Gesink verliest zicht op podiumplek in Vuelta

Het peloton in de Vuelta op weg naar La Granja. Foto AP

LA GRANJA - In het zicht van de haven is Robert Gesink zijn podiumplek in de Vuelta alsnog kwijtgeraakt. De bergrit naar La Granja, over drie cols van de eerste categorie, bleek gisteren te veel gevraagd voor de gehavende linkerknie van de Achterhoeker.

Gesink verloor 4.44 minuten op ritwinnaar Juan José Cobo (Fuji Sevetto) en zakt daardoor in het algemeen klassement van de tweede naar de zesde plaats. Gesink heeft nu 5.30 minuten achterstand op leider Alejandro Valverde.

Nadat hij al eerder in de problemen was gekomen, moest de 23-jarige renner de favorieten op de laatste beklimming van de Puerto de Navacerrada laten gaan. Omringd door drie ploegmaats kwam de klimmer zwaar teleurgesteld over de finish.

Terwijl ritwinnaar Cobo werd gefêteerd, probeerde Juan Manuel Garate de aangeslagen Gesink te troosten met een schouderklop. Door het geleden tijdverlies zag de trots van Varsseveld zijn podiumdromen in rook opgaan. Met de haven in zicht een dreun van jewelste. ''Ik ben helemaal leeg. We hebben gereden voor wat we waard waren. Drie weken fietsen is op zich al zwaar genoeg, laat staan dat je lichaam moet herstellen van een val. Dat is te veel van het goede,'' zei Gesink.

Al snel drong zich de vraag op of het in de gegeven omstandigheden nog wel zin heeft om de Vuelta te vervolgen. In de tijdrit over 29 kilometer, die vandaag in Toledo wordt verreden, zal Gesink zijn verloren podiumplaats niet meer kunnen heroveren. Door zijn gehavende knie enkele dagen rust te gunnen, zou hij bovendien zijn kansen voor het WK in Mendrisio gaaf kunnen houden.

''Ga je een beter WK rijden door uit een ronde te stappen die nog 150 kilometer duurt? Een heleboel renners zijn voortijdig naar huis gegaan. Zij denken blijkbaar allemaal dat dit de goede methode is, maar er wordt volgende week in Mendrisio toch maar eentje wereldkampioen. We zullen daarom de afweging moeten maken wat het belangrijkste is. Een toptienplek in de Vuelta of meedoen aan een WK?'' zo liet Van Houwelingen gisteravond doorschemeren dat hij Gesink graag ook vandaag aan het vertrek ziet.

Ook ploegmaat Koos Moerenhout, gisteren steun en toeverlaat van Gesink, ziet geen heil in een opgave. ''Het zou in mijn ogen niet verstandig zijn. Als het gaat, lijkt de Vuelta uitrijden mij de beste optie voor Robert. Het is al een tik dat een redelijk zekere podiumplek hem ontglipt. Afstappen zou een extra wrang gevoel geven.''

Bondscoach Leo van Vliet houdt er intussen rekening mee dat hij volgende week in Mendrisio niet op een fitte Gesink kan rekenen. Van Vliet had gisteravond nog contact met de Rabo-ploegleiding over de laatste stand van zaken. ''Wat met Robert is gebeurd, is niet goed voor het WK. We zullen zien hoe het verder gaat. Ik ga Rabobank in elk geval niet vragen om hem uit de Vuelta te halen.''

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden