Geraint Thomas maakt de meeste indruk in eerste bergrit

Van de klassementsrenners in deze Tour kende hij de stroefste voorbereiding, maar in de eerste bergrit was het toch echt Geraint Thomas die de meeste indruk maakte.

Geraint Thomas beklimt La Planche des Belles Filles, gevolgd door Julian Alaphilippe. Beeld AFP

Geraint Thomas trapt zijn benen los bij de bus van Ineos en babbelt wat na met zijn trainer Tim Kerrison. Op de suggestie dat we ‘de oude’ Geraint Thomas weer hebben gezien, reageert de winnaar der klassementsrenners gevat. “De oude Geraint? De oude Geraint was acht kilometer voor de streep al gelost.”

Want Thomas heeft een transformatie moeten ondergaan voordat hij de klimmer werd die vorig jaar verrassend de Tour de France won. Daarna volgde de ontlading, een maandenlange periode van veel feesten en weinig fietsen. En dus bestonden er dit jaar weer twijfels: was Thomas wel klaar voor de Tour?

Over de lange, moeizame weg naar zijn overtuigende klim donderdag, deed hij niet geheimzinnig. “Ik had de spiegel niet nodig om te zien dat ik dik was.” zei Geraint Thomas half juni. Zijn trainingsachterstand ­resulteerde in een voorjaar zonder resultaten. Het Colombiaanse toptalent Egan Bernal werd medekopman, zei Ineosploegbaas Dave Brailsford bij de Tourstart in Brussel.

Overtuigend

Maar zie: in de laatste ­kilometer van La Planche des Belles Filles is er één man die er in de groep favorieten bovenuit steekt en dat is Thomas. De titelverdediger stampt overtuigend op zijn pedalen op de steile, onverharde stroken van de slotklim in de Vogezen. Hij eindigt als vierde en sprokkelt tijd op alle favorieten.

De verschillen zijn nog klein, op de grote verliezer van de dag Romain Bardet na. Maar de negen seconden op ploegmaat Bernal hebben veel betekenis. Thomas geeft een belangrijk signaal af, ook aan zijn eigen ploeg: hij is in Tourvorm. En bergop voorlopig zelfs ietsje beter dan Bernal.

“Ik voelde mij goed en heb goed getraind,” zegt Thomas. “Door mijn val in Zwitserland heeft niemand de vorm gezien die ik had, maar ik hield het vertrouwen. Het is goed om deze eerste test zo te doorstaan.”

Thomas wint dus de eerste slag bergop, maar met het bizarre klimwerk op grote hoogte in de derde week blijft hij voorzichtig. “Vandaag was het slechts een klein gevecht. Er komt nog een hele oorlog aan.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden