Hamilton weer wereldkampioen, Verstappen derde

Lewis Hamilton heeft zich voor de zesde keer verzekerd van de wereldtitel in de Formule 1. De 34-jarige Brit eindigde zondag in de Grote Prijs van de Verenigde Staten als tweede. 

Max Verstappen tijdens de Grote Prijs van de Verenigde Staten. Beeld AFP

Een plaats bij de eerste acht volstond voor Hamilton om het kampioenschap in Austin al veilig te stellen. De coureur van Mercedes behaalde eerder in 2008, 2014, 2015, 2017 en 2018 de wereldtitel. Recordhouder is de Duitse racelegende Michael Schumacher met zeven wereldtitels.

De zege in de Verenigde Staten ging naar Valtteri Bottas, de Finse ploeggenoot van Hamilton. Bottas was ook gestart vanaf poleposition. Hamilton reed tot vier ronden voor het einde op kop, maar moest Bottas (die een pitstop meer had gemaakt) voorbij laten gaan.

Max Verstappen eindigde in zijn Red Bull als derde, eveneens de positie waar vandaan hij de race begon. Verstappen deed in de laatste ronden nog een poging om Hamilton, die was gestart vanaf de vijfde plek, te passeren. Daarin slaagde hij niet.

Hamilton op naar magische zeven Schumacher

Nu zijn zesde wereldtitel in de Formule 1 een feit is, kan Lewis Hamilton voorzichtig gaan denken aan een magische zevende titel. Als hem dat lukt, schaart hij zich naast de Duitse racelegende Michael Schumacher, die vijftien jaar geleden het record van zeven wereldtitels vestigde.

De Brit heeft het zelf nooit zo geuit, maar volgens zijn teambaas Toto Wolff bij renstal Mercedes heeft de 34-jarige Hamilton wel degelijk zijn zinnen gezet op het record. In een interview met de Britse krant The Telegraph eerder dit jaar zei de Oostenrijker dat Hamilton lang niet verzadigd is en nog een aantal jaren wil doorgaan.

Wolff gaf het interview in een fase van het seizoen dat de zesde wereldtitel al begon te lonken voor Hamilton. Na acht grands prix had de Brit als zes overwinningen op zak en twee tweede plaatsen. Na twaalf races stond de zegeteller al op acht en hoefde hij eigenlijk alleen maar zijn voorsprong in het klassement te consolideren.

De suprematie van Mercedes in de eerste helft van het seizoen verraste ook de Duitse renstal zelf. In de testdagen naar de ouverture in Australië was Ferrari sneller en menigeen verwachtte na jaren van overheersing door Mercedes een kentering in de hiërarchie.

Maar de Italiaanse renstal kon het steeds niet waarmaken op de wedstrijddagen. Ook Red Bull bleek niet sterk genoeg om het Mercedes echt lastig te maken. Zodoende kon Hamilton de zeges aaneenrijgen en is zelfs het recordaantal van 91 grand-prixzeges van Schumacher in zicht. Hamilton staat nu op 83 overwinningen.

Ferrari presteerde de tweede seizoenshelft wel beter en tussendoor boekte Max Verstappen in zijn Red Bull ook nog twee overwinningen, maar Hamilton zat al in een zetel. Zijn Finse teamgenoot Valtteri Bottas manifesteerde zich weliswaar meer en meer als uitdager, maar hij kon de koppositie van Hamilton niet bedreigen.

Wolff gaf een duidelijke verklaring voor het succes van Hamilton. “Lewis is ieder jaar een betere coureur geworden. Hij is gerijpt zonder grote emotionele schommelingen. Nu is hij een stabiele coureur die zeer goed in ons team is geïntegreerd. Zijn persoonlijke ontwikkeling is zijn grote kracht in vergelijking met andere rijders.”

Het sportieve succes van Hamilton sneeuwde de laatste weken wat onder door randzaken buiten de sport. De Brit nam het op social media op voor het klimaat en riep de mensheid op vegetariër te worden, maar niet iedereen kon die vrome woorden waarderen. Sommigen spraken van hypocrisie, aangezien Hamilton voor zijn sport wekelijks in het vliegtuig stapt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden