Update

Heitinga stopt per direct als profvoetballer

John Heitinga stopt per direct met voetballen. De 32-jarige verdediger keerde afgelopen zomer terug naar Ajax, maar een succes werd dat niet. De voormalig international, die onder meer vijf eindtoernooien en 87 interlands speelde voor Oranje, kwam niet meer voor in de plannen van trainer Frank de Boer. Heitinga, die ook bij Atlético Madrid, Everton, Fulham en Hertha BSC voetbalde, zat de laatste maanden zelfs niet meer bij de wedstrijdselectie van Ajax.

Beeld Pro Shots

Heitinga gaf tijdens dit seizoen meerdere keren aan voor zijn kans te blijven vechten, maar stopt nu alsnog. Hij had nog een contract tot het einde van dit seizoen, met een optie voor nog een jaar.

Heitinga geldt als één van de meeste populaire Ajacieden van de afgelopen jaren. Tijdens de spaarzame keren dat hij dit seizoen mocht meedoen, werd hij hartstochtelijk toegezongen door het Amsterdamse publiek. Achter de schermen wordt nu gewerkt aan een passend afscheid dat mogelijk rondom de klassieker Ajax-Feyenoord moet plaatsvinden.

Op zijn website bedankte Heitinga zijn fans. ,,Sommige dingen wil je zo lang mogelijk uitstellen. En stoppen met voetbal, mijn grote passie, is er daar één van. Toch ben ik in december voor mezelf tot de conclusie gekomen, dat het moment om een punt achter mijn actieve loopbaan te zetten steeds dichterbij kwam. Sneller dan ik eigenlijk zou willen.''

Ik blijf Ajacied!
Heitinga blijft verbonden aan Ajax. ,,En één ding is zeker: jullie zijn nog niet van me af. Ik blijf als trainer namelijk verbonden aan Ajax!''

De verdediger weigert na te trappen. ,,Meer dan dat mijn terugkeer niet is geworden wat ik ervan had verwacht, ga ik niet zeggen. Daar zou ik spijt van krijgen. En op natrappen staat rood. Na de WK-finale kan ik die kleur niet meer zien'', aldus de 87-voudig international, die op 11 juli 2010 tegen Spanje in de verlenging met zijn tweede gele kaart uit het veld werd gestuurd. Heitinga zag vervolgens vanaf de kant hoe Andrés Iniesta de Nederlandse droom op WK-goud uiteen schoot.

Eigenlijk had Heitinga nog helemaal niet willen stoppen. ,,Sommige dingen wil je zo lang mogelijk uitstellen. En stoppen met voetbal, mijn grote passie, is er daar één van. Toch ben ik in december voor mezelf tot de conclusie gekomen, dat het moment om een punt achter mijn actieve loopbaan te zetten steeds dichterbij kwam. Sneller dan ik eigenlijk zou willen.'' Na gesprekken met zijn zaakwaarnemer Rob Jansen, trainer Frank de Boer en directeur Edwin van der Sar besloot de Ajacied maandag een punt te zetten achter zijn carrière.

Beeld Pro Shots
Beeld Pro Shots
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden