PlusInterview

Georginio Wijnaldum: ‘Als speler word ik hier blij van’

Georginio Wijnaldum (29) heeft zin in de ‘geweldige’ oefenwedstrijd tegen Spanje. De middenvelder spreekt voor de interlandperiode over de volle kalender, zijn contract bij Liverpool en Virgil van Dijk. Ook bespreekt hij een jaar na zijn racisme-statement de huidige stand van zaken.

Beeld BSR Agency

In de Premier League struikelen de trainers de laatste weken over elkaar om te klagen over het loodzware schema. En ook nog drie interlands in november? Het was te gek voor woorden.

Georginio Wijnaldum glimlacht als het onderwerp ter sprake komt. De vermoeidheid van het gevecht met Manchester City (1-1) van afge­lopen zondag, zit bij de middenvelder van Liverpool nog in de benen, maar hij noemt de aanstaande oefeninterland van woensdag tegen Spanje ‘geweldig’.

“Ja, als speler word ik er blij van,” zegt Wij­naldum (29). “Het is geweldig om met Oranje te ­spelen. Samen met de jongens lekker op het veld. Ik denk dat iedereen er bij ons zo over denkt. Of het allemaal positief is als je kijkt naar de belasting van spelers? Dan is het misschien anders. De clubs klagen allemaal. Ze moeten hun spelers afstaan en de garantie dat ze allemaal weer fit terugkomen, is er natuurlijk niet. Bij Liverpool zeiden ze één ding toen ik mijn spullen pakte om naar Nederland te reizen: ‘Kom fit terug, Gini’.”

En fit betekent tegenwoordig niet alleen gevrijwaard blijven van knie- of enkelblessures. Ook het coronavirus kan spelers een serie topduels ontnemen. Wijnaldum vloog om die reden in een privévliegtuig naar Nederland. “Heel veel spelers reizen nu op deze manier. Zo kom je nog minder met mensen in aanraking en is de kans op besmetting kleiner. Liverpool raadt het de spelers ook aan om zo te reizen. Sterker nog, ze nemen de kosten op zich. En in Zeist wil de KNVB ten koste van alles voorkomen dat een speler hier besmet raakt. Die maatregelen zijn misschien niet altijd leuk voor de spelers, maar het is wel noodzakelijk.”

Racisme

Wijnaldum zit op zijn praatstoel in Zeist. Zoals altijd is de glimlach nooit ver weg. Zelfs als de onderwerpen wat moeilijker worden voor hem om te bespreken, lacht hij nog altijd breeduit. De middenvelder heeft een aflopend contract bij Liverpool. Hoe zit dat nu? “Daar kan ik niets over zeggen,” reageert hij lachend. “Stel die ­vragen maar aan Liverpool. Geven die ook geen antwoord? Ik kan er niets over kwijt, ook niet of er tussen mij en Liverpool wel of niet wordt gesproken over een nieuw contract. Sorry.”

Een jaar na het statement dat hij en Frenkie de Jong maakten – de donkere en witte arm naast elkaar na een treffer tegen Estland – wordt hem gevraagd naar een tussenstand op het gebied van racisme. Hoe staan we ervoor? “Ik zag de laatste tijd toch weer een paar momenten in het buitenland,” zegt hij. “In Nederland niet. Of het is mij totaal ontgaan. De KNVB en de overheid doen echt hun best. En al die meldingen van racisme zijn natuurlijk belangrijk. Het onderwerp is op de kaart gezet, maar er is nog een heel lange weg voor dit is opgelost.”

“Veel mensen zijn nog bang om hun mening te geven. Daarom is het belangrijk dat mensen met een bepaalde status dat doen. Dan ziet iedereen: we hoeven niet bang te zijn. Ik heb zelf nog wel met negatieve reacties te maken gehad na die periode. Vooral op social media en in de periode dat wij ons uitspraken tegen de manier van doen bij het programma van Johan Derksen. Maar ja, dat zijn vrijwel allemaal fake-accounts.”

De baas

Voor het eerst in lange tijd is hij in Zeist neergestreken zonder dat hij met Liverpool de Premier League aanvoert. “Dat is even geleden, ja. Al wisten we dat wij na dit weekend misschien niet bovenaan zouden staan. Uit naar Manchester City is gewoon een lastige partij. Maar neem van mij aan: we zijn bij Liverpool nog net zo gretig, hoor. De groep wil nog meer en de trainer raakt ons nog altijd. Zoals ik ook bij Oranje voel dat de samenwerking met Frank de Boer bevalt.”

“Het is eigenlijk niet veel anders dan onder ­Ronald Koeman. Behalve dan dat we toen resul­taten boekten en we dat nu nog moeten gaan doen. Frank de Boer is hier gewoon de baas, dat is duidelijk. Het is ook onzin dat wij zouden hebben gezegd hoe de nieuwe bondscoach moest gaan werken. We hebben alleen aangegeven waar wij ons goed bij voelden. “

“Het is wel jammer dat Virgil van Dijk er niet bij is door die knieblessure. Ik spreek hem vaak, maar eigenlijk nooit over voetbal. Wel over het leven. Dus ook niet of hij het EK wel of niet haalt. Hij moet gewoon revalideren en er zijn voor zijn familie. En als God het wil, is hij er bij komende zomer. Ja, hij is ook nu nog betrokken bij het team, al is hij hier fysiek niet. Wie er nu dominant zijn in de groep? Memphis, Daley Blind, Marten de Roon. Ikzelf? Ik ook wel ja. Je moet gewoon kunnen zeggen wat je denkt.”

Alleen niet over dat aflopende contract in Liverpool. Hij glimlacht weer. “Vraag dat gewoon aan Liverpool.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden