Heitinga: 'Ik kon naar Fenerbahçe, maar wilde bij Everton de strijd aangaan'

Anders dan Van der Vaart, Afellay, De Jong en Van der Wiel bleef John Heitinga deze zomer wél bij zijn club, ondanks een onzekere rol. Na een seizoenstart op de bank heeft hij de laatste duels weer een basisplaats bij Everton, dat verrassend tweede staat in de Premier League.

John Heitinga.Beeld pro shots

Everton tweede in Engeland en jij terug in de basis, blij dat je toch bent gebleven?
Heitinga: 'Er was genoeg belangstelling, onder meer van Fenerbahçe. Maar Everton wilde me houden en zelf wilde ik de strijd ook wel aan. Ik begin te wennen aan hoe het gaat: in alle drie seizoenen dat ik hier nu speel, stond ik er in het begin naast. Daarna koos de trainer voor mij en bleef ik spelen.'

Ben je met coach David Moyes gaan praten?
'We hebben gesproken ja, want ik speelde niet terwijl onze voorzitter ondertussen wel mijn contract met vier jaar wilde verlengen. De club wil dat nog steeds. In de voorbereiding zei Moyes al dat iedereen zijn minuten zou gaan maken. Dat kan een cliché-uitspraak zijn van trainers, maar bij Everton niet. Wij zijn de club met al jaren de smalste selectie van de Premier League. Ik heb me daarom niet druk gemaakt.'

Tegen Turkije met Oranje viel je uit met kramp en vier dagen later speelde Ron Vlaar tegen Hongarije. Wat vond je daarvan?
'Ik had natuurlijk liefst twee keer gespeeld, maar er is iets voor te zeggen dat ik tegen Hongarije niet speelde. De bondscoach is heel duidelijk, hij wil dat alle 23 spelers telkens voelen dat ze kans hebben om te spelen. De vaste groep van het EK heeft concurrentie en dat is wel goed, denk ik. Ik kan die strijd nu aan met drie keer negentig minuten in de benen.'

Beeld anp
Beeld reuters
Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden