PlusAchtergrond

Gaat viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel met pensioen?

Stopt Sebastian Vettel na dit seizoen met racen, nu hij definitief vertrekt bij Ferrari? Of is de viervoudig wereldkampioen nog niet klaar in de Formule 1?

Sebastian Vettel vlak voor de start van de Grote Prijs van Italië, vorig jaar september. Beeld Getty ImagesGuido de Bortoli

Met pensioen op je 33ste, waarom in hemelsnaam? Qua leeftijd kan Sebastian Vettel, die in juli 33 jaar wordt, nog jaren mee. Kimi Räikkönen racet op z’n 39ste nog. Nigel Mansell won op zijn 39ste nog een wereldtitel en Alain Prost was 38 bij zijn laatste kampioenschap.

Natuurlijk, het Ferrari-avontuur is niet geworden wat Vettel ervan had gehoopt, maar lag dat volledig aan hem? De soms chaotische manier van werken bij de Italianen en het gebrek aan een duidelijke strategie hielpen niet mee. Met Charles Leclerc heeft Ferrari gekozen voor de jeugd, voor de toekomst, wat bij Vettel een verlangen naar eerherstel kan aanwakkeren.

Mocht zich een buitenkansje aandienen bij een topteam, dan wil hij ongetwijfeld laten zien dat hij te vroeg wordt afgeschreven. “Het heilige vuur brandt nog steeds,” antwoordde hij vorig jaar, toen hem werd gevraagd of hij al dacht aan een leven zonder Formule 1.

Vettel is viervoudig wereldkampioen, de jongste ooit, en na Lewis Hamilton de grootste van zijn generatie. Al sinds 2008 rijdt hij steevast mee voor zeges en minimaal voor het podium. “Hij is een legendarische coureur, die met vier ­titels op zak toch wat wordt ondergewaardeerd,” merkt ex-coureur Robert Doornbos op. “Omdat hij niet in staat was bij Ferrari het team naar zijn hand te zetten en het trucje opnieuw te flikken. Een pijnlijke conclusie.”

Nieuwe regels

Dat hem dat niet is gelukt bij Ferrari, zegt echter niet dat hem dat elders automatisch ook niet lukt. “Sebastian is een geweldige coureur, een grote persoonlijkheid en een aanwinst voor elk F1-team,” zo reageerde Mercedesteambaas Toto Wolff, die nog in onderhandeling is met zesvoudig kampioen Hamilton over een nieuw contract. “Onze loyaliteit ligt bij onze huidige coureurs, maar deze ontwikkeling nemen we wel mee in alle overwegingen.”

Mark Webber, een voormalige teamgenoot, formuleerde het zes jaar terug al eens helder, toen Vettel op zijn 27ste als viervoudig wereldkampioen Red Bull Racing verruilde voor Ferrari. “Ik denk dat Seb alles vroeg zal doen in zijn ­leven. Hij heeft zijn titels en resul­taten vroeg behaald. Hij zal vroeg een kind krijgen en ik verwacht ook dat hij vroeg met pensioen gaat,” ­aldus Webber, destijds in Motor Sport Magazine.

Een leeftijd voor dat pensioen noemde Webber toen niet, maar wel geloofde hij dat de Duitser zijn loopbaan zou beëindigen bij Ferrari. Zes jaar verder zou dat zomaar eens kunnen gebeuren. Afgelopen seizoen liet Vettel al meermalen doorschemeren dat alle aangekondigde nieuwe regels voor de koningsklasse hem niet bepaald bevallen. “De Formule 1 is niet meer mijn ­gedroomde Formule 1,” zei hij daarover.

Prioriteiten

De Duitser is een oude ziel die soms verdwaald lijkt in een ultramodern circus. Sociale media? Heeft ie niet. Bekendheid? Boeit ’m niet. Nog meer miljoenen? Zo extravagant is zijn uit­gavenpatroon niet. Met zijn vrouw Hannah, twee dochters en een zoon leeft hij ‘heel normaal’ in Zwitserland. “Ik voel me helemaal niet speciaal, omdat ik in de Formule 1 rijd. Dat is maar een deel van mij, ik ben veel meer dan dat,” vertelde hij drie jaar geleden al eens. “Ik ben gelukkig als ik dingen mag doen die voor veel mensen saai zijn, zoals mijn kinderen naar school ­brengen.”

De coronacrisis doet hem nog maar eens beseffen dat er meer is dan de wereld rondvliegen en racen voor een miljoenenpubliek – en voor miljoenen euro’s. “Het zet ons aan het denken over de prioriteiten in het leven. Ik ga nadenken over wat belangrijk is voor mijn toekomst.”

Sainz of Ricciardo?

Max Verstappen heeft benadrukt dat hij Red Bull trouw blijft en niet het zitje van Sebastian Vettel bij Ferrari zal overnemen aan het eind van dit seizoen. “Ik kan jullie verzekeren dat ik niet naar Ferrari ga,” zei hij op Instagram. Verstappen heeft bij Red Bull een contract tot 2023. Vettels vertrek bij de Italiaanse renstal leidde meteen tot speculaties over wie zijn stoel overneemt. De Spanjaard Carlos Sainz (McLaren) en de Australiër Daniel Ricciardo (Renault) zijn de grootste kanshebbers. De Formule 1 moet dit jaar nog beginnen. Het is de bedoeling dat op 5 juli de eerste race van start gaat in Oostenrijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden