Plus Interview

Georginio Wijnaldum: ‘Er is veel veranderd onder deze bondscoach’

Georginio Wijnaldum (28) won afgelopen seizoen met Liverpool de Champions League. ‘Ik snap wel dat het iets bijzonders is.’ Met Oranje staat hij nu voor belangrijke EK-kwalificatieduels. 

Georginio Wijnaldum in duel met Matthias Ginter tijdens het kwalificatieduel van maart dat met 3-2 werd verloren. Beeld AFP

Georginio Wijnaldum opende deze zomer zijn eigen trapveldje in Rotterdam-Schiemond. Hij ging met de Champions Leaguebeker onder zijn arm naar zijn moederland Suriname. Hij reisde naar Dubai en Amerika, om uiteindelijk weer in Liverpool terug te keren, klaar voor alweer een seizoen in de hoogste versnelling.

“Ik heb best wel veel gereisd eigenlijk, ja,” zegt Wijnaldum. “Maar ik heb er wel van genoten. De club gunde ons ook wel echt rust na een lang seizoen: ik heb ruim vier weken vakantie gehad. Je wilt altijd langer, maar sinds mijn tijd bij Feyenoord was ik niet meer zo lang vrij geweest.”

Van Dijk

De euforie van een voortreffelijk seizoen zat hem in de dagen meteen na de gewonnen Champions Leaguefinale. Tijdens de vakantie was er tijd voor rust, maar het echte besef moet nog komen, merkt hij. Wijnaldum: “Als je zo’n toernooi speelt, merk je wel hoe moeilijk het is om te winnen. Als je het lijstje ziet van topspelers die de Champions League nooit hebben gewonnen, snap je wel dat het iets ­bijzonders is. Maar inmiddels is het nieuwe seizoen alweer begonnen, en gaat alles gewoon weer door. Ik geloof dat ik het me nog steeds niet echt realiseer allemaal.”

Liverpool is voortreffelijk aan het seizoen begonnen, bovenal door verder te gaan waar de club gebleven was. Met daarbij nog een extra ­bonus voor Wijnaldums ploeggenoot Virgil van Dijk; de verdediger van Oranje won de Uefa Award voor beste speler van het seizoen, voor Lionel Messi en Cristiano Ronaldo.

“Nee, ik was niet verbaasd, ik had het wel ­verwacht eerlijk gezegd en ik denk dat hij die ­andere prijs (Fifa Wereldvoetballer van het Jaar) ook nog wel pakt. Virgil heeft een geweldig ­seizoen gespeeld, prijzen gepakt. Mij verrast het niet zo.”

“Voordat Virgil naar Liverpool kwam, vroeg trainer Jürgen Klopp me of ik eens over een speler wilde praten. Dat bleek Virgil te zijn. Ik kende hem al langer, Jeffrey Bruma is een gezamen­lijke vriend, en ik vond hem al langer een heel goede speler. ‘Die gaat onze verdediging meteen beter maken,’ heb ik toen gezegd. Dat heeft hij helemaal waargemaakt.”

Klopp

Wijnaldum zelf heeft een intense band met Klopp, de trainer die elke Liverpoolspeler als een kind aan zijn borst drukt, en die zijn elftal steevast pepert met onverdunde Sturm und Drang. “Het is een beetje haat-liefde,” zegt Wijnaldum met een glimlach. “Hij heeft met alle spelers het beste voor, dat merk je aan alles. Maar soms zit je helemaal in een wedstrijd, en dan staat de trainer je ook nog op te jagen aan de zijlijn. Dan kookt het weleens over. Dan word ik ook weleens boos op hem, ja.”

Trainer Jürgen Klopp en Georginio Wijnaldum. Beeld AFP

Vermaard is inmiddels de halve finale van af­gelopen seizoen tegen FC Barcelona, waarin Wijnaldum tijdens de return als invaller een spectaculaire comeback inleidde op Anfield. De opgekropte woede spatte ervan af bij de Nederlander, die uiteindelijk goed was voor twee goals in de weergaloze 4-0 zege. “Ik weet niet of de trainer dat zo bedoeld had, ik was alleen maar met mezelf bezig toen. Ik was zó boos. Zó teleurgesteld dat ik niet speelde. Achteraf is dat heel goed uitgepakt. We zullen nooit weten hoe het was gelopen als ik die avond in de basis had gestaan.”

Duitsland

De winst in de Champions League geeft rust in het hoofd, merkt Wijnaldum. “We weten nu wat het is om prijzen te winnen. Klopp legt ons daarin ook geen extreme druk op, zo van: we móeten nu dit of dat gaan winnen. Dat hebben we het afgelopen seizoen ook niet op die manier gedaan. We proberen er elke dag opnieuw het maximale uit te halen. Dan zie je aan het einde van de rit vanzelf waar we staan.”

Bij Oranje werkt dat niet heel anders. Morgen wacht de kraker tegen Duitsland in Hamburg, van wezenlijk belang in de race om kwalificatie voor het EK van 2020. Wijnaldum: “We hebben onder deze bondscoach al van een aantal heel grote landen gewonnen. Maar nu begint het pas echt, plaatsing voor het EK is het belangrijkst. Het gaat er ook om dat we geleerd hebben van de vorige wedstrijden tegen Duitsland. Zeker in die uitwedstrijd in de Nations League ging er veel mis.”

Wijnaldum behoort tot het selecte clubje voetballers dat het succesvolle WK van 2014 in Bra­zilië meemaakte, maar ook de crisis die daarop volgde en nu een dragende kracht is in het nieuwe Oranje. “Er is heel veel veranderd onder deze bondscoach. We hebben nu veel meer een vaste groep, dat helpt al. Daarnaast heeft Koeman echt een balans ­gevonden in hoe hij ons aanstuurt. Van de ene kant heb je als speler veel vrijheid, en laat hij je meepraten over het team. Van de andere kant zit hij er juist bovenop. Dat werkt heel goed. Het is aan ons om dat nu ook op het veld waar te maken.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden