Plus Analyse

Heeft Ten Hag de opvolgers van Frenkie en Lasse gevonden?

Met een Argentijns-Mexicaans blok voor de verdediging gaat Ajax de tweede reeks wedstrijden van het seizoen tegemoet. Het duo lijkt het ontbrekende puzzelstukje.

Edson Álvarez (links) en Lisandro Martínez tijdens een training van Ajax, vorige maand op De Toekomst. Beeld Photo Ajax Jasper Ruhe

Het Oranje van coach Ronald Koeman begon vorig jaar te draaien toen Frenkie de Jong zijn entree maakte in de ploeg als controlerende middenvelder. Vraag aan Peter Bosz wanneer in zijn seizoen bij Ajax zijn ideale basiself vorm kreeg en hij zal ‘21 september 2016’ antwoorden, het moment dat hij Lasse Schöne als controlerende middenvelder posteerde. En vorig seizoen begon Ajax sterk aan het seizoen, maar kreeg de uitvoering een belangrijke impuls toen de ‘dubbel 6’ door coach Erik ten Hag werd geïntroduceerd, met Lasse Schöne en Frenkie de Jong als geoliede machine voor de verdediging.

Voor vrijwel iedere trainer is de controlerende middenvelder de belangrijkste positie in zijn ploeg. “Het is voor mij de kop van het elftal,” legt Ten Hag uit. “Het zijn de verbindingsspelers tussen verdedigen en aanvallen. Ze moeten snel kunnen denken en handelen. In de opbouw en aanvallend moeten de spelers iets toevoegen, helemaal in de dynamische speelstijl die we bij Ajax nastreven. Maar tegelijkertijd moet de controlerende middenvelder ook de balans bewaken bij balverlies, ballen afpakken en ruimtes kunnen bespelen.”

Veelzijdigheid

De controlerende middenvelder heeft een uitgebreid en veeleisend takenpakket. De personele invulling leidt bij menig trainer dan ook tot hoofdbrekens, helemaal als, zoals deze zomer bij Ajax, beide schakels de club hebben verlaten. Met Matthijs de Ligt erbij opgeteld moesten de Amsterdammers zelfs drie van de vier posities in het centrale blok vernieuwen.

Ten Hag moest in de voorbije maanden met een overvol programma ook nog op zoek naar twee nieuwe balansbewakers. Razvan Marin en Noussair Mazraoui konden nog niet de gewenste overtuigende indruk maken, terwijl Carel ­Eiting al snel geblesseerd raakte. Daley Blind voldeed wel, maar heeft voor het elftal meer waarde als centrale verdediger.

En zo leidde de zoektocht naar de Argentijn Lisandro Martínez en de Mexicaan Edson Álvarez. De twee 21-jarigen streken voor flinke transfersommen deze zomer neer in Amsterdam. Martínez vanaf de eerste dag van de voorbereiding, Álvarez als langverwachte aankoop begin augustus.

Positieve indrukken

Martínez en Álvarez kwamen beiden als multifunctionele verdediger naar Ajax. Hun veelzijdigheid is inmiddels al tot uiting gekomen. In de laatste duels, waarin de Amsterdammers zich naar de groepsfase van de Champions League schoten alsmede de koppositie van de eredivisie (als je naar verloren punten kijkt), vormde het Argentijns-Mexicaanse duo het blok op het middenveld.

“Er is nog genoeg werk te verrichten, het kan verfijnder en beter, maar de eerste indrukken zijn zeker positief,” stelt Ten Hag. “Qua veroveringen en intercepties hebben ze het heel goed gedaan. Positioneel staan ze verdedigend goed, waardoor de balans in het elftal beter was. Álvarez heeft diepgang vooruit, schakelt snel om, en heeft daardoor een groot bereik. Dat laat hij ook zien in de opbouw, door continu in hoog ritme aanspeelbaar te zijn en te verbinden.”

“Martínez bleek als verbindingsspeler aan de bal van grote waarde. Dat zag je onder meer terug met zijn assist op Quincy Promes tegen Sparta. Beide spelers hebben een ongelofelijke drive. Elke wedstrijd gaan ze vol gas, en tegelijkertijd willen ze zichzelf graag ontwikkelen.”

De geliefde speelstijl van Ten Hag – aanvallen met de achterdeur op slot – is weer een stap dichterbij gekomen. Álvarez en Martínez zijn twee balafpakkers, die zichzelf niet verliezen in blinde aanvalslust. Een eigenschap waar Ten Hag in de voorbije maanden naar zocht als zijn ploeg bij vlagen weer te veel naar voren rende. Het aanvalskwartet voor Martínez en Álvarez, met spelers als Hakim Ziyech, Dusan Tadic, Promes, David Neres, Donny van de Beek en Klaas-Jan Huntelaar, weet zich door twee begenadigde controleurs in de rug gedekt.

Of Ten Hag aan het begin van een nieuwe reeks wedstrijden met Álvarez en Martínez hét puzzelstukje heeft gevonden moet volgens de coach de nabije toekomst uitwijzen. “Met Heerenveen, Lille en PSV hebben we in acht dagen drie goede krachtmetingen. We gaan het zien, en met Marin, Eiting, Mazraoui, maar ook talenten als Ekkelenkamp en Gravenberch zijn er nog goede andere opties.”

“Bovendien sluit ik zeker niet uit dat er ook nog een moment komt dat we in een wedstrijd met één nummer 6 spelen. Er is ruimte voor ontwikkeling, maar spelers bepalen uiteindelijk met hun prestaties zelf hoe en met wie je het best kunt spelen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden