Harde ontgroening voor Arantxa Rus

Rus slaat een forehand in haar partij tegen Errani. Foto EPA Beeld
Rus slaat een forehand in haar partij tegen Errani. Foto EPA

NEW YORK - Ze is Neerlands tennishoop in bange dagen. Op de schouders van Arantxa Rus rust de druk van een tennisnatie die in een sportieve dip verkeert. Net als op Roland Garros is ze bij de US Open de enige Nederlandse vertegenwoordiger in het enkelspel. Althans, dat was ze.

Want evenals op het Parijse gravel volgde op het hardcourt in New York een vroege aftocht. De Italiaanse Sara Errani versperde Rus dinsdag de doorgang naar de tweede ronde.

De cijfers spraken klare taal. Slechts drie games wist ze bijeen te sprokkelen: 0-6, 3-6. Het was er welgeteld één meer dan bij haar grandslamdebuut eind mei, toen de Kazakse Jaroslava Sjvedova haar ontgroende.

Destijds had Rus, die zich eerst door de kwalificaties had geworsteld, echter de eerste ronde overleefd, tegen de Française Olivia Sanchez. In Sanchez trof ze een opponente die veel lager op de wereldranglijst staat, terwijl Errani en Sjvedova boven haar prijken.

In Rus schuilt niet het rastalent waar sommigen haar voor aanzien. Weliswaar won ze in 2008 het juniorentoernooi van de Australian Open, maar de 18-jarige speelster uit Monster mag niet worden vergeleken met illustere voorgangsters die als beginnend prof in sneltreinvaart doordenderden.

Rus is bijvoorbeeld niet van het kaliber Caroline Wozniacki, haar Deense leeftijdgenote die dit jaar furore maakte en zich in de mondiale top-10 nestelde. Zelfs de twee jaar oudere Michaëlla Krajicek was op die leeftijd al verder. Krajicek drong reeds in 2007 tot de kwartfinale op Wimbledon door en vond haar naam tussen de beste vijftig speelsters terug.

Rus staat momenteel op plaat 106 van de wereldranglijst terug te vinden. De opvallendste uitslag noteerde ze vorig najaar, toen ze in het Chinese Guangzhou achtereenvolgens de Belgische Wickmayer (destijds 67ste) en de Argentijnse Gisela Dulko (toen 44ste) versloeg. Nadien slaagde ze er niet in dat succes te kopiëren.

De stille, maar gestage opmars dankt ze hoofdzakelijk aan haar stabiliteit. Ze doet wat ze moet doen tegen de mindere goden en vergaart daar de kostbare punten mee die haar verder helpen. Stapje voor stapje sluipt ze derhalve naar de elite.

Haar belangrijkste kwaliteit is dat Rus, met dank aan de Nederlandse tennisbond, het topsportplaatje heeft gecreëerd dat haar op den duur succes moet brengen. Ze formeerde een team om zich heen, dat onder meer bestaat uit wisselende coaches van de bond (in New York staat Eddy Bank haar bij), manager Olivier van Lindonk van het vermaarde marketingbureau IMG, een fitnesstrainer, een medisch begeleider, een sportpsycholoog en zelfs een mediatrainer. Zelf voegde ze er ingrediënten als hard werken, leven als een prof en onverstoorbaarheid aan toe.

Juist dat stoïcijnse lijkt echter de achilleshiel. Rus mist het gif in haar spel om de toppers schrik aan te jagen, zoals Olivia Rogowska dinsdag tegen Dinara Safina deed. De zes maanden jongere Australische, nummer 167 van de wereldranglijst, liet Dinara Safina met ademnood ontsnappen (6-7, 6-2, 6-4), terwijl Rus tegen de als 42 ingeschaalde Errani achter de feiten aanholde. Het was een veelzeggend contrast. (MARCO KNIPPEN)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden