Plus

Hamilton wint, maar Verstappen heeft nog steeds maar één overwinning nodig

Acht punten voorsprong op achtervolger Lewis Hamilton hield Max Verstappen over na een bewogen weekend ‘maximaliseren’ in Qatar. Nog steeds is de Nederlander de WK-leider, maar nu de strijd richting kookpunt gaat, loert het gevaar nadrukkelijker. ‘De leeuw in Lewis is ontwaakt.’

Arjan Schouten
Lewis Hamilton toont de trofee na zijn winst op het Losail International Circuit in Doha. Beeld AFP
Lewis Hamilton toont de trofee na zijn winst op het Losail International Circuit in Doha.Beeld AFP

Weer incasseren in plaats van uitdelen. Weer een weekend waarin Mercedes rapper bleek en Lewis Hamilton een hapje uit de voorsprong van Max Verstappen nam. Hoewel het was ingecalculeerd, deed het zeer bij Red Bull Racing. Waar de consensus na de Braziliaanse kwalificatie nog was dat de rode loper naar de titel uitgerold lag, is het momentum binnen één sprintnummer en twee reguliere races volledig omgeslagen. Dus zag de wereld in Qatar een nijdige teambaas Christian Horner, die na een terechte gridstraf voor Verstappen (negeren van gele vlaggen) zijn frustratie uitte over het optreden van de stewards en daar een officiële waarschuwing voor kreeg.

Wie in de paddock voor de tent van Red Bull Racing naar de topshots luisterde, werd er niet geruster op in Qatar, maar na het hoofdnummer op het woestijncircuit maakte dat alles ook snel weer plaats voor strijdbare kreten. Want met de tweede plaats en een bonuspuntje voor de snelste ronde had Verstappen toch maar weer mooi een pittig weekend ‘gemaximaliseerd’. Een raceweekend dat een bananenschil had kunnen zijn dankzij de gridstraf van vijf plekken.

Acht punten

Toen het zand en stof weer was neergedaald op Losail Circuit, overheerste dan ook het besef dat met acht punten voorsprong alles nog mogelijk is in deze spannendste seizoensfinale in jaren. “Comfortabel is ons gaatje natuurlijk niet,” zei topman Helmut Marko, “maar wij liggen nog steeds voor. Het verhaal is heel simpel nu. Max moet een van de laatste twee races winnen, dan zijn we er.”

Die rekensom koppelde hij aan de prognose dat Verstappen en Hamilton (‘De rest is nergens’) ook in Saoedi-Arabië en Abu Dhabi de prijzen verdelen. Met twee zeges achtereen van Hamilton dreigt alles in extremis toch nog uit handen te glippen, maar Marko had geen ongelijk toen hij over de cijfers begon. Een historisch moment dient zich in Jeddah aan, want een Nederlandse coureur begint daar op 5 december aan een GP die hem zomaar de wereldtitel kan opleveren.

Geen mens in de paddock die echter gelooft in dat scenario. Dit WK is voorbestemd all the way te gaan, tot in de finale in Abu Dhabi op 12 december. “Nog twee races en werkelijk alles is nog mogelijk,” concludeerde Verstappen zelf ook. “Elk puntje telt nu, alles is belangrijk. Natuurlijk hadden we liever een groter gat gehad, maar daar is ons tempo nu niet naar. Dus moeten we het maar beter doen in Saoedi-Arabië en Abu Dhabi.”

Zit er nog iets extra’s in bij Red Bull Racing? Marko beweerde van wel, vooral omdat ze in Qatar tobden met de set-up, maar in Abu Dhabi beter de omstandigheden kennen. “En Jeddah... Tja, niets loopt dit jaar zoals je vooraf verwacht. Hadden wij alle punten gepakt die we hadden moeten pakken in Silverstone, Boedapest en Bakoe, dan was dit kampioenschap al afgelopen.”

Al acht jaar wachten ze bij Red Bull op een nieuwe titel. Het kan nog steeds, beseft iedereen, maar voor Mercedes geldt natuurlijk hetzelfde. Nog twee keer doen wat hij al 102 keer heeft gedaan – een grand prix winnen – en wereldtitel acht is gewoon weer een feit voor Hamilton.

“De leeuw in Lewis is ontwaakt op die zaterdag in Interlagos,” meende Mercedesteambaas Toto Wolff. “Als het echt moeilijk wordt, dan komt het beste in hem naar boven. Dan komen er superkrachten bij hem los.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden