Gevoelige nederlaag honkballers

GROSETTO - De kansen op het bereiken van de finale bij het WK honkbal zijn woensdagavond danig geslonken voor Nederland. In het Italiaanse Grosetto was Australië met 5-2 te sterk voor de formatie van coach Rod Delmonico. Twee homeruns van Luke Hughes maakten het verschil.

Op voorhand was het nodige aanvallende vuurwerk van beide ploegen verwacht. Nederland en Australië hadden de beste twee teamslaggemiddelden van alle deelnemers. Maar Tom Stuifbergen aan Nederlandse zijde en Liam Hendriks (met Nederlandse voorouders) bij de Australiërs gaven bijna geen kansen weg.

Beide pitchers komen uit op Single A-niveau (beginnend prof) voor de Minnesota Twins in de Verenigde Staten. In 2008 kwamen beiden door blessures een heel jaar niet in actie. En de laatste overeenkomst gisteravond: pas toen zij werden vervangen, kwamen de punten op het scorebord.

David Bergman nam in de zesde inning het werpen bij Nederland over en begon met vier wijd voor Christopher Snelling. Daarna kreeg hij een homerun tegen van Hughes. Het was al de derde homerun dit toernooi voor de speler die voor Twins op Double A-niveau speelt.

Hughes mocht van geluk spreken dat hij aan slag kon komen. In de derde inning was hij door een pitch van Stuifbergen hard op zijn helm geraakt. Het was even schrikken voor de Australische derdehonkman, maar hij nam dubbel en dwars revanche.

Aan de andere kant werd Hendriks in de zevende slagbeurt vervangen en meteen wist Nederland de achterstand te halveren. Randall Simon kwam met een honkslag op de kussens en kwam binnen na een veldfout bij de tegenstander. Een inning later kwam de gangmaker van Nederland met zijn tweede honkslag door. Eugene Kingsale, met vier wijd op de honken gekomen en verder gekomen na een hit van Yurendell DeCaster, kon daardoor de gelijkmaker scoren.

Maar lang kon de ploeg daar niet van genieten. Met Dennis Neuman als de derde Nederlandse werper scoorde Australië drie keer. Na een wilde worp kon Bradley Harman als eerste scoren. Daarna herhaalde de geschiedenis zich. Snelling kreeg weer vier wijd en Hughes sloeg de bal wederom uit het stadion. Hij besliste daarmee de wedstrijd.

Door de nederlaag lijkt de weg naar de eindstrijd voor Nederland versperd. Cuba was al de belangrijkste gegadigde om tegen de Verenigde Staten om de wereldtitel te spelen en is dat na woensdag helemaal. De strijd om het brons lijkt het hoogst haalbare. Nederland moet vandaag dan winnen van Canada. (MONNE REITSMA)

Bron foto: Henk Seppen

Bryan Engelhardt gaat uit op het tweede honk door Bradley Harman (l). Foto Henk Seppen
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden