PlusAchtergrond

Grote favoriet Ajax is gewond. En dat geeft achtervolger PSV nieuwe moed

Sneeuw en ijs legden de eredivisie zondag plat. Toch ziet de strijd om de landstitel er straks ineens anders uit: grote favoriet Ajax is gewond. En dat geeft eerste achtervolger PSV, dat zelf wél in actie kwam en won van FC Twente, nieuwe moed.

Donyell Malen van PSV scoort de 1-0 tegen FC Twente.  Beeld ANP
Donyell Malen van PSV scoort de 1-0 tegen FC Twente.Beeld ANP

Frans Hoek postte zondagochtend in alle vroegte sfeerfoto’s op Twitter. Eredivisiewedstrijden van vroeger, in een decor van sneeuw en dik ingepakte fans op de tribune. ‘Ik hield van spelen in de sneeuw. Wie niet...’, schreef de oud-doelman van FC Volendam bij de plaatjes. De jonge Frans droeg op de foto’s zelf een lange trainingsbroek onder zijn voetbalbroekje. Verder was het principe simpel: gewoon gaan met die banaan.

Maar tegenwoordig is er code rood. “Het klinkt raar in deze bijzondere situatie met duels zonder publiek. Maar bij code rood wordt er gewoon niet gevoetbald,” zei competitiemanager Jan Bluyssen van de KNVB resoluut. Dus ging er een streep door Ajax - Utrecht. En ook door Groningen - Feyenoord, Willem II - ADO en VVV - Sparta.

Maar net voor het land wit kleurde, speelde PSV nog wel. De Eindhovenaren wonnen in een naar de zaterdagmiddag vervroegde wedstrijd met 3-0 van FC Twente en die makkelijkste zege van het seizoen kwam op een belangrijk moment voor de nummer 2.

In de week waarin Ajax zijn eigen script schreef voor een soap, putte de concurrent nieuwe moed uit de situatie. Zeven punten achterstand zijn er ineens vier geworden. Natuurlijk wel met een wedstrijd meer gespeeld, maar optisch oogt dat toch anders. Stel: komend weekeinde rolt de bal weer, dan treedt Ajax aan op het kunstgras van Heracles, waar de Amsterdammers in 2016 voor het laatst wonnen. Je zal bij 10 graden onder nul op zaterdagavond laat maar gelijkspelen, terwijl PSV wint bij ADO Den Haag. Dan komt er voor Ajax helemáál een andere druk te liggen op de inhaalwedstrijd tegen FC Utrecht.

Natte hond

Het verklaart wel waarom ze er in Amsterdam alles aan deden om zondag toch te spelen. Op zaterdagmiddag leek het er zelfs nog op dat alle zondagse duels zouden worden afgelast, behalve Ajax - Utrecht. Sébastien Haller was natuurlijk als de brandweer gegaan tegen Utrecht. Nu de spits door een administratieve fout niet kan spelen in de Europa League is de eredivisie nog meer zíjn podium. Voor Maarten Stekelenburg was het zijn rentree in de eredivisie geweest na tien jaar, als vervanger van de langdurig geschorste Andre Onana. Ajax moet nu tot woensdag wachten voor het kan spelen, dan in de bekerkraker tegen PSV.

Code rood

In Eindhoven ging het zaterdagavond al even over die topper. “Wij wilden één ding: winnen en de februarimaand goed starten,” zei PSV-trainer Roger Schmidt na de zege op Twente. “Het psychologische aspect in de titelrace en voor de bekerwedstrijd tegen Ajax? Dat maak ik zelf niet belangrijk, hoor. Je komt altijd onverwachte situaties tegen in een seizoen.” Code rood betekende voor de PSV-spelers zondag een vrije dag. Schmidt: “Laat ze maar van de sneeuw genieten.”

Tegen FC Twente moest PSV als team reageren na het misbaksel vorig weekeinde tegen Feyenoord. Schmidt reageerde zelf ook als coach, na die 3-1 nederlaag in de Kuip. Hij kwam met aanpassingen in de speelwijze. PSV zette tegen Twente niet meer heel hoog op het veld druk, maar vanaf het middenveld.

Vier dagen voor de bekerkraker tegen Ajax werkten de spitsen van PSV aan hun zelfvertrouwen. Donyell Malen scoorde twee keer, Eran Zahavi één keer. Vorige maand zorgden die twee samen voor de snelle 0-2 voorsprong van PSV in de Johan Cruijff Arena, met Malen als aangever en Zahavi als afmaker. Uiteindelijk eindigde dat competitietreffen toen in 2-2.

Boven in de eredivisie kwamen ook Vitesse en AZ zaterdag nog in actie voordat code rood intrad. AZ zwoegde naar een 0-1 zege in Emmen. Vitesse verloor opnieuw, nu van Heerenveen (1-0). Het was de derde opeenvolgende wedstrijd met puntenverlies voor de Arnhemmers, die nu op plek 3 zelf vier punten achterstaan op PSV.

Wanneer de competitie verdergaat? De KNVB hoopt gewoon komend weekeinde. Maar als code rood leidend is, is ook de bond afhankelijk. De inhaalduels worden zo snel mogelijk gepland. Alleen lukt dat met Ajax - Utrecht sowieso niet meer in februari. Ajax moet deze maand namelijk ook Europees spelen tegen Lille.

Uitslagen

Fortuna Sittard-Heracles 0-1
FC Emmen-AZ 0-1
PEC Zwolle-RKC 1-1
PSV-FC Twente 3-0
Heerenveen-Vitesse 1-0
Ajax-Utrecht afgelast
FC Groningen-Feyenoord afgelast
Willem II-ADO Den Haag afgelast
VVV-Sparta afgelast

Stand

1. Ajax 20-50 (66-15)
2. PSV  21-46 (49-22)
3. Vitesse  21-42 (34-19)
4. AZ  21-40 (45-31)
5. Feyenoord  20-38 (37-20)
6. FC Groningen 20-34 (28-23)
7. FC Twente 21-30 (33-28)
8. Heerenveen 21-29 (29-27)
9. FC Utrecht 20-28 (27-27)
10. Heracles 21-28 (24-30)
11. Fortuna Sittard 21-25 (31-40) 
12. Sparta 20-23 (29-32)
13. PEC Zwolle 21-23 (26-33)
14. VVV 20-22 (34-49)
15. RKC 21-16 (18-35)
16. Willem II 20-13 (24-42)
17. ADO Den Haag 20-12 (17-45)
18. FC Emmen 21-6 (17-50)           

Programma (onder voorbehoud)

Vrijdag: RKC-FC Emmen.
Zaterdag: ADO Den Haag-PSV, FC Groningen-PEC Zwolle, Sparta- Fortuna Sittard, Heracles-Ajax.
Zondag: AZ-Heerenveen, Feyenoord- Willem II, FC Utrecht-VVV, Vitesse- FC Twente.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden