Frenkie de Jong: Juventus is favoriet, maar dat was Real ook

Een mooie, maar wel zware tegenstander. Zo omschreef Frenkie de Jong de loting voor de kwartfinales van de Champions League die Ajax aan Juventus koppelde.

Frenkie de Jong Beeld anp

"Ik had niet echt een favoriete tegenstander," aldus De Jong. "Maar Spurs was leuk geweest. Dat is een voetballende ploeg met oud-spelers van Ajax. En tegen Manchester United hadden we revanche kunnen nemen voor de nederlaag in de finale van de Europa League."

"Ik ben wel blij dat het Barcelona niet is geworden," zei hij over zijn toekomstige club. "Vanwege de sentimenten en de kracht van die ploeg. Een finale tegen Barcelona zou natuurlijk wel mooi zijn."

Real Madrid
De Jong zag Juventus dinsdag voor eigen publiek Atlético Madrid oprollen (3-0), met dank aan drie doelpunten van Cristiano Ronaldo. "Ze speelden heel goed en heel aanvallend. Juventus heeft heel veel kwaliteit. En Ronaldo haalt net als Messi zulke hoge cijfers. Dat is echt niet normaal. Toen ik tien was waren zij al de sterren. Nu nog steeds."

"Juventus is de favoriet," beseft De Jong. "Maar dat was Real Madrid ook. Juventus zal niet ontevreden zijn met de uitslag van de loting. Maar als zij onze wedstrijden van dit seizoen in de Champions League hebben gezien, dan zullen zij ons niet onderschatten. Alles is mogelijk. Ik vind het ook geen nadeel dat we eerst thuis spelen. Dat is tegen Real ook goed uitgepakt."

Trainer Ten Hag
"Dit wordt echt onze grootste uitdaging tot nu toe. Maar wel een hele mooie," blikte trainer Erik ten Hag vooruit op het tweeluik met Juventus. "Zij zijn de favoriet. Maar ze zullen ook naar Ajax kijken. Hopelijk kunnen wij weer zo onbevangen en realistisch spelen."

Juventus kan in Italië de achtste landstitel op rij nauwelijks meer ontgaan. "Maar in de Champions League staan ze onder druk," zei Ten Hag. "Ze hadden al geweldige spelers en hebben ook nog eens Cristiano Ronaldo gehaald. Ze moeten de Champions League weer eens winnen. Maar wij willen ook de volgende ronde halen. Dit is een geweldig affiche. Juventus was dinsdag erg sterk tegen Atlético, maar in de uitwedstrijd kwamen ze minder voor de dag."

Van der Sar
Edwin van der Sar liet zich voor de loting voor de kwartfinales van de Champions League ontvallen dat hij graag tegen een oude club zou spelen. "Maar ik had toch liever gehad dat het Manchester United was geworden," zei de algemeen directeur nadat hij met Ajax aan Juventus was gekoppeld.

"Juventus, Manchester City en Barcelona waren wel de clubs die ik liever niet wilde loten," erkende Van der Sar. "Al komen er met Juventus ook wel weer revanchegevoelens voor de verloren finale van 1996 naar voren. Het zal lastig worden. Cristiano Ronaldo is een fenomeen. Ik heb nog met hem mogen spelen. Het wordt een mooie klassieke tweestrijd tussen rood en wit en zwart en wit. Thuis beginnen is niet altijd een voordeel. Maar met de geweldige sfeer en ambiance in ons stadion moeten we het gaan doen."

Lees ook: Ajax tegen Juventus in kwartfinales Champions League

Bekijk ook de video: Overmars over de loting:

Nedved van Juventus: Ajax is geen lachertje

Pavel Nedved hield zich op de vlakte nadat Juventus bij de loting voor de kwartfinales van de Champions League aan Ajax was gekoppeld. "Ik ben niet blij en ook niet teleurgesteld," zei de directeur van de Italiaanse kampioen, die in Nyon samen met zijn Amsterdamse collega Marc Overmars op de foto ging met de grote trofee voor de winnaar van het toernooi.

De 46-jarige Tsjech speelde zelf jarenlang voor de 'Oude Dame', waarmee hij in 2003 de finale van de Champions League verloor van AC Milan. Nu hoopt Nedved als directeur van Juventus dat de Italiaanse club voor het eerst sinds 1996 weer eens kampioen van Europa wordt.

"Maar Ajax heeft Real Madrid in de vorige ronde uitgeschakeld, we mogen ze dus niet onderschatten. Ajax is geen lachertje. Ik vond ze heel goed spelen tegen Real, dus we moeten erg voorzichtig zijn. Ik verwacht twee geweldige wedstrijden."

Nedved is niet bang dat sterspeler Cristiano Ronaldo wordt geschorst vanwege de provocerende manier waarop de Portugees een van zijn drie doelpunten tegen Atlético Madrid (3-0) vierde. "Zoiets gebeurt op het veld. Hij deed dat omdat hij in Madrid was beledigd door de fans van Atlético."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden