Heilig gras van Wimbledon nooit meer nat

Oud-kampioen André Agassi vervulde met zijn vrouw Steffi Graf vorige maand een hoofdrol tijdens de officiële opening van het vernieuwde hoofdveld. Dankzij een futuristisch schuifdak wordt de Engelse regen voortaan buiten gehouden. Foto EPA Beeld
Oud-kampioen André Agassi vervulde met zijn vrouw Steffi Graf vorige maand een hoofdrol tijdens de officiële opening van het vernieuwde hoofdveld. Dankzij een futuristisch schuifdak wordt de Engelse regen voortaan buiten gehouden. Foto EPA

LONDEN - Wimbledon biedt de komende twee weken dagelijks non-stop toptennis voor de liefhebbers overal ter wereld. De weergoden hebben geen vat meer op het heilige gras van het centercourt. Dankzij een futuristisch schuifdak wordt de Engelse regen, die bijna onlosmakelijk was verbonden aan The Championships, voortaan buiten de deur gehouden.

De tijd van urenlange regenpauzes, van moedeloze toeschouwers en van geïrriteerde titelkandidaten is voorgoed voorbij. Vorig jaar nog moest de historische finale tussen winnaar Rafael Nadal en Roger Federer door de regenbuien twee keer worden onderbroken. Daardoor was het bijna donker toen de Spanjaard eindelijk met de trofee kon pronken.

Oud-kampioen André Agassi vervulde met zijn vrouw Steffi Graf vorige maand een hoofdrol tijdens de officiële opening van het vernieuwde hoofdveld, dat nu plaats biedt aan 15.000 toeschouwers - 1200 meer dan vroeger. De Amerikaan weet als geen ander wat het betekent om op Wimbledon te moeten wachten op droge omstandigheden. Ooit moest zijn partij tegen Grant Connell in de eerste ronde over liefst vijf dagen worden uitgesmeerd, omdat de hemel bleef huilen boven Londen.

Dankzij de nieuwe constructie zijn op het centercourt ook partijen tot diep in de avond mogelijk. De witte overkapping laat veel licht door en is bovendien voorzien van een installatie met 120 lampen. ''We zien het verloop van het toernooi dan ook met vertrouwen tegemoet,'' zei Tim Phillips, voorzitter van de organiserende All England Club. ''Maar als het 's avonds laat 22-22 staat in de beslissende set wil je waarschijnlijk toch wel een keer naar huis.''

Het schuifdak kan binnen tien minuten worden gesloten. Het duurt ongeveer een half uurtje voordat de afgebroken partij kan worden hervat. Dankzij een speciaal luchtmanagementsysteem wordt condensaanslag in de koepel snel afgevoerd en stopt het gras met 'zweten'. Het dak hangt zestien meter boven de baan, waardoor alleen de hoogste lobs mogelijk mislukken.

''Vroeger leefde ik altijd vreselijk mee met tennisfans, die na jarenlang wachten eindelijk tickets voor het centercourt hadden bemachtigd en dan letterlijk en figuurlijk geen bal te zien kregen,'' zei Ian Ritchie, directeur van de All England Club. ''Je zal maar helemaal uit de Verenigde Staten zijn gekomen en alleen maar verregende partijen hebben op jouw toegangsdagen voor het hoofdveld. Dat gun je niemand. Gelukkig is die tijd voorbij.''

De overvloedige regenval op Wimbledon leidde niettemin tot memorabele gebeurtenissen. Zo zong Sir Cliff Richard ooit spontaan een paar liedjes via de stadionmicrofoon om de verveeld wachtende toeschouwers rond het centercourt een plezier te doen. 'Singing in the rain' kopten de Britse tabloids. De regen kan het echter vanaf dit jaar niet meer winnen van het tennis op het aloude Wimbledon. (ANP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden