Noussair Mazraoui ligt op de grond na weer een overtreding. In de tweede helft moest hij van het veld na zijn tweede gele kaart.

Plus Achtergrond

Het ‘makkie’ wordt nog een taaie klus voor Ajax

Noussair Mazraoui ligt op de grond na weer een overtreding. In de tweede helft moest hij van het veld na zijn tweede gele kaart. Beeld BSR Agency

Dankzij doelman Andre Onana staat de deur naar de Champions League voor Ajax nog open. Maar de Amsterdammers werkten zichzelf in het eerste duel met Apoel Nicosia behoorlijk in de nesten.

Hoe lang is het geleden dat Ajax zo slecht voetbalde? Nog niet eens zo heel lang. In januari van dit jaar zakte de ploeg door het ijs in De Kuip. Feyenoord won met 6-2, Ajax deed die zondagmiddag ruim vijf kwartier bijna alles fout.

Behalve de uitslag – Ajax kwam dinsdagavond weg met een voor de return kansrijke 0-0 – waren er veel gelijkenissen tussen beide wedstrijden. Zowel in Rotterdam als Nicosia leverde Noussair Mazraoui de beroerdste prestatie. Hij haalde tegen Apoel het einde van de wedstrijd zelfs niet: voor rust kreeg hij geel als rechtsback en na rust, als middenvelder, deed hij dat nog eens.

Onnodig balverlies

Ajax speelde op een redelijk eerste kwartier na zo slordig en ongeïnspireerd dat er zeven gele kaarten en een weergaloos keepende Onana nodig waren om de zwakke kampioen van Cyprus van scoren af te houden. Vrijwel allemaal waren het overtredingen die volgden op onnodig balverlies van Ajax zelf en het onvermogen om de counters van de tegenstander in een vroeg ­stadium te smoren.

“We moeten veel rustiger zijn aan de bal. We moeten zorgen dat we goed staan opgesteld als we de bal kwijtraken, om hem snel terug te veroveren. Dat is ons spel, dat is onze kracht,” zei Dusan Tadic na de wanvertoning in Nicosia. En Daley Blind: “Die spelers van Apoel bleven allemaal voor hun eigen zestien hangen, zelfs toen wij met tien man stonden. We hadden er vandaag moeite mee om onze spelers tussen de ­linies vrij te krijgen. Dat moet beter.”

Ze wisten allebei precies waar het aan schortte en hoe het beter moet, de aanvoerder en de vice-aanvoerder van Ajax, maar ook zij konden het elftal niet op sleeptouw nemen toen het schip van koers raakte.

Natuurlijk kunnen voetballers hun dag niet hebben. Dan kun je die wisselen. Zoals trainer Erik ten Hag gisteravond deed met David Neres, de Braziliaan die een kansloze ruzie uitvocht met de bal. Maar als beide spelers die voor één positie in aanmerking komen (nog) niet capabel dan wel uit vorm zijn, heb je een probleem. Ten Hag heeft dat probleem rechts op het middenveld. De Roemeen Razvan Marin komt er ogen, handen en voeten te kort om zich staande te houden en Mazraoui – hij verhuisde na rust van de backplaats naar de middelste linie – heeft sinds de zomervakantie nog geen moment ­kunnen overtuigen.

Aanpassingstijd

Ten Hag heeft een week de tijd om een oplossing te vinden voor dat probleem. Ajax speelt dit weekeinde niet voor de competitie. De trainer kan zich volledig richten op de return tegen Apoel, woensdag in de Johan Cruijff Arena.

Het is een optie om Donny van de Beek naast Daley Blind te posteren, waarbij Quincy Promes of Dusan Tadic de rol van Van de Beek als aanvallende middenvelder kan overnemen. In dat laatste geval komt ook een plek in de basis vrij voor de hongerige spits Klaas-Jan Huntelaar.

Ten Hag, zijn staf en de spelersgroep zullen deze week de koppen bij elkaar moeten steken. Zoals ze dat ook deden eind januari, na die blamage in De Kuip – toen met het gewenste resultaat.

De trainer leek dinsdagavond te zinspelen op een verandering. “Razvan Marin is nieuw, hij moet wennen. Ik twijfel er niet aan dat hij zal verbeteren. Hij krijgt aanpassingstijd, maar we zitten nu in een belangrijke fase van kwalificatie.”

Wie goed luisterde, hoorde dit: ik geloof op ­termijn wel in Marin, maar ik heb nu weinig tijd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden