Hockeyers kunnen zich in de kijker spelen

Bondscoach Paul van Ass beschouwt de derde ronde van de Hockey World League (HWL), die donderdag in Rotterdam begint, als een 'interessant proces' voor Oranje. 'Ik benader het toernooi als ons startpunt richting het WK volgend jaar in Den Haag', blikte de welbespraakte baas van de Nederlandse mannenploeg vooruit. 'Dat is het grote plaatje. Daarom bekijk ik de HWL per wedstrijd. Ik maak het evenement eigenlijk heel klein.'

Beeld anp

Daarmee wilde Van Ass geenszins aangeven dat hij de nieuwe mondiale hockeycompetitie niet zo waardevol vindt. Hij doelde juist op het feit dat de HWL voor zijn nogal gehavende selectie een ongewis avontuur vormt. 'Met Hidde Turkstra, Oliver Polkamp, Jelle Galema en Jan Willem Buissant heb ik vier spelers in mijn selectie met nog nul officiële interlands. Dit toernooi is voor deze jongens een maximale test. De druk zal groot zijn.'

De andere 14 geselecteerde hockeyers liggen bij Van Ass eveneens onder een vergrootglas. 'Ik ben benieuwd hoe de verschuiving in de hiërachie uitpakt. Mannen als Billy Bakker, Klaas Vermeulen, Rogier Hofman, Jaap Stockmann en Sander Baart weten al hoe het gaat bij Oranje. Die hebben in de afgelopen jaren hun rol vervuld. Zij zullen nu voor structuur en professionaliteit moeten gaan zorgen. Vorig jaar werden zij bij de Olympische Spelen in Londen nog door routiniers als Floris Evers, Teun de Nooijer en Roderick Weusthof bij de hand genomen.'

Door de absentie van vaste krachten als aanvoerder Robert van der Horst (Vermeulen vervangt hem als captain in Rotterdam), Bob de Voogd, Mink van der Weerden (allen geblesseerd), Wouter Jolie en Tim Jenniskens (beiden gepasseerd) boet Oranje bij de HWL hoe dan ook aan kwaliteit en ervaring in. Nederland beschikt nu zelfs niet eens meer over een gerenommeerde strafcornerspecialist. Van Ass ziet echter voorlopig alleen maar uitdagingen liggen in de Maasstad.

'Wie staan er op? Door wie gaan we verrast worden? Gaat Quirijn Caspers ineens de boel oppakken of laat Buissant zich meteen gelden? Wie kan het niveau niet aan? Het is mooi dat ik nu over een grote en brede selectie beschik. Ze moeten elkaar scherper en beter maken. Want ik wil voor het WK in 2014 wel wat te kiezen hebben.'

Van Ass, die sinds zijn aanstelling in 2010 nog altijd wacht op zijn eerste hoofdprijs met Oranje, verliest in het na-olympische jaar (met ook nog het EK in augustus in België) het sportieve aspect niet uit het oog. 'Natuurlijk willen we deze zomer ook goed presteren, zeker voor eigen publiek.'

Beeld afp
Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden