Plus

Gudelj wil dwingender zijn, al liggen er grote risico's op de loer

Nemanja Gudelj is in zijn eerste jaar bij Ajax meteen basisspeler. Dat is lang niet iedere aankoop gegeven. Maar hij is ook kritisch. "Als ik een fout maak, ligt de weg naar ons doel bijna open."

Gudelj geeft aanwijzingen tijdens de KlassiekerBeeld photo_news

Hij had zondag de wedstrijd tegen Feyenoord al in een vroeg stadium kunnen beslissen, maar bij een 2-1 voorsprong miste hij een penalty. "Daar baal ik tien seconden van. Maar als ik vijf minuten later weer een penalty had moeten nemen, was ik gewoon achter de bal gaan staan. Mentaal ben ik sterk."

Het is Nemanja Gudelj ten voeten uit. Hij heeft die mentaliteit van zijn vader, oud-profvoetballer Nebojsa Gudelj. "Hij is in zijn kop misschien nog wel sterker dan ik." Op zijn rechterbovenbeen heeft Nemanja een tatoeage van het hoofd van zijn pa laten zetten. Het tekent de hechte band tussen de twee, die nog samenwerkten bij NAC: Nebojsa als trainer, Nemanja als speler.

Geboren in Belgrado en opgegroeid in Brabant heeft Nemanja Gudelj (24) geleerd zich snel aan te passen aan nieuwe omstandigheden. Het komt hem van pas bij Ajax, waar de druk veel groter en de prestatie-eis dwingender is dan bij zijn vorige clubs NAC en AZ. Terwijl zijn rol op het veld bovendien beduidend anders is dan hij gewend was in Breda en Alkmaar.

"Ik heb bij NAC vaak de rol vervuld die Davy Klaassen hier bij Ajax heeft: die van een aanvallende middenvelder die veel voor het doel van de tegenstander opduikt. Bij AZ was ik halfspeler, of zoals de Engelsen zeggen een box-to-box player. Iemand die aan de zijkanten veel vuile meters maakt en ook geregeld scoort."

Prof
Gudelj maakte in zijn tweede en laatste seizoen bij AZ als middenvelder elf goals in 32 duels. De club werd derde en de aanvoerder - op dat moment een van de betere eredivisiespelers - verdiende een transfer naar Ajax. "Een geweldige prof," noemde AZ-trainer John van den Brom de voetballer bij zijn afscheid.

Gudelj aan de balBeeld photo_news

Zijn instelling, zijn bijna ascetische levenswijze en zijn fysieke kracht houden hem op de been in zijn eerste seizoen in Amsterdam, waar in het verleden tientallen zo niet honderden aankopen van de club vooral in hun beginperiode soms een zenuwinzinking nabij waren.

Taak
Dat is knap, vooral vanwege het feit dat hem door trainer Frank de Boer dus een andere rol is aangemeten. Als centrale en controlerende middenvelder draagt hij veel defensieve verantwoordelijkheid. Gudelj: "Van de drie middenvelders ben ik de balansbewaker. In het voetbal is het vaak zo dat de ploeg die de slag op het middenveld wint ook acht van de tien keer de wedstrijd wint."

Gudelj heeft geen moeite om taakbewust te spelen. "Ik ben een teamspeler." De consequentie is wel dat hij minder risico neemt dan voorheen, en veel minder ook dan zijn kompanen Klaassen en Riechedly Bazoer. "Zij zijn iets vrijer in hun hoofd en in hun acties, omdat zij weten dat ik er altijd nog ben als het fout gaat. Als ik een fout maak, ligt de weg naar ons doel bijna open."

Dat speelt soms wel door zijn hoofd als hij de bal krijgt in de opbouw. Dan kiest hij voor het passje achteruit, of een risicoloos balletje breed. Het is de kritiek die klinkt op het spel van Gudelj en tegelijk op het spel van Ajax: te traag, te voorspelbaar, te vaak achteruit of opzij. "Ik moet soms meer risico durven nemen."

Dwingender
Om zijn aanvalslust te kunnen tonen, is een goede wisselwerking nodig met Bazoer en Klaassen. "Ik moet zeker weten dat een van die twee blijft, als ik naar voren ga. Dat lukt steeds beter."

Ook in de aanvalsopbouw wil Gudelj dwingender vooruit spelen. "Daarvoor hoef ik soms maar een kwartslag te draaien als ik de bal krijg, zodat ik meer zicht heb op het speelveld."

De Serviër kijkt veel van die spelsituaties terug op videobeelden en hij bestudeert voetballers die bij andere clubs op zijn positie staan, zoals Xabi Alonso bij Bayern München en Sergio Busquets bij Barcelona.

Gudelj let dan vooral op hoe die twee kijken. "Hooguit een seconde werpen zij een blik op waar de bal is en verder spieden ze alleen maar om zich heen. Je ziet hun nek steeds draaien en hun ogen heen en weer schieten: wie staat waar, waar ligt de ruimte en moet ik een metertje naar rechts of juist naar links? Als zij de bal krijgen, hebben ze de beste oplossing al bedacht."

Bazoer en Gudelj vieren het doelpunt tegen FeyenoordBeeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden