PlusReportage

Het peloton fietst, maar de angst voor corona heerst

Wout van Aert heeft zondag de klassieker Gent-Wevelgem gewonnen. Met zijn blik op de Ronde van Vlaanderen, komende zondag, legt hij zichzelf een streng regime op.

Wout Van Aert van Team Jumbo-Visma (tweede van rechts) en de Italiaan Matteo Trentin van UAE Team Emirates rijden aan kop in de klassieker Gent-Wevelgem. Beeld BELGA
Wout Van Aert van Team Jumbo-Visma (tweede van rechts) en de Italiaan Matteo Trentin van UAE Team Emirates rijden aan kop in de klassieker Gent-Wevelgem.Beeld BELGA

Voor een zoen van de winnaar van Gent-Wevelgem mag het mondkapje even af, maar verder geen privileges voor Sarah de Bie. De vrouw van Wout van Aert staat even later met baby Georges voor het podium in een volledig uitgestorven Vanackerestraat in Wevelgem. Weer mét mondkapje uiteraard, ook in de buitenlucht.

Met zijn zege in Gent-Wevelgem op zak mag Van Aert als extra prijs een paar dagen naar huis. Donderdag zal hij zich weer bij zijn ploeg melden, maar niet voordat hij een sneltest heeft gedaan. In aanloop naar de Ronde van Vlaanderen, aanstaande zondag, wordt hij geheel volgens protocol nog drie maal getest.

Positieve tests

Ondanks het veelvuldig testen lukt het niet corona helemaal buiten het wielerpeloton te houden. Gent-Wevelgem ging zondag van start met slechts 159 renners. Nadat twee leden van Trek-Segafredo positief waren getest, verscheen de ploeg niet aan de start. Dus geen Jasper Stuyven, winnaar van Milaan-Sanremo, en geen Mads Pedersen, vorig jaar winnaar van Gent-Wevelgem. Ook de ploeg Bora-Hans Grohe mocht niet rijden. Zij moest in quarantaine na een positieve test voor de E3 Harelbeke. Van Aert: “Dat zijn twee ploegen met een sterke klassieke kern. Corona kan dus op het laatste moment een koers helemaal veranderen.”

Ook Van Aert weet dat ondanks de tests en voorschriften een corona-ongelukje in een klein hoekje zit. “In theorie rijden we in een peloton met renners die allemaal negatief zijn getest, maar je komt veel mensen tegen,” zegt Van Aert, doelend op de podiumceremonie en de gesprekken met de pers. “Je kunt niet zeggen dat zo’n dag als vandaag geheel veilig is.”

Als de angst voor corona al is weggeweest in het peloton, dan is die een week voor de Ronde van Vlaanderen helemaal terug. Ook voor Mathieu van der Poel geldt vanuit zijn ploeg Alpecin-Fenix de oproep een ‘quarantaine light’ in acht te nemen. Dat betekent dat contacten met de buitenwacht tot een minimum moeten worden beperkt. Bij de ploeg van Van der Poel weten ze inmiddels ook dat risico’s niet volledig uit te sluiten zijn. In de UAE Tour werd de ploeg getroffen en mocht Van der Poel na winst in de eerste etappe niet meer opstappen.

Grote domper

Gianni Vermeersch, bij afwezigheid van Van der Poel tiende in Gent-Wevelgem, moest vorige maand een paar dagen langer in Abu Dhabi blijven in afwachting van een negatieve test. “Het is voor die ploegen een grote domper,” zegt Vermeersch over het startverbod voor Trek en Bora, “maar het is een goede regel om corona de kop in te drukken. Uiteindelijk is op die manier tot nu alles goed verlopen.”

Volgens Tomas van den Spiegel, directeur van Flanders Classics, de organisator van de Ronde van Vlaanderen én Gent-Wevelgem, hebben ze in oktober al bewezen dat de Ronde van Vlaanderen ook in coronatijd verreden kan worden. Zondag is het zo ver, zo verzekert hij, al ligt de rest van het openbare leven in België – scholen, winkels, horeca – plat. Van den Spiegel: “Iedereen verlangt naar een coronavrije tijd, maar we gaan het kunstje nog één keer doen. Ik wil zo graag dat startschot horen.”

Zo ook favoriet Van Aert, die weet wat hem te doen staat. Van Aert legt zichzelf dezer dagen thuis een streng regime op. “Ik ben al een jaar niet buiten gekomen. En dat zal ik ook deze week niet doen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden