit Croon, nadat die de beslissende shoot-out heeft gemaakt. Beeld Peter Dejong/AP
De Nederlandse mannen werpen zich op Jorrit Croon, nadat die de beslissende shoot-out heeft gemaakt.Beeld Peter Dejong/AP

Met een A4'tje in de ene hand en zijn stick en helm in de andere sjokte goalie Pirmin Blaak naar zijn post. Of het vel papier alle Belgische geheimen over de shoot-outs bevatte, moet ­later blijken. Maar Blaak hielp zijn ploeg gisteravond wel naar de EK-finale. Hij wist drie shoot-outnemers tot een fout te dwingen, in een zinderende serie waarin de videoscheidsrechter het druk had en Max Caldas een schietgebedje richting de hemel deed.

Revanche bestaat niet, zegt de bondscoach ­altijd. Toch gingen de gedachten bij velen terug naar 2018, toen België in India de WK-finale ­tegen Nederland besliste via de shoot-outs. Nu waren de rollen omgedraaid. Jeroen Hertzberger, Thijs van Dam en Jorrit Croon scoorden. Felix Denayer was de enige Belg die dat deed.

De winst op België was goed voor meer dan alleen een plek in de finale. Als regerend Europees en wereldkampioen en recentelijk nog winnaar van de Pro League groeide België de afgelopen jaren uit tot de te kloppen ploeg in het mannenhockey. Juist in eigen huis – het Wagener Sta­dion was gevuld met 2700 fans – kon Nederland zich eigenlijk niet nog een nederlaag tegen de Belgen permitteren. Dan was de ploeg over een paar weken met enigszins gebutst vertrouwen in het vliegtuig naar Tokio gestapt.

België doortastender

Nederland en België hadden niet helemaal dezelfde intenties, deze week in Amstelveen. Bij de ploeg van de Nieuw-Zeelandse bondscoach Shane McLeod stond het EK nog meer in het teken van de Spelen. Op de Spelen van Rio werd België vijf jaar geleden tweede. Inmiddels mist alleen nog die belangrijkste prijs.

Nederland kan het zich niet permitteren een EK als oefentoernooi te gebruiken, zeker niet in eigen land. Wel maakte Caldas zijn olympische selectie al in een vroeg stadium bekend, enerzijds om rust te creëren, anderzijds om met de Tokiogroep al tijdens het EK gericht aan de slag te kunnen.

Maar uiteraard wilde ook België de halve finale graag winnen. Het was in het doelpuntloze eerste kwart ook de meest dreigende ploeg. Doelman Blaak moest twee keer in actie komen om een doelpunt te voorkomen.

Aan de andere kant versierde Nederland wel een strafcorner, die naast werd gepusht, maar kwam het verder nauwelijks door de Belgische verdediging. Het tweede kwart was qua spelbeeld iets meer in evenwicht, maar meer dan een bal voorlangs van Thierry Brinkman kon Nederland in de vijandige cirkel niet uitrichten. België was wat doortastender, zonder veel doelkansen te creëren. Maar waar duels tussen beide landen soms verzanden in schaakhockey, was het nu intens en aantrekkelijk.

Frustratie en opluchting

In het derde kwart werd het zelfs wat vijandig, inclusief heus opstootje, nadat Sander de Wijn het aan de stok had gekregen met een tegenstander. Het stond toen overigens al 0-1. Glenn Schuurman, die zijn 150ste interland speelde, passte de bal slordig in de stick van Gauthier Boccard. Die bracht hem met één snelle tik bij Nicolas de Kerpel, die vogelvrij en één-op-één met Blaak beheerst scoorde.

Nederland ging driftig op zoek naar de gelijkmaker, maar speelde soms te slordig en leek zich te verliezen in discussies met de scheidsrechters. De tijd begon te dringen, maar de 1-1 kwam op tijd. Seve van Ass was scherp toen een Belg even de bal kwijt was, ging een één-tweetje aan met Brinkman en rondde zelf hard en fraai af.

De frustratie en opluchting spatten eraf, maar een minuut later stond het alweer 1-2, toen Alexander Hendrickx een strafcorner benutte. Oranje kon opnieuw beginnen, maar kwam opnieuw langszij. Jip Janssen benutte de vierde Nederlandse strafcorner, die onder doelman Vincent Vanasch door glipte.

Shoot-outs dus. Blaak kwam één keer te snel uit zijn doel, maar toen hij ook de herkansing van Denayer keerde, mocht Croon de beslissende maken. Hij scoorde, sloeg de handen voor zijn ogen en werd omver gelopen door zijn euforische ploeggenoten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden