PlusAchtergrond

Het zelfvertrouwen komt weer terug bij Dumoulin

Op weg naar de top van de Grand Colombier bepaalde Dumoulin kilometers lang het tempo, in dienst van Roglic. Beeld Getty Images

Tom Dumoulin pakte het ritme snel weer op in de Tour de l’Ain, zijn eerste koers in 420 dagen. Hij reed met de besten mee omhoog. ‘Nu weet ik wat Ineos al jaren voelt.’

Een knipoogje en een schouderklop. Meer was er zondagmiddag in de teambus op de top van de Franse Grand Colombier niet nodig tussen Tom Dumoulin en zijn ploegleider Arthur van Dongen. “Ik ken hem al zo lang, ik zag meteen genoeg; die jongen zit lekker in zijn vel.”

Voor Van Dongen was het duidelijk: Dumoulin (29) had het goed gehad in de Tour de l’Ain, zijn eerste koers in ruim een jaar. Lang had hij aan de kant gestaan. Eerst door een slepende knie­blessure, in februari vanwege een darmparasiet en de laatste maanden gedwongen vanwege de coronapandemie. Vrijdag kwam zijn rentree dan toch. In het kleine dorpje Montréal-la-­Cluse speldde een van Nederlands beste klassementsrenners voor het eerst sinds 420 dagen weer een rugnummer op.

Het rondje in Frankrijk was bedoeld om ‘frank en vrij te rijden’, aldus Van Dongen, die net als Dumoulin afgelopen jaar de overstap maakte van Team Sunweb naar Jumbo-Visma. Maar voor Dumoulin was dit ook het terugwinnen van vertrouwen.

“Ik twijfel meer over mezelf dan ik in het verleden deed,” zei hij daarover tegen de NOS. “Het is niet zo dat vandaag of morgen die knop makkelijk omgaat.” Vooral met trainers Merijn Zeeman en Mathieu Heijboer werd de afgelopen maanden veel aan die mentale kant gewerkt. Van Dongen: “Het is zwaar geweest voor Tom.”

Hoopgevend

Daarom was Dumoulins optreden in de Tour de l’Ain hoopgevend. Niet eens zozeer om het ­resultaat (Dumoulin werd elfde, op zes minuten van winnaar en ploeggenoot Primoz Roglic), maar wel omdat hij zelf beslissingen durfde te nemen.

Het beste voorbeeld deed zich zaterdag voor, nadat Dumoulin na een lekke band was terug­gereden naar het peloton. Van Dongen: “Toen voelde hij zich niet goed en heeft hij op eigen initiatief de rangorde veranderd. Tom heeft toen op kop de voorlaatste berg opgereden en zich daarna laten lossen, een rol die eigenlijk niet voor hem was bedacht.”

Zelf vond Dumoulin het een mindere dag. Toch was er geen reden om al te veel te twijfelen aan eigen kunnen, aldus Van Dongen: “Steven Kruijswijk zei na afloop: ‘Tom, dat was niet slecht, je draaide ons bijna de nek om’. Dat Steven zoiets zegt, zegt veel over de onderlinge band.”

Zondag was Dumoulins vorm wel op piek­niveau. Op weg naar de top van de Grand Colombier bepaalde hij kilometers lang het tempo, in dienst van Roglic. Zelfs Egan Bernal, op het oog de belangrijkste uitdager van Jumbo-­Visma, moest een aantal keer een paar meter ­laten op de favorietengroep – al is de analyse van Dumoulin dat Bernal dat bewust deed, lacht Van Dongen.

Constante lijn

Het zijn logische ups en downs in het vormpeil, zei Dumoulin zelf, maar richting de Tour moet dat reliëf nog wel veranderen in een constante lijn. Van Dongen: “Tom kan zeker nog een slechte dag hebben. Dat moeten we beseffen.”

Over de rolverdeling in de ploeg wordt volgende week nagedacht, na de vijfdaagse Dauphiné, die woensdag begint. Dat Dumoulin zondag lang op kop reed, was dus geen definitief teken dat ­Roglic in de Tour de kopman wordt. Van Dongen: “We maken elke etappe een doelstelling. Zondag wilden we het rondje winnen. Als Tom dan vijf minuten achterstaat in het klassement, laat je hem niet demarreren, maar Primoz ­helpen. Dat hebben ze perfect uitgespeeld.”

Dumoulin zelf had zondag genoten van zijn dag. Op het oog vol adrenaline meldde hij zich na afloop bij de NOS: “Ik heb nog nooit in een ploeg gereden die bergop zo domineert. Dat geeft een sterk gevoel. Nu weet ik wat Ineos al ­jaren voelt.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden